Frank Arnesen glundert wanneer hij terugdenkt aan de hele undercoveroperatie die hij met Michael Verschueren en Marc Coucke heeft moeten opzetten om Vincent Kompany naar Anderlecht te halen. De technisch directeur herinnert zich hoe hij op de receptie na de FA Cupfinale tussen Watford en Manchester City zich van de domme moest houden omdat niet iedereen op de hoogte was dat Vince naar Anderlecht zou vertrekken. 'Ik dacht dat Vincent zijn transfer zou aankondigen na de wedstrijd, maar met onze communicatiediensten had hij afgesproken om alles op zondag te lossen', zegt Arnesen. 'Gelukkig heb ik mij zaterdag niet versproken. Zelfs mijn zoon Sebastian, die als scout werkt voor Manchester City, wist van niets. Ik wilde hem daar niet mee opzadelen. Only tell people what they need to know. Dat was een tip die ik kreeg van een advocaat met wie ik bij PSV werkte. Dat klinkt heel zakelijk hé. Weet je wat mij pleziert? Alles werd tot de laatste minuut geheim gehouden. En zo hoort het ook. Het is een teken we op Anderlecht ook dingen binnenskamers kunnen houden.'
...

Frank Arnesen glundert wanneer hij terugdenkt aan de hele undercoveroperatie die hij met Michael Verschueren en Marc Coucke heeft moeten opzetten om Vincent Kompany naar Anderlecht te halen. De technisch directeur herinnert zich hoe hij op de receptie na de FA Cupfinale tussen Watford en Manchester City zich van de domme moest houden omdat niet iedereen op de hoogte was dat Vince naar Anderlecht zou vertrekken. 'Ik dacht dat Vincent zijn transfer zou aankondigen na de wedstrijd, maar met onze communicatiediensten had hij afgesproken om alles op zondag te lossen', zegt Arnesen. 'Gelukkig heb ik mij zaterdag niet versproken. Zelfs mijn zoon Sebastian, die als scout werkt voor Manchester City, wist van niets. Ik wilde hem daar niet mee opzadelen. Only tell people what they need to know. Dat was een tip die ik kreeg van een advocaat met wie ik bij PSV werkte. Dat klinkt heel zakelijk hé. Weet je wat mij pleziert? Alles werd tot de laatste minuut geheim gehouden. En zo hoort het ook. Het is een teken we op Anderlecht ook dingen binnenskamers kunnen houden.' Wanneer dachten jullie: Kompany wordt onze man? FRANK ARNESEN: 'Ongeveer vijf weken geleden sprak Coucke ons aan: 'Ik heb een idee: laten we Vincent warm proberen te maken voor een terugkeer naar Anderlecht. Niet als speler, maar als speler-manager.' Ik had mijn bedenkingen. Vincent is een topspeler, maar het trainerschap is een vak apart. Zes dagen later hadden we een meeting met Vincent. Ik vroeg het hem op de man af: 'Ben je zeker? Ik zou niet willen dat je als trainer helemaal wordt afgebrand.' Hij twijfelde niet en op de terugvlucht naar Brussel was ik overtuigd. De minpunten - dan denk ik vooral aan zijn gebrek aan ervaring - wogen in feite niet op tegen de rest.' Jullie eerste ontmoeting dateert wel van 12 maart na de Champions Leaguematch tussen Manchester City en Schalke 04. ARNESEN: 'Verschueren en ik waren op werkbezoek bij City en Vincent is ons na de wedstrijd komen opzoeken. Gedurende anderhalf uur heeft hij met behulp van een bord uitgelegd hoe hij het liefst zou willen voetballen. Hij ging uit van een systeem met vijf offensief ingestelde spelers en vijf verdedigende jongens. Hij lichtte toe hoe de ruimte benut moest worden, hoe het team moest denken in balbezit en balverlies, welke type spelers je nodig hebt om dat soort voetbal te brengen... Vincent heeft de gave om alles verstaanbaar te maken en simpel te doen lijken. Zijn uiteenzetting deed me terugdenken aan een analyse van Johan Cruijff, toen hij na zijn periode bij de Washington Diplomats even als adviseur werd ingeschakeld bij Ajax. Het enige verschil: Cruijff deed het met de handen in de zakken en een sigaret in zijn mond.' ( lacht) Met Vincent haal je tegelijkertijd een speler, een trainer