Westerlo degradeert voor een tweede keer in vijf jaar. Zien we hen nog terug in 1A?
...

Westerlo degradeert voor een tweede keer in vijf jaar. Zien we hen nog terug in 1A?Jacques Sys: 'Dat wordt heel moeilijk. Ik denk dat ze bij Westerlo zelf ook even niet weten welke richting het uit moet met de club. Er is weinig voedingsbodem voor een stabiel verblijf in 1A en in 1B is het niveau ondertussen ook serieus gestegen met die nieuwe formule en de sterkte van de clubs. Denk aan Lierse, aan Cercle Brugge dat met de hulp van Monaco weer een rol van betekenis wil spelen en denk ook aan Beerschot dat er waarschijnlijk bijkomt. Voor Westerlo zou het al een succes zijn als ze volgend seizoen de top vier halen en play-offs kunnen spelen. Tenzij er daar natuurlijk ook een serieuze kapitaalsinjectie komt vanuit het buitenland, dat weet je tegenwoordig nooit. Maar als dat niet gebeurt, vraag ik mij af welke financiële slagkracht Westerlo nog heeft om terug te keren op het hoogste niveau. Ik vrees dat de club zal terugvallen in de anonimiteit.'Club Brugge verspeelt op de laatste speeldag van de reguliere competitie de leiderspositie aan Anderlecht en ziet ook Izquierdo uitvallen met een blessure. Een flinke knauw in hun titelambities?Jacques Sys: 'Absoluut. Zeker omdat Anderlecht de omgekeerde beweging maakt: daar heerst nu rust en stabiliteit, zij draaien de laatste weken als een geoliede machine. Zoals het er nu naar uitziet, wordt het voor Club moeilijk om de titel te pakken. Er zijn de blessures, de mindere vorm bij een aantal spelers - Refaelov bijvoorbeeld -, maar vooral het steeds terugkerende gebrek aan scherpte baart zorgen. Wordt Michