Met een brede glimlach namen Genkvoorzitter Peter Croonen, CEO Erik Gerits, sportief directeur Dimitri de Condé donderdagmiddag plaats aan tafel om 'groot nieuws' aan te kondigen. Opmerkelijk aan de contractverlenging van Leandro Trossard was het moment waarop de speler besliste nog minstens één volledig seizoen met mekaar door te gaan. Leandro hoefde niet zeker te weten of Genk Europees zou spelen om te bepalen dat hij zeker nog één seizoen blijft.
...

Met een brede glimlach namen Genkvoorzitter Peter Croonen, CEO Erik Gerits, sportief directeur Dimitri de Condé donderdagmiddag plaats aan tafel om 'groot nieuws' aan te kondigen. Opmerkelijk aan de contractverlenging van Leandro Trossard was het moment waarop de speler besliste nog minstens één volledig seizoen met mekaar door te gaan. Leandro hoefde niet zeker te weten of Genk Europees zou spelen om te bepalen dat hij zeker nog één seizoen blijft. Het akkoord was er al voor de laatste play-offwedstrijd op Anderlecht plaatsvond, gaf voorzitter Croonen aan. 'Leandro kon naar meerdere clubs, al kregen we geen concreet bod voor hem.' Dat Genk zo snel op de bal speelde, komt omdat 'Trossard zelf graag nog een jaar wilde blijven om hier stappen te zetten. Hij kiest voor een geleidelijke opbouw van zijn carrière. Een mooi signaal van een geboren Genkenaar die zijn opleiding bij ons kreeg.' Na de zege tegen Zulte Waregem moet trainer Philippe Clement, die erg te spreken is over de korte lijnen met de sportief verantwoordelijke en het bestuur, wel zijn voorbereidingsprogramma bijsturen. Een eerste Europese wedstrijd op 26 juli, goed voor de dertiende Europese campagne in 30 jaar (Intertoto niet meegerekend) betekent een niet ideale trainingsopbouw, maar garandeert wel meer speelmogelijkheden voor de wel erg ruime kern. Voorzitter Croonen ging daarvoor al voor Zulte Waregem uit van maar één plan, met één variante: 'Zonder Europees voetbal waren we gegaan voor een kern met twee spelers minder.' Erg tevreden is Croonen ook over de impact van trainer Clement: 'Philippe heeft niet alleen goed gewerkt, maar is ook nog eens een fijn mens. Iemand met een goeie kijk op voetbal, die meedenkt met de club.' 'Ondanks het moeilijke parcours wordt dit het jaar waarop Genk later zal terugkijken als het jaar waarin de fundamenten gelegd zijn van de toekomst', meent de jonge voorzitter. Dat Club, Standard en Anderlecht grootse plannen hebben, schrikt hem niet af: 'Integendeel. Ik hou wel van een uitdaging. Maar we gaan er hard moeten voor werken om met die clubs, en met AA Gent, mee te kunnen.' Dat houdt in de eerste plaats een verhoging van de inkomsten in, omdat ook bij de andere topclubs de inkomsten gaan stijgen. We hebben al cijfers vooropgezet die we straks moeten waarmaken, te beginnen met volgend seizoen.' Net als Coucke in Brussel zet ook Genk in op meer beleving. 'Volgend seizoen willen we het fijnste café van Limburg worden.' De club brengt ook een boek uit dat terugblikt op dertig jaar KRC Genk. Forza Racing, dat niet alleen aandacht heeft voor mooie Genkverhalen maar ook in woord en beeld terugblikt op Waterschei en Winterslag, telt 288 pagina's, kost 34,99 euro en ligt vanaf vandaag in de Genkse Fanshop, vanaf zaterdag 2 juni in de boekhandel.