Na de 6-0 tegen Andorra een 5-0 tegen Cyprus. Tegen de zwakke broertjes van de groep - want het Cyprus van gisteren was amper beter dan de amateurploeg uit de Pyreneeën-_ hebben de Rode Duivels gedaan wat moest. Veel scoren en het enthousiaste publiek vermaken. Een publiek dat in de zesde minuut Junior Malanda eer betoonde, en tijdens de wedstrijd een paar keer een lofzang had aan het adres van de werkloze Thibaut Courtois. Ook Eden Hazard kreeg een open doekje, na zijn doelpunt. De aanvaller van Chelsea bedankte laconiek, met een klein applausje. Prachtig moment.

Voor veel mensen was Marouane Fellaini, auteur van twee doelpunten, de man van de match. Met zijn kracht brak hij rond de twintigste minuut de wedstrijd open, en iets voorbij het uur joeg hij met een derde treffer weer vuur in een partij die aan intensiteit leek in te boeten. Het was de Fellaini die we kenden, de Fellaini die bij Manchester United ook terug knokte na een moeilijk begin onder Louis Van Gaal. De Fellaini die de Duivels in Brazilië ook uit een moeilijk moment trok. Een man naar het hart van Marc Wilmots, die in hem en in Axel Witsel een heilig vertrouwen heeft.

De zoektocht van Wilmots spitst zich vaak toe op de derde pion centraal. Dembélé, Chadli, De Bruyne, Defour.. Dit keer greep Wilmots terug naar een keuze die hij ook al in oktober maakte. Naar Radja Nainggolan. Net naast de WK-selectie gevallen, en na de matchen tegen Bosnië en Cyprus, toen hij twee keer de negentig minuten vol maakte, in november nog balend dat hij tegen IJsland en Wales opnieuw op de bank bleef. Wilmots zwoer toen nog bij andere opties.

De les van Wales

Marc Wilmots, Belga
Marc Wilmots © Belga

De les van de 0-0 tegen Wales was dat het iets sneller mocht, de balcirculatie, en iets steviger, de duels. Nainggolan op het lijf geschreven. Met dat in het achterhoofd trok Marc Wilmots naar Rome, waar hij AS Roma-Juventus zag en 's anderendaags een uur met Nainggolan sprak. Hem uitlegde wat hij van hem verlangde, in een iets andere rol dan de Antwerpenaar in Rome gewend was. Toen we hem interviewden, vroeg Wilmots zich nog af of Nainggolan de discipline zou kunnen opbrengen om negentig minuten als controlerende verdediger te spelen. Zaterdag kreeg hij het antwoord.

Tegen Cyprus bracht Nainggolan een prestatie die af was. Als zes, met Fellaini op acht en Witsel in een zeer offensieve rol, in steun van Benteke. Soms zelfs iets te diep, en op dezelfde plaats in de box, het kruisen naar eerste en tweede paal is nog voor training vatbaar. De inbreng van de Roma-speler: hoog pressen, en snel de bal laten circuleren. Zeer snel, geholpen door een gladde grasmat. Tot diep in de tweede helft. Bewijze, de vijfde goal van de Rode Duivels, in de tachtigste minuut. Hoog de bal veroverd en direct diep naar Batshuayi, die afwerkte.

Het weerwerk van Israël

In de vorige kwalificatie was Steven Defour als kuitenbijter die derde man centraal. Op basis van gisteren is Nainggolan even de man in pole. Let wel: Cyprus, verzwakt, was een hapklaar brokje, dat weinig weerwerk bood. De defensie zat in een zetel, het middenveld kreeg ruimte. Dinsdag, in Israël, dat ook in een 4-3-3 aantreedt, wordt het anders, met meer weerwerk. De kater van Wales moet er worden weggespoeld. Daar moet Nainggolan, pas de derde keer in de basis, bevestigen.

Dinsdagavond, na de match, zijn ze in groep B halfweg, dan heeft iedereen vijf wedstrijden gespeeld. De Duivels, net als Israël, al drie thuis. Wales (4 op 6) en Bosnië-Herzegovina (1 op 6) nog maar twee. Mochten de Rode Duivels winnen - tijdens de WK-kwalificaties wonnen ze alle uitwedstrijden - dan delen ze bij dat tussenpunt de leiding met Wales. En is er geen man overboord in een groep waar elke kandidaat EK-ganger in eigen huis al eens struikelde. Bij eventueel verlies wordt het een interessante zomer, met geladen duels tegen Wales (uit) in juni en Bosnië-Herzegovina (thuis) in september.

