In de schaduw van Roberto Martínez concentreert Thierry Henry's rol bij de Rode Duivels zich rond de spitsen, met wie hij specifieke arbeid levert. Het aanvalscompartiment van de Duivels is erg jong, vergeleken met de meer ervaren achterlinie, en zuigt uiteraard Henry's tips op. De Fransman krijgt gehoor en wordt gerespecteerd, want hij is het idool van heel wat spelers die ter wereld zijn gekomen in de jaren negentig en wier jonge jaren doordrongen waren van TheInvincibles van Arsène Wenger en Henry.
...

In de schaduw van Roberto Martínez concentreert Thierry Henry's rol bij de Rode Duivels zich rond de spitsen, met wie hij specifieke arbeid levert. Het aanvalscompartiment van de Duivels is erg jong, vergeleken met de meer ervaren achterlinie, en zuigt uiteraard Henry's tips op. De Fransman krijgt gehoor en wordt gerespecteerd, want hij is het idool van heel wat spelers die ter wereld zijn gekomen in de jaren negentig en wier jonge jaren doordrongen waren van TheInvincibles van Arsène Wenger en Henry. 'Ik ben altijd fan geweest', erkent Christian Benteke. 'Maar het is toch niet meer hetzelfde. Ik ben groot nu. (lacht) Ik heb niet meer de 'wauw' van voorheen, ook al heb ik hem wel gezegd dat hij mijn lievelingsspeler was. Het klopt dat dat raar doet, maar ik denk ook dat dat het bewijs is dat de voetbalwereld klein is.'Henry, een vriend van Roger Federer, verdraagt geen onbekwaamheid. Hij is altijd heel veeleisend geweest tegenover zichzelf en is dat nu ook tegenover de spelers die hij coacht of analyseert. Vandaar zijn kritiek aan het adres van Romelu Lukaku na zijn twee goals tegen West Ham bij zijn vuurdoop op Old Trafford: 'Achttien keer de bal verliezen is wat te veel.' Of nog: 'Het merendeel van de tijd zijn het de passes die de bewegingen van Lukaku bepalen. Het zou het omgekeerde moeten zijn.'Het discours is recht voor de raap, maar stoort Martínez niet. De bondscoach vertelt aan La Dernière Heure over de verhouding tussen Titi en Rom': 'Ze hebben een heel oprechte relatie. Romelu weet dat hij zich niet aan complimenten moet verwachten van zijn kant! Rom' is perfectionistisch en bezeten door zijn progressie. Henry helpt hem in dat proces, zoals Samuel Eto'o hem hielp bij Everton.'Lukaku heeft het met Henry bijvoorbeeld over traptechniek. Over die fameuze zachte krul in de overstaande hoek, het handelsmerk van de Gunner: 'Nu trap ik nooit meer met kracht, ik krul mijn schot. Soms kan de bal heel zacht gaan, maar ik weet dat hij erin zal gaan. (lacht) We praten vaak. Dan zetten we ons aan tafel en bespreken waar aan gewerkt moet worden.'Maar goede raad van meester Henry, wat moeten we ons daarbij voorstellen? 'Hij gaat je kleine trucs meegeven die het verschil kunnen maken', verklaart Benteke. 'Hij heeft me bijvoorbeeld uitgelegd dat als je de bal in het strafschopgebied krijgt, je meer tijd hebt dan je denkt. En hij herinnert je er vaak aan dat je als aanvaller altijd meester van de situatie bent. Dat als je een goede beweging, een simpele controle verricht, alles kan veranderen. Vaak zijn we haastig en verknoeien zo de kansen.''Hij wil dat ik meer een actiespeler ben', herneemt Lukaku. 'Hij vertelde me dat ik de juiste houding in de zestien had, maar dat ik ook bekwaam moest zijn om helemaal alleen te scoren door de bal te veroveren.' De gesprekken tussen beide mannen kunnen eindeloos duren, wellicht omdat ze beiden als speler besmet zijn door het voetbalvirus. 'Het gebeurt dat ik hem spreek over een van zijn matchen met Arsenal in 2006 en hem het verhaal doe van zijn goal', zegt Lukaku. 'Ik kan me zelfs opwinden over een van de wedstrijdfases. En als antwoord praat hij over een van mijn matchen. Met hem kan je interessante discussies hebben. Hij gaat mijn bewegingen met de zijne vergelijken, om me een stap vooruit te helpen zetten.'De volgende stap voor Romelu is zonder twijfel een foto waarop hij de trofee van de Premier League in de lucht steekt. Dat zou wel de eerste keer zijn dat Thierry Henry Manchester United een handje toesteekt.