De laatste competitieweken zat doelman Hendrik Van Crombrugge (25) niet meer in de wedstrijdkern bij KAS Eupen. Dat gebeurde helemaal volgens afspraak, benadrukt de doelman, die dit seizoen een constant hoog niveau haalde. De Brabander is een complete keeper geworden, al fungeerde hij onder Claude Makélélé niet langer als doelman-libero, wat hij nochtans het liefst doet: 'De coach vroeg me om in de korte op...

De laatste competitieweken zat doelman Hendrik Van Crombrugge (25) niet meer in de wedstrijdkern bij KAS Eupen. Dat gebeurde helemaal volgens afspraak, benadrukt de doelman, die dit seizoen een constant hoog niveau haalde. De Brabander is een complete keeper geworden, al fungeerde hij onder Claude Makélélé niet langer als doelman-libero, wat hij nochtans het liefst doet: 'De coach vroeg me om in de korte opbouw alle risico's uit mijn spel te bannen.' Van Crombrugge is sterk op zijn lijn, maar geen typische lijnkeeper. 'Van een moderne doelman wordt verwacht dat hij meevoetballende kwaliteiten heeft, heerst in de zestien meter en de ruimte in de rug van een hoog spelende verdediging kan controleren. Allemaal aspecten die ik beheers. Toen ik in de preselectie zat met de Rode Duivels, zei Roberto Martínez me: 'Jij bent een complete doelman.'' Niet voor niets wilde Ajax, altijd op zoek naar mee voetballende keepers, vorige zomer drie miljoen euro betalen, maar de doelman zelf verkoos nog een jaar in België te bevestigen. Eupens algemeen directeur Christoph Henkel ontkent de in de kranten genoemde vraagprijs van 1,5 miljoen euro: 'Als er onderhandelingen opgestart worden, zien we wat mogelijk is.' Eupen wil aan een transfer meewerken, zegt Henkel. 'Hendrik heeft zich bij ons de afgelopen jaren goed ontwikkeld. Alleen mag dit niet eindeloos aanslepen. We moeten ook naar onszelf kijken. Het is niet de bedoeling dat die zaak midden augustus nog niet uitgeklaard is.' Toch verwacht Van Crombrugge geen snelle doorbraak: 'Het zou kunnen dat ik straks gewoon de voorbereiding aanvat met Eupen. Er is interesse van veel clubs, maar ik verwacht dat de aangekondigde keeperscarrousel in België pas op gang komt na het WK. Gent heeft een doelman op het WK, Standard ( zijn ex-club, nvdr) ook.' Club Brugge informeerde in de winter, en ook enkele weken geleden, maar zou nu andere pistes bewandelen. Anderlecht wil eerst proberen om Matz Sels definitief te halen. Van Crombrugge: 'Dat zou ik ook proberen, als ik bestuurder van Anderlecht was.'