en een manager naar Engels model binnen. Hoe zal dat in de praktijk werken? ARNESEN: 'Vincent zal in overleg met Simon Davies bepalen wie speelt en wie op de bank zit. Simon moet alles coördineren en de training leiden. Met Vincent als speler-coach zullen we niet één, maar drie stappen vooruit zetten. Zijn aanwezigheid zal ons dwingen om de lat veel hoger te leggen dan tot nu toe het geval was. We zullen niet langer voldaan mogen zijn met een zege, we zullen pas tevreden zijn als we merken dat de spelers elke dag vooruitgang boeken.' Het transfercomité bestaat uit Michael Verschueren, Marc Coucke, Pär Zetterberg, Jean Kindermans, Johan Plancke, de assistant sports director, en jij. Kompany zal ook een belangrijke stem krijgen in het transferbeleid. Zal jij niet beknot worden in jouw bewegingsvrijheid als technisch directeur? ARNESEN: 'Ik heb nooit de ambitie gehad om binnen een club macht te verwerven. Ik zit dus niet met het gevoel dat ik iets uit handen moet geven. Voor een transfer wordt goedgekeurd, moeten we met een aantal mensen overleggen. Maar Coucke zal altijd het laatste woord hebben, want hij is de man die het geld ter beschikking stelt. Van een ding ben ik overtuigd: je vermindert het risico als je een speler laat screenen door meerdere mensen. Maar de kans op een lek wordt wel groter. Van zodra een naam uitlekt, zit je met een probleem: de prijs kan opgedreven worden, andere clubs kunnen interesse tonen... Slapende honden mag je niet wakker maken. Vincent is nu intensief bezig met de samenstelling van de kern en dat gebeurt zonder pottenkijkers. Die houden we op afstand.' Anderlecht rekent meer dan ooit op zijn scoutingapparaat. ARNESEN: 'Je kan niet ontkennen dat de scouts te weinig werden ingezet in het recente verleden. Daarom heb ik na de wintermercato gedurende drie dagen workshops georganiseerd met onze scouts. Ik wilde ook de buitenlandse scouts ontmoeten die voor ons Argentinië, Brazilië en de Balkanlanden afschuimen. Ik heb aan die mensen gezegd dat ze opnieuw actief moesten gaan zoeken naar spelers. Ik verwacht van mijn buitenlandse scouts dat ze met namen afkomen. We werken met een klein team van vier scouts die elk verantwoordelijk zijn voor een regio. Als alles meezit kan een persoon in een weekend een half dozijn matchen meepikken in eerste klasse en bij de jeugd. Op veertien dagen kan je een heel land doorlichten en weet je welke talenten je moet blijven volgen. Er zijn spelers die ons niet mogen ontglippen. In dat opzicht vond ik het vreemd dat Anderlecht Scandinavië links heeft laten liggen. Morten Olsen, Per Frimann en Arnór Gudjohnsen zijn spelers die Anderlecht mee groot hebben gemaakt. Met de aanwerving van Bjarne Hansen willen we de Scandinavische markt opnieuw in kaart brengen.' Is Ajax het te volgen model voor Anderlecht? ARNESEN: 'In april van vorig jaar las ik een artikel over het zogezegde wanbeleid van Ajax. En zie waar ze nu staan! Het siert Marc Overmars dat hij 20 miljoen euro voor Daley Blind en 12 miljoen euro voor Dusan Tadic heeft betaald. Dat is veel geld voor spelers die ze niet met een meerwaarde kunnen doorverkopen. Ze zullen nooit hun filosofie - jeugd omkaderen met ervaren spelers - verloochenen. Ze weten ook dat je jonge spelers niet zomaar zonder begeleiding in de strijd kan gooien. Bij Anderlecht werden de talentvolle spelers afgelopen seizoen onvoldoende begeleid. Hoe dat komt? Omdat de ouderen geen leiderscapaciteiten hebben of gewoon niet goed genoeg waren. Vincent zal dus heel belangrijk zijn voor de groep - hij zal onze jeugd wél op de juiste manier omringen. Na alles wat er dit seizoen gebeurd is, weten die gastjes hoe het zeker niet moet.' Verschueren denkt dat Anderlecht slechts een speler per linie nodig heeft om versterkt te komen uit de transferperiode. Zal dat genoeg zijn om van de huidige