Filip Daems over...

De Bundesliga

"Nu minstens top drie in Europa, naast Spanje en Engeland, en misschien nog competitiever dan de Primera División en de Premier League. Dortmund en zeker Bayern staken er de laatste seizoenen wel bovenuit, maar daarachter zijn nagenoeg álle ploegen aan elkaar gewaagd. Élke match moet je voluit gaan of je hebt het vlaggen, ook als subtopper. In 2004 was het niveau al hoog, vooral op fysiek en tactisch vlak, maar de laatste jaren ligt de lat nog hoger. Veel jongeren, die steeds meer hun kans krijgen, zijn immers doorgebroken. En die kunnen niet alleen meer Dampf machen, ze zijn ook technisch heel onderlegd. Op hun achttiende pikken ze al probleemloos aan bij de A-kern. Ik moest op die leeftijd nog véél meer progressie maken."

De beste Borussiaploegmaats

"Een van de voorbeelden van die jonge toptalenten is Marco Reus, van 2009 tot 2012 mijn ploegmaat bij Gladbach. Kwam over van tweedeklasser Rot Weiss Ahlen en viel me voor de eerste training op wegens zijn heel frêle lichaamsbouw. Maar wat kon die voetballen! Perfect tweevoetige trap, flitsende bewegingen, torinstinct. In zijn eerste seizoen, als twintigjarige, al meteen acht goals.

"Nog zo'n killer: Oliver Neuville, met wie ik van 2004 tot 2010 samenspeelde (en die intussen gestopt is, nvdr). Geen fysiek beest of erg present in het spel, maar een topspits die van overal de bal kon binnen sjotten. Zette je hem alleen voor doel, dan wist je: bingo!

"Als verdediger was Dante, actief bij Borussia van 2009 tot 2012, de beste. Een superprof, beenhard en agressief, maar ook heel goeie voeten. Samen - hij centraal, ik op links - vormden we een uitstekend duo."

De Borussia-Belgen

"Ik heb in die tien jaar bij Mönchengladbach veel Belgen zien passeren: Igor De Camargo, Logan Bailly, Nico Van Kerckhoven, Joris Van Hout, Wesley Sonck en Bernd Thijs. De laatste twee hoor ik nog veel, onlangs was ik nog op het lentefeest van Bernds zoontje.

"Ook met Thorgan Hazard had ik afgelopen seizoen een goed contact. Vriendelijke, rustige, grappige kerel, mét een goeie mentaliteit. Als speler zich moeten aanpassen aan het zwaardere trainingsregime, vooral fysiek moest hij nog groeien. In de loop van het jaar, ondanks hoofdzakelijk invalbeurten, veel progressie gemaakt. Niet toevallig heeft Borussia Thorgan definitief overgenomen van Chelsea. Hij zal komend seizoen, als nummer 10, ongetwijfeld nog meer zijn stempel drukken."

De Borussiafans

"Overal in Duitsland zitten de stadions vol, en zeker bij Borussia. Zelfs in de slechtste seizoenen nog gemiddelde toeschouwersaantallen van boven de 45.000. Over heel Duitsland heeft Mönchengladbach zelfs duizend (!) supportersclubs, een overblijfsel van de jaren zeventig toen Borussia vijf keer de titel pakte en tweemaal de UEFA Cup won. Op verplaatsing zit het bezoekersvak altijd vol. Ook op Europese verplaatsingen trekken horden supporters mee. Twee jaar geleden, op Lazio, ruim tienduizend! En zelfs tijdens het zomeroefenkamp in de buurt van München staan er elke dag vijfhonderd fans langs het trainingsveld.

"De club doet ook veel moeite voor hen. Elk seizoen, rond de sinterklaasperiode, moesten we per twee spelers een van de supportersclubs overal te lande bezoeken. Dan namen we 's morgens het vliegtuig, gaven we een acte de présence van enkele uren en keerden we 's avonds terug. Borussia bekostigde alles."

(Jonas Creteur)

Lees de hele reportage over Filip Daems in Sport/Voetbalmagazine van 15 juli.