Het was vorige week even schrikken voor Janice Cayman toen ze de Gouden Schoen bij de vrouwen in ontvangst mocht nemen. De Antwerpse had er een goed jaar opzitten in Montpellier, met de kwalificatie voor de Champions League als hoogtepunt, maar ze had niet verwacht dat ze voor Tessa Wullaert (Wolfsburg) en Davina Philtjens (Ajax) zou eindigen. In het voorjaar hadden haar twee concurrenten namelijk de dubbel gewonnen met hun club. ...

Het was vorige week even schrikken voor Janice Cayman toen ze de Gouden Schoen bij de vrouwen in ontvangst mocht nemen. De Antwerpse had er een goed jaar opzitten in Montpellier, met de kwalificatie voor de Champions League als hoogtepunt, maar ze had niet verwacht dat ze voor Tessa Wullaert (Wolfsburg) en Davina Philtjens (Ajax) zou eindigen. In het voorjaar hadden haar twee concurrenten namelijk de dubbel gewonnen met hun club. Het lijkt er dus op dat de prestaties van Cayman met de Red Flames de doorslag hebben gegeven. In 2017 was ze met tien treffers de topschutter bij de nationale ploeg. In een jaar tijd trapte Cayman zich voorbij Femke Maes (26 doelpunten) naar de derde plek in de ranking aller tijden en komt ze op slechts één stuk van Aline Zeler (28 doelpunten). Enkel Tessa Wullaert (37 doelpunten) komt nog niet in het vizier van de kersverse Gouden Schoen. Mag Cayman zich op haar 29e dé coming lady van het Belgische voetbal noemen? 'Janice heeft in de vijf jaar dat ik met haar werk bij de Red Flames geweldige stappen vooruit gezet', aldus bondscoach Ives Serneels. 'Ze heeft ook moeilijke momenten gekend - ik heb haar zelfs een paar keer op de bank gezet. Maar ze is op wilskracht teruggekomen. Ze heeft getoond dat ze kan omgaan met een moeilijke periode.' Cayman is sowieso een laatbloeier. Intussen werd ze tot viceaanvoerder benoemd bij de nationale ploeg. Ze verheft zelden haar stem, maar ze drukt wel haar stempel op de kleedkamer. Die leiderschapskwaliteiten leverden Cayman, die zowel als spits, rechtermiddenvelder en back uitgespeeld kan worden, begin vorig jaar een transfer op naar Montpellier. Om straks helemaal door te groeien naar de top? Serneels: 'Ik heb het gevoel dat ze gelukkig is en gewaardeerd wordt bij Montpellier. Qua trainingsarbeid en manier van werken is dat ook gewoon een goede club. Anders had ze zich niet zo sterk ontwikkeld.' Met de Cyprus Cup, de interlands tegen Portugal en Italië en de kwartfinales van de Champions League tegen Chelsea die eraan komen, krijgt Cayman in maart en april genoeg kansen om haar Gouden Schoen de nodige glans te geven.