Na de 6-0 tegen Andorra een 5-0 tegen Cyprus. Tegen de zwakke broertjes van de groep - want het Cyprus van gisteren was amper beter dan de amateurploeg uit de Pyreneeën-_ hebben de Rode Duivels gedaan wat moest. Veel scoren en het enthousiaste publiek vermaken. Een publiek dat in de zesde minuut Junior Malanda eer betoonde, en tijdens de wedstrijd een paar keer een lofzang had aan het adres van de werkloze Thibaut Courtois. Ook Eden Hazard kreeg een open doekje, na zijn doelpunt. De aanvaller van Chelsea bedankte laconiek, met een klein applausje. Prachtig moment.Voor veel mensen was Marouane Fellaini, auteur van twee doelpunten, de man van de match. Met zijn kracht brak hij rond de twintigste minuut de wedstrijd open, en iets voorbij het uur joeg hij met een derde treffer weer vuur in een partij die aan intensiteit leek in te boeten. Het was de Fellaini die we kenden, de Fellaini die bij Manchester United ook terug knokte na een moeilijk begin onder Louis Van Gaal. De Fellaini die de Duivels in Brazilië ook uit een moeilijk moment trok. Een man naar het hart van Marc Wilmots, die in hem en in Axel Witsel een heilig vertrouwen heeft.De zoektocht van Wilmots spitst zich vaak toe op de derde pion centraal. Dembélé, Chadli, De Bruyne, Defour.. Dit keer greep Wilmots terug naar een keuze die hij ook al in oktober maakte. Naar Radja Nainggolan. Net naast de WK-selectie gevallen, en na de matchen tegen Bosnië en Cyprus, toen hij twee keer de negentig minuten vol maakte, in november nog balend dat hij tegen IJsland en Wales opnieuw op de bank bleef. Wilmots zwoer toen nog bij andere opties.De les van de 0-0 tegen Wales was dat het iets sneller mocht, de balcirculatie, en iets steviger, de duels. Nainggolan op het lijf geschreven. Met dat in het achterhoofd trok Marc Wilmots naar Rome, waar hij AS Roma-Juventus zag en 's anderendaags een uur met Nainggolan sprak. Hem uitlegde wat hij van hem verlangde, in een iets andere rol dan de Antwerpenaar in Rome gewend was. Toen we hem interviewden, vroeg Wilmots zich nog af of Nainggolan de discipline zou kunnen opbrengen om negentig minuten als controlerende verdediger te spelen. Zaterdag kreeg hij het antwoord.Tegen Cyprus bracht Nainggolan een prestatie die af was. Als zes, met Fellaini op acht en Witsel in een zeer offensieve rol, in steun van Benteke. Soms zelfs iets te diep, en op dezelfde plaats in de box, het kruisen naar eerste en tweede paal is nog voor training vatbaar. De inbreng van de Roma-speler: hoog pressen, en snel de bal laten circuleren. Zeer snel, geholpen door een gladde grasmat. Tot diep in de tweede helft. Bewijze, de vijfde goal van de Rode Duivels, in de tachtigste minuut. Hoog de bal veroverd en direct diep naar Batshuayi, die afwerkte.In de vorige kwalificatie was Steven Defour als kuitenbijter die derde man centraal. Op basis van gisteren is Nainggolan even de man in pole. Let wel: Cyprus, verzwakt, was een hapklaar brokje, dat weinig weerwerk bood. De defensie zat in een zetel, het middenveld kreeg ruimte. Dinsdag, in Israël, dat ook in een 4-3-3 aantreedt, wordt het anders, met meer weerwerk. De kater van Wales moet er worden weggespoeld. Daar moet Nainggolan, pas de derde keer in de basis, bevestigen.Dinsdagavond, na de match, zijn ze in groep B halfweg, dan heeft iedereen vijf wedstrijden gespeeld. De Duivels, net als Israël, al drie thuis. Wales (4 op 6) en Bosnië-Herzegovina (1 op 6) nog maar twee. Mochten de Rode Duivels winnen - tijdens de WK-kwalificaties wonnen ze alle uitwedstrijden - dan delen ze bij dat tussenpunt de leiding met Wales. En is er geen man overboord in een groep waar elke kandidaat EK-ganger in eigen huis al eens struikelde. Bij eventueel verlies wordt het een interessante zomer, met geladen duels tegen Wales (uit) in juni en Bosnië-Herzegovina (thuis) in september.