Charleroi, de nummer twee in de rangschikking, kloppen, was een sterk signaal naar jullie concurrenten onderin. Wordt de degradatiestrijd beslist op mentaal vlak?
...

Charleroi, de nummer twee in de rangschikking, kloppen, was een sterk signaal naar jullie concurrenten onderin. Wordt de degradatiestrijd beslist op mentaal vlak? 'De match tegen Charleroi was een sleutelwedstrijd. Niet alleen omdat het een sterke ploeg is en omdat we die zege niet verwachtten, maar vooral omdat we na maandenlang op de laatste plaats eindelijk konden opschuiven. We verdedigden goed en bleven fysiek overeind. Maar de belangrijkste conclusie is dat we een sterk geheel hebben. De spelers hangen aan mekaar, nadat we moeilijke weken hebben doorgemaakt. Die band is de sleutel, we kunnen nu even een beetje vrijer ademen.'Hebben jullie met Mamadou Koné het type speler dat het verschil kan maken tussen het behoud en de degradatie? 'Hij is razendsnel. Bovendien heeft hij heel snel begrepen wat er van hem verwacht wordt en heeft hij getoond dat hij meteen kan meedraaien. We misten iemand die de diepte ingestuurd kan worden en daar ook de bal durft te vragen. Tegen ploegen die op balbezit spelen, heb je zo'n profiel nodig, iemand die in de rug van de verdediging kan wegsprinten. Mamadou is zo'n type, ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken tot de laatste speeldag.' Sinds een paar weken zien we een heel ander Eupen dan vroeger, toen jullie synoniem waren voor spectaculair voetbal, met veel goals aan beide kanten. Nu oogt het allemaal veel minder Spaans. Is dat niet frustrerend voetballen voor een speler die graag veel aan de bal is, zoals jij? 'Ik heb altijd benadrukt dat ik in de eerste plaats een teamspeler ben en me ten dienste stel van de club. Daarom zal ik me altijd proberen te vinden in wat de trainer verlangt. Natuurlijk vind ik het fijn voetballen als we veel de bal hebben, maar soms kan dat niet. Tegen Charleroi konden we niet veel anders dan verre, lange ballen sturen, omdat de grasmat er erg aan toe is. Er is niet één manier van voetballen, er zijn er zo veel verschillende. Mooi voetballen, de bal over de grond spelen en altijd in de ploeg hebben, dat is niet het enige recept. Ik pas me aan aan de manier van voetballen waarmee de club zich gaat redden.' Woensdag tegen Charleroi stonden er nog twee spelers van de Aspire Academy op het veld, zaterdag tegen KV Kortrijk nog maar één. Dat was vorig seizoen wel even anders. Hoe komt dat? 'Eupen heeft dit seizoen meer ervaren spelers aangetrokken, al hebben we nog altijd een aantal jonge talenten die steeds beter worden. Je mag nooit vergeten dat de club eigendom is van Aspire, dat inzet op de ontwikkeling van die jonge spelers bij ons, en dat wij, de meer ervaren voetballers van Eupen, er in de eerste plaats zijn om hen te helpen. Het verschil tegenover vorig seizoen is dat de ploeg nu bestaat uit ervaren voetballers die al voor hun komst hier wisten wat profvoetbal inhoudt. We beleven nu een moeilijk jaar, maar we hangen echt wel goed aaneen en met zo'n hechte groep zijn we op weg om ons uit deze situatie te redden.' Jullie werken nu al een paar maanden onder de nieuwe trainer. Hoe valt Claude Makélélé als coach mee? 'Hij lijkt als trainer erg op de speler die hij tevoren was. Vooral op tactisch vlak is hij erg veeleisend: hij wil dat de ploeg goed georganiseerd blijft, fysiek sterk is en, eens in balbezit, snel naar voren uitbreekt. Het is een heel duidelijke manier van voetballen, maar ik denk wel dat we die aanpak nu perfect onder de knie hebben. Dat zie je ook aan de resultaten.'