'Ik ken Mike nu een viertal jaar en zijn progressie sindsdien is immens', begint Vandenbroeck. 'Hij trok als jonge twintiger naar Duitsland om zijn studies burgerlijk ingenieur af te ronden. Via een universiteitsploeg, de lagere Duitse reeksen en de Roemeense tweede klasse zat Ngadeu plots bij Slavia Praag.'

Geen opleiding

De 28-jarige verdediger wordt nu dus de duurste aankoop in de geschiedenis van KAA Gent. 'Zeker een aanwinst. Hugo Broos en ik merkten zijn evolutie natuurlijk ook op. Hij is een joviale, leergierige speler. Iemand die extra info vroeg over zijn rechtstreekse tegenstander voor de match.'

Ngadeu kreeg in Kameroen nooit een grondige voetbalopleiding en heeft geen ervaring met de topploegen in eigen land. Dat maakt zijn carrière des te opvallender. 'Je kan hem in die zin misschien een laatbloeier noemen', vertelt Vandenbroeck. 'Niet op fysiek vlak, maar omdat hij pas op verrassend late leeftijd zijn potentieel ontdekt heeft.'

Vandenbroeck (rechts) speelde zelf voor onder andere KV Mechelen en SK Lierse., belgaimage
Vandenbroeck (rechts) speelde zelf voor onder andere KV Mechelen en SK Lierse. © belgaimage

Het zorgt echter ook voor lichte problemen omtrent zijn techniek: 'De minieme opleiding in zijn jeugdjaren, gaf hem wat achterstand op vlak van uitvoetballen. Bij de nationale ploeg zagen we hem soms te snel de lange bal gebruiken, maar daar zal bij Slavia zeker nog meer aan gewerkt zijn. De defensieve kwaliteiten van Michael staan buiten kijf.'

Hulp van Siani

Twee jaar geleden genoot de Kameroener ook al Belgische interesse. Op dat moment ging Ngadeu kort ten rade bij zijn bondscoach en diens assistent. 'Inderdaad, hij vroeg onze een paar dingen over de Jupiler Pro League, al denk ik dat Sébastien Siani hem bijvoorbeeld meer geholpen heeft dan wij.'

De belangrijkste vraag is nu of de verdediger meteen een impact zal hebben bij Gent. Vandenbroeck gelooft er alvast in: 'Hij neemt van nature de leiding. Getuige daarvan is dat hij nu al geregeld aanvoerder is bij Kameroen. Als 28-jarige met slechts een tweetal-drietal jaar ervaring bij de nationale ploeg is dat opvallend. Zeker binnen de Afrikaanse cultuur. Ik verwacht dat hij een basisplaats zal afdwingen.'

'Ik ken Mike nu een viertal jaar en zijn progressie sindsdien is immens', begint Vandenbroeck. 'Hij trok als jonge twintiger naar Duitsland om zijn studies burgerlijk ingenieur af te ronden. Via een universiteitsploeg, de lagere Duitse reeksen en de Roemeense tweede klasse zat Ngadeu plots bij Slavia Praag.'Geen opleidingDe 28-jarige verdediger wordt nu dus de duurste aankoop in de geschiedenis van KAA Gent. 'Zeker een aanwinst. Hugo Broos en ik merkten zijn evolutie natuurlijk ook op. Hij is een joviale, leergierige speler. Iemand die extra info vroeg over zijn rechtstreekse tegenstander voor de match.'Ngadeu kreeg in Kameroen nooit een grondige voetbalopleiding en heeft geen ervaring met de topploegen in eigen land. Dat maakt zijn carrière des te opvallender. 'Je kan hem in die zin misschien een laatbloeier noemen', vertelt Vandenbroeck. 'Niet op fysiek vlak, maar omdat hij pas op verrassend late leeftijd zijn potentieel ontdekt heeft.'Het zorgt echter ook voor lichte problemen omtrent zijn techniek: 'De minieme opleiding in zijn jeugdjaren, gaf hem wat achterstand op vlak van uitvoetballen. Bij de nationale ploeg zagen we hem soms te snel de lange bal gebruiken, maar daar zal bij Slavia zeker nog meer aan gewerkt zijn. De defensieve kwaliteiten van Michael staan buiten kijf.'Hulp van SianiTwee jaar geleden genoot de Kameroener ook al Belgische interesse. Op dat moment ging Ngadeu kort ten rade bij zijn bondscoach en diens assistent. 'Inderdaad, hij vroeg onze een paar dingen over de Jupiler Pro League, al denk ik dat Sébastien Siani hem bijvoorbeeld meer geholpen heeft dan wij.' De belangrijkste vraag is nu of de verdediger meteen een impact zal hebben bij Gent. Vandenbroeck gelooft er alvast in: 'Hij neemt van nature de leiding. Getuige daarvan is dat hij nu al geregeld aanvoerder is bij Kameroen. Als 28-jarige met slechts een tweetal-drietal jaar ervaring bij de nationale ploeg is dat opvallend. Zeker binnen de Afrikaanse cultuur. Ik verwacht dat hij een basisplaats zal afdwingen.'