ploeg een volwaardige titelkandidaat te maken? ARNESEN: 'Kompany hebben we al. Achteraan zitten we goed. ( lacht) Ik kan Verschueren volgen - we moeten niet ineens acht spelers kopen voor de A-ploeg. Ik denk dat we maximaal zeven spelers kunnen gebruiken, van wie vier om de basisploeg onmiddellijk te versterken. Wat wij nu zoeken, zijn spelers met een hoge handelingssnelheid. Dat is een absolute vereiste. Enerzijds mogen we onze jeugdspelers niet blokkeren en anderzijds moeten we oppassen dat we een Yari Verschaeren niet opbranden. We mogen niet denken: hij heeft het een half jaar goed gedaan en volgend seizoen moet het beter. Hij moet zelf ook niet denken dat hij automatisch de volgende stap zal zetten. Ik zou aan Verschaeren willen zeggen: leer, luister en werk. De ouwe jongens moeten het straks doen. De mannen die erbij komen, moeten hun ervaring én mentaliteit overbrengen in de ploeg.' Het bestuur staat de komende weken voor een moeilijke evenwichtsoefening. De kern moet eerst grondig afgeslankt worden voor jullie echt aan inkomende transfers kunnen werken. ARNESEN: 'Voor de vakantie heeft Verschueren met elke speler individueel gesproken. Iedereen weet dus waar hij aan toe is. Uit die gesprekken is gebleken dat bepaalde spelers niet weg willen of enkel verhuurd willen worden. Feit is: we moeten een twintigtal spelers laten afvloeien. Van de 45 spelers willen we er 20 overhouden aangevuld met nieuwe aankopen.' Tot de laatste speeldag maakte Anderlecht een kans om Europees voetbal te halen. Maar meer dan een zesde plaats zat er eigenlijk niet in? ARNESEN: 'De blessures van Adrien Trebel en Landry Dimata hebben een invloed gehad op het seizoen, maar na veertig wedstrijden krijg je wat je verdient. Klaar. Zijn we gewend om daar te staan? Nee. Wat deze zesde plaats voor ons betekent? Een gigantische teleurstelling. Willen we volgend seizoen beter doen? Veel beter! Maar soms is het niet slecht om helemaal aan de grond te zitten. Nu beseft iedereen: zelfs bij een club als Anderlecht gaat het niet vanzelf. We moeten hier lessen uit trekken en zorgen dat het Anderlecht nooit meer overkomt. En we moeten ons afvragen waarom Club Brugge, Genk en Standard de voorbije jaren beter hebben gewerkt dan Anderlecht. Als wij dezelfde inspanningen leveren als onze concurrenten, dan kunnen wij opnieuw de nummer één in zijn België.' Anderlecht heeft jaren het grootste budget gehad en keert de hoogste salarissen uit in België, maar de sportieve terugval is al een tijdje aan de gang. Heb je een analyse kunnen maken van wat er de laatste jaren jaar verkeerd is gelopen? ARNESEN: 'Het is niet aan mij om het proces te maken van mijn voorgangers. Na mijn eerste weken op Anderlecht maakte ik een eerste vaststelling: de wil om de beste te zijn was er niet. De spelers deden hun stinkende best, elke dag opnieuw, maar binnen de club was er geen leiderschap op voetbalgebied. Het was te weinig wat betreft de scouting, het medische, enzovoort. De focus op het voetbal was er niet. Als je geen goede mix hebt tussen het voetbalgebeuren en de rest zit je met een probleem. Op de club moest het voetbal weer voorrang krijgen. Voetbal komt op plaats één, twee en drie.' Bij de oprichting van Kompany's club BX Brussels werd de slogan 'We start from scratch' gelanceerd. Dat geldt nu ook voor Anderlecht. Hoeveel tijd zal dit Anderlecht nodig hebben om weer aan de Belgische top te staan? ARNESEN: 'Kompany is niet snel onder de indruk. Je mag hem gerust zeggen: jij moet Anderlecht in de volgende campagne kampioen maken. Hij trekt zich daar niets van aan. Maar het zou fout zijn om de druk op de club te verhogen door te zeggen: als we geen kampioen spelen, dan is het een verloren seizoen. Met Kompany zijn we nu al sterker dan afgelopen seizoen, twee keer beter zelfs, maar alles moet kloppen. Hoe word je namelijk