In tegenstelling tot de meeste andere WK-landen houdt België het in deze interlandperiode bij slechts één oefenwedstrijd en dan nog tegen een 'klein' land als Saudi-Arabië. Bondscoach Martínez verkiest zijn spelers nu rust te gunnen. Een juiste keuze denk je?
...

In tegenstelling tot de meeste andere WK-landen houdt België het in deze interlandperiode bij slechts één oefenwedstrijd en dan nog tegen een 'klein' land als Saudi-Arabië. Bondscoach Martínez verkiest zijn spelers nu rust te gunnen. Een juiste keuze denk je?Jacques Sys: 'Ik kan die redenering volgen, ja. Het is misschien zelfs beter dat je nu niet tegen toplanden speelt. In een latere fase, vlak voor het WK, krijgen we dan Portugal nog. Het komt er nu vooral op aan om een systeem op punt te krijgen, dat kun je misschien beter in zulke wedstrijden als tegen Saudi-Arabië dan tegen bijvoorbeeld Spanje, dat meteen alles afstraft... met alle gevolgen van dien. 'Het probleem van onze nationale ploeg is helaas nog steeds hetzelfde als een jaar geleden. Er ontbreekt duidelijkheid over het systeem en Martínez kon tot nog toe ook niet overtuigen als 'vernieuwer'. Als ik dan Kevin De Bruyne onlangs in Het Nieuwsblad weer hoor zeggen dat hij nog steeds vraagt om duidelijke patronen, dan weet je dat de tijd dringt en is zo een match tegen Saudi-Arabië welgekomen. Iedereen moet eindelijk eens zijn beste positie vinden, de balans in het elftal moet juist zitten en vooral het duo Hazard-De Bruyne moet perfect op elkaar afgestemd worden. 'Dat de bondscoach bepaalde spelers rust gunt, mag je hem nadien niet aanwrijven. Als je daar vraagtekens bij hebt, moet je die nu uiten. Ik denk niet dat Martínez dit doet vanuit een psychologische overweging, om de spelers helemaal achter zich te krijgen, maar het zal er zeker niet slecht aan doen. Volgens mij kiest hij voor deze aanpak omdat hij ervan overtuigd is dat dit de beste aanloop naar het WK garandeert.'Volgend weekend hervat onze Jupiler Pro League, met de eerste speeldag in de play-offs. Denk je dat deze break van drie weken een invloed zal hebben op de PO1-ploegen? Jacques Sys: 'Dat denk ik wel. De cruciale vraag luidt: hoe komt Club Brugge uit deze break? Na Nieuwjaar kenden ze een moeilijkere periode, met minder punten en stroever spel. Ze verloren hun aura van onaantastbaarheid. Als ze zich kunnen herpakken - deze korte stop zal hen deugd gedaan hebben vermoed ik - dan zal er in PO1 weinig te doen zijn aan hun dominantie. We zullen snel duidelijkheid krijgen. Ze starten thuis tegen Genk en dan twee lastige verplaatsingen naar Gent en Anderlecht: na drie speeldagen weten we dus of het spannend kan worden. 'De sleutel ligt in handen van Club zelf - ongeacht of Anderlecht zijn hervonden elan kan doorzetten - zij kunnen de titel alleen maar zelf verliezen. In die zin worden deze play-offs een belangrijk examen voor Ivan Leko. Hij heeft de aanvankelijke twijfels bij zijn aanstelling weten verbannen, kan hij zijn ploeg ook nu weer klaarstomen na deze onderbreking? 'Ik ben ook benieuwd naar Anderlecht nu daar de definitieve machtsoverdracht plaatsvond in het bestuur. En naar Standard, dat na de bekerwinst bevrijd kan voetballen. Zullen zij PO1 gebruiken om jongeren in te passen of gaan ze vol mee in de strijd? Ik ga toch uit van het tweede. Al zal de speculatie rond de mogelijke komst van Michel Preud'homme misschien weer voor onrust zorgen in en rond die club.'Vrijdag werd de E3-prijs Harelbeke gewonnen door Niki Terpstra en zondag was wereldkampioen Peter Sagan de sterkste in Gent-Wevelgem. Welke conclusies mogen we daaruit trekken in aanloop naar de Ronde van Vlaanderen volgend weekend?Jacques Sys: 'Dat Greg Van Avermaet niet in topvorm verkeert. Als hij dat wel zou zijn, had hij in de E3 naar Terpstra toegereden. We zien voorlopig niet de Van Avermaet van vorig jaar. Dat kan ook te maken hebben met zijn gewijzigd statuut: hij is een vedette geworden, er wordt meer op zijn wiel gereden. Daar moet je mee om kunnen gaan. Ik denk ook niet dat hij zich bewust wat verstopt heeft. En dan is het moeilijk om in een week tijd plots je vorm te doen keren. 'Peter Sagan daarentegen heeft zich tot dit weekend wél verstopt. Die is veel beter dan we allemaal dachten. De manier waarop hij in Gent-Wevelgem de sprint won van de echte spurters à la Viviani, Matthews en Demare, was indrukwekkend. Het toont ook nog maar eens dat een sprint na 250 km niet valt te vergelijken met eentje na 200 km. Volgens mij moet er volgende zondag al veel gebeuren om Sagan van winst in Vlaanderens mooiste te houden. 'Bij Quick-Step Floors zal het wel anders zijn zonder Tom Boonen, die het voorbije decennium steeds als dé kapitein rondreed, maar ze hebben genoeg talent in huis, dat toonden ze de voorbije weken. Philippe Gilbert rijdt goed, maar niet goed genoeg om Sagan echt te bedreigen. Sep Van Marcke is ook goed, maar heeft het nadeel geen spurt in de benen te hebben, hij moet dus kunnen ontsnappen, ik vrees dat dat niet zal lukken met Sagan in het wiel.'