Jimmy Floyd Hasselbaink, voormalig Nederlands international en sinds de zomer trainer van FC Antwerp, hoopt dat Oranje de Rode Duivels niet treft in de groepsfase van het WK 2014 in Brazilië. 'België heeft op dit moment een betere ploeg dan Nederland.'

Hasselbaink maakte afgelopen zomer zijn debuut als trainer bij FC Antwerp. In een exclusief interview op FIFA.com praat de Nederlander onder andere over zijn ervaringen bij de Belgische tweedeklasser. 'Ik heb een groep waarmee ik heel tevreden ben. We hebben veel nieuwe spelers en momenteel is onze plaats goed. Niet geweldig, maar daar werken we aan.'

Talent

Met een gemiddelde leeftijd van zo'n 22 jaar heeft Antwerp een vrij jonge kern. Hasselbaink: 'Vorige seizoen was niet zo goed, dus ik wilde jonge spelers aantrekken en de club in een financieel comfortabelere positie brengen. Dat is gelukt, Antwerp is gezonder dan vorig jaar en heeft nu veel talentvolle, jonge spelers. Ik vind het fantastisch om met deze groep te werken.'

Over de samenwerking met Manchester United zegt Hasselbaink: 'Er is niet dagelijks of wekelijks contact, maar in het begin van het seizoen heb ik gepraat met David Moyes en Warren Joyce (de manager en de U21-coach van ManU, nvdr.). 'De samenwerking tussen onze clubs is er nog en we proberen die te intensifiëren.'

WK

Hasselbaink was erbij toen Nederland op het WK 1998 in Frankrijk tegen België speelde in de groepsfase. De voormalige topschutter hoopt dat Oranje volgend jaar in Brazilië niet in dezelfde groep zit als de Rode Duivels, die hij vergelijkt met kleppers als Brazilië, Argentinië en Duitsland.

'Wij hadden toen een betere ploeg, maar toch werd het een gelijkspel (0-0). Omdat we buurlanden zijn, gaan we beiden tot het uiterste om te winnen. Momenteel heeft België een beter ploeg dan wij dus ik hoop dat we hen vermijden. Hetzelfde geldt voor Brazilië, Argentinië en Duitsland. Als je die vier teams zolang mogelijk kan vermijden, dan heb je misschien kans om te winnen.'