'We zijn al heel wat opgeschoten, maar ons werk is duidelijk nog niet af. De laatste loodjes wegen altijd het zwaarst.' De halsbrekende toeren die Luc Devroe heeft moeten uithalen om de transfers van Ognjen Vranjes en Landry Dimata af te ronden, hebben hem nog niet klein gekregen. Devroe oogt zelfs bijzonder relaxed. Zijn goede luim wordt nu en dan onderbroken door het gebrul van T2 Karim Belhocine. ' Good ball. On the ground! Appuyer vos passes.' De gelukkigen die de eerste training van Anderlecht op het nationaal voetbalcentrum in Tubeke mogen bijwonen, veelal voorzitters van supportersclubs, krijgen er de oorsuizingen gratis bij.
...

'We zijn al heel wat opgeschoten, maar ons werk is duidelijk nog niet af. De laatste loodjes wegen altijd het zwaarst.' De halsbrekende toeren die Luc Devroe heeft moeten uithalen om de transfers van Ognjen Vranjes en Landry Dimata af te ronden, hebben hem nog niet klein gekregen. Devroe oogt zelfs bijzonder relaxed. Zijn goede luim wordt nu en dan onderbroken door het gebrul van T2 Karim Belhocine. ' Good ball. On the ground! Appuyer vos passes.' De gelukkigen die de eerste training van Anderlecht op het nationaal voetbalcentrum in Tubeke mogen bijwonen, veelal voorzitters van supportersclubs, krijgen er de oorsuizingen gratis bij. Na een eerste training van ruim 2,5 uur staat één ding vast: het nieuwe bataljon van Anderlecht zal de komende weken moeten wennen aan de strenge marsorders van Hein Vanhaezebrouck. De staf was niet helemaal ontevreden over de resultaten van de klassieke inspanningsmetingen en de innovatieve SpartaNovatesten, waarbij eigenschappen als lenigheid, coördinatie en evenwicht gescreend worden. Maar Vanhaezebrouck zou zichzelf verloochenen mocht hij de lat niet extreem hoog leggen. Wie niet mee kan, valt af. 'Ik zal de lat zeker niet verleggen omdat er jongens niet kunnen volgen. De achterblijvers zullen een extra inspanning moeten doen om hun achterstand in te halen.' Het Anderlecht jaargang 2018/19 is een kleurendoos met veel nationaliteiten: een Portugees, een Hondurees, een Oekraïner, een Zimbabwaan, een Ghanees, een Japanner, een Nederlander, een Albanees, een Kroaat, een Congolees, drie Fransen, twee Serviërs en een dozijn Belgen. Ook opvallend: de overmacht van jonge gasten. Sommigen lijken de pubertijd maar net ontgroeid te zijn. Ruw geschat zakte de gemiddelde leeftijd van de kern van iets meer dan 26 jaar naar 23,5 jaar. Een ontegensprekelijk voordeel voor Vanhaezebrouck. Hoe vroeger ze in de stal worden opgenomen, hoe gemakkelijker HVH hen naar zijn evenbeeld kan kneden. De kans op een interne rebellie is bovendien veel kleiner. Devroe en Vanhaezebrouck vonden elkaar in hun streven om de kern te verjongen en weken niet meer van hun koers af. Enerzijds omdat Anderlecht, dixit Vanhaezebrouck , de beste jeugdspelers van het land heeft. Anderzijds is er ook de economische realiteit. De investering in een buitenlands talent is nu eenmaal kleiner als je de speler vroeg weet op te pikken. In dat opzicht is de afgesprongen transfer van Matz Sels niet verrassend. ' Didillon is een jongen met heel veel potentie. Maar hij is ook vier jaar jonger dan Sels en een stuk goedkoper', moest Devroe erkennen. Vanhaezebrouck is zich ervan bewust dat het een challenge wordt om met zo'n jeugdige groep te werken. De drive en de nieuwe dynamiek binnen de club moeten als motor dienen voor de nieuwe weg die Anderlecht is ingeslagen. 'Ik voel dat er een nieuwe wind waait, dat we vooruit willen en dat we willen verjongen', aldus Vanhaezebrouck. 'Tel het aantal jeugdploegen op die kampioen zijn geworden en hoeveel jeugdinternationals we hebben. Is het dan niet logisch dat Anderlecht altijd met een jonge kern aan het seizoen moet beginnen? Dat is Anderlecht, dat is de richting die we uit moeten gaan. We moeten de spelersgroep niet gaan verouderen - iets wat er de laatste jaren misschien te veel is gebeurd. Wat Ajax in Nederland doet, met heel jonge kerels elk jaar meestrijden voor de prijzen, moet Anderlecht ook kunnen in België.' De jochies die het trio Devroe, Vanhaezebrouck en Marc Coucke naar Brussel haalde, hebben bij benadering dezelfde karakteristieken. Ze zijn mondig, nuchter, ambitieus, een tikkeltje stoutmoedig en zijn gewoon trots om voor Anderlecht te mogen spelen. 