kampioen? Door de juiste spelers te halen, op de juiste manier te trainen en naast het veld de juiste begeleiding aan te bieden. Je kan het samenvatten in vijf thema's: technisch/tactisch, fysiek, mindset, medisch en lifestyle. Ik heb op basis van die vijf ringen een model uitgetekend, dat ik al bij Chelsea gebruikte, om de spelers de juiste tools aan te reiken.' Achteraf gezien is het goed dat de deals met Phillip Cocu of Kasper Hjulmand zijn afgesprongen. Anders was er wellicht nooit sprake geweest van Kompany. ARNESEN: 'Soms moet je geluk hebben. Phillip Cocu en Kasper Hjulmand waren mijn eerste twee kandidaten om tijdens de winterstop bij Anderlecht aan de slag te gaan. Cocu had tijd nodig om zijn ontslag bij Fenerbahçe te verwerken en wilde zich pas in de zomer vrijmaken. Voor Hjulmand hebben we niet meer aangedrongen toen het bestuur van Midtjylland onze oproepen negeerde... Vier weken geleden heb ik Cocu en Hjulmand opgebeld om hen te verwittigen dat we een andere kant zouden opgaan.' Was de aanstelling van Fred Rutten achteraf gezien een misrekening? ARNESEN: 'Dat vind ik niet. Over het algemeen heeft Fred Rutten het niet zo slecht gedaan - hij was de juiste persoon om Anderlecht een half jaar te helpen. En hij heeft mij geholpen om bepaalde inzichten te krijgen over hoe het management de verschillende departementen moet laten draaien. We hadden elkaar een jaar of vier niet gesproken, maar ik hecht veel waarde aan zijn mening. Soms zei hij: Frank, ik zal een paar mensen boos maken, maar wat ik nu doe zal jou in de toekomst helpen.' De passage van Rutten en de matige wintertransfers heeft de club wel een Europees ticket gekost... ARNESEN: 'Financieel is het missen van Europees voetbal natuurlijk een ramp. Ik denk dat we zeven tot acht miljoen euro mislopen en dat is veel voor een club als Anderlecht. Sta mij toe om Cruijff te citeren: elk nadeel heb se voordeel. In dit geval is het ook zo. Omdat we geen midweekvoetbal hebben, zal Vincent veel tijd krijgen om zijn speelstijl erin te pompen.' De verwachtingen bij de supporters zullen hooggespannen zijn. Weet je al welk soort voetbal Kompany wil spelen? ARNESEN: 'Ik weet waar Vincent mee bezig is en ik kijk er nu al naar uit om dat in de praktijk te zien. Maar het gaat niet alleen om hoe we willen spelen. Ik vind ingesteldheid héél belangrijk en dat zal Vincent er ook inpompen. Op het veld heb je geen vrienden, je moet elkaar beter maken. Je moet aan je ploegmaat kunnen zeggen: 'Wakker worden. Je bent niet goed bezig, vriend.' De spelers moeten ermee bezig zijn - een groep is geen verzameling van eilandjes - en dat maakt vaak het verschil uit tussen winst en verlies.' Hoe zit het met jouw motivatie? Er wordt gezegd dat Verschueren op financieel vlak ver is moeten gaan om jou te overtuigen om bij Anderlecht te tekenen. ARNESEN: 'Bij Chelsea en Hamburg verdiende ik veel meer. Geld was dus echt geen motivatie om naar Anderlecht te komen. In november zag ik Anderlecht niet zitten omdat alles toen in de krant stond. Drie weken gingen voorbij en ik vernam dat Cocu gelinkt werd aan Anderlecht. Ik dacht: het zou leuk zijn om met hem te werken. Ik stuurde een sms naar zijn makelaar Rob Jansen om te vragen hoe concreet de interesse was en toevallig zat Verschueren bij hem. 36 uur later was alles beklonken.' Je hebt nog geen moment spijt gehad van je komst? ARNESEN: 'Kijk, mijn job is niet elke dag leuk. Het is klote om vier wedstrijden na elkaar te verliezen in play-off 1. Maar spijt? Nee, dat niet. Ik ben blij dat ik opnieuw aan het werk ben. Een tijd geleden zei mijn vrouw: 'Je hebt zoveel kennis en je bent nog fit. Ik zou er geen problemen mee hebben als we naar het buitenland moeten verhuizen.' Sinds vorige zomer had ik opnieuw de volle goesting om iets te doen binnen een club. En de eerste die kwam was Anderlecht...'