'Ik ben op mijn buikgevoel afgegaan', aldus Elias Cobbaut, overgekomen van KV Mechelen. 'Het kan zijn dat ik straks op de bank beland, maar als je een keuze maakt moet je daar tot het einde achter blijven staan. Soms vraag ik mij af: heeft Anderlecht echt 3 miljoen euro betaald? Ik geloof het nog altijd niet dat ik zoveel geld waard ben. Maar wanneer ik op het veld sta, dan denk ik niet meer aan die transferprijs. Ik voetbal graag en meer moet ik niet doen. Dat een club nu 1,5 miljoen, 3 miljoen of 500 miljoen heeft betaald, is mijn zaak niet meer.' Een van de slachtoffers van de verjongingskuur was Olivier Deschacht. Hij zou maar in de weg staan van tieners Sebastiaan Bornauw, een beer van een vent, en Hannes Delcroix, zo redeneerden Devroe en co. 'Afscheid nemen is nooit makkelijk. Ik heb het meegemaakt met Philippe Clement destijds. Maar op een bepaald moment moet je een beslissing nemen Je zou kunnen zeggen dat je ervaring nodig hebt om al die jonge spelers te omkaderen, maar dan denk ik dat we dat eerder spelers moten zoeken in de leeftijdscategorie 26 tot maximaal 30 jaar. Je kunt er uitzonderlijk een speler van 33 jaar bijnemen.' Een afscheid in mineur voor Oli. Devroe zag er geen brood in om speciaal voor Deschacht, die de voorbije jaren de records in ijltempo verpulverde, een nieuwe functie te creëren. Volgens Devroe loopt er al genoeg volk rond op Neerpede. Het zou vooral indruisen tegen de nieuwe beleidslijn van Marc Coucke. Anderlecht heeft een saneringsoperatie ingezet. Enkele zestigplussers, die deel al decennia deel uitmaken van het meubilair van Anderlecht, werden bedankt voor bewezen diensten of worden binnenkort uitgewuifd. Er zou ook sprake zijn van een herziening van de lonen van meerdere personeelsleden. Het klimaat op Anderlecht was niet geschikt om Deschacht van een postje te voorzien. Ook voor Leya Iseka, Doumbia, Faes en Vancamp was er geen plaats meer. In eerste instantie was het de bedoeling om een paar van die jongens uit te lenen, maar na overleg werd toch beslist om hen definitief van de hand te doen. Lees: die jongens beantwoordden niet langer aan het profiel uitgetekend door Vanhaezebrouck. Eén beeld sprong eruit tijdens de eerste training: Pieter Gerkens, Andy Najar en Sven Kums die met drieën een van de doelen verplaatsen. Normaal is die taak weggelegd voor de youngsters of de nieuwkomers. Maar in het perspectief van Vanhaezebrouck is het wellicht de normaalste zaak van de wereld dat iedereen zich voor elkaar opoffert. De spelers moeten een grote familie vormen en daar rekent hij ook de B-ploeg bij. Het is geen toeval dat beloftetrainer Jonas De Roeck en zijn mannen allemaal aanwezig waren op de eerste oefenmatch tegen RWDM. Met de hulp van de spelersvrouwen wil Vanhaezebrouck vooral de cohesie binnen de groep versterken. De 54-jarige West-Vlaming weet uit ervaring dat een goede verstandhouding tussen de spelersvrouwen een positief effect kan hebben op de groep. Tot eind juli krijgt HVH de tijd om zijn visie er helemaal door te drukken. Maar hij predikt bovenal geduld: 'Ik kan nu al zeggen dat we voor een moeilijk seizoen staan. Maar deze groep heeft honger en we willen de strijd aangaan met de andere ploegen. Het is wel een voordeel dat ik er vanaf dag één van de voorbereiding bij ben.' Vanhaezebrouck stond net niet op de barricades te zwaaien met een Belgische vlag terwijl hij een stevig pleidooi hield tegen de vele trainerswissels in de Jupiler League. 'Veel van mijn collega's weten dat ze vanaf september opnieuw aan de slag zullen kunnen gaan. België heeft de reputatie snel trainers aan de deur te zetten en dat zal dit jaar niet anders zijn. We zijn met zestien gestart en ik hoop dat we op het einde van het seizoen met de helft overblijven. Ik betwijfel of het zal lukken.' Over zijn eigen positie moet Vanhaezebrouck zich helemaal geen zorgen maken, zo bevestigt Devroe: 'Ik heb op 3 april een eerste gesprek gehad met Hein en ik hield daar meteen een goed gevoel aan over. Na bijna drie maanden samenwerken, kan ik bevestigen dat alles zeer goed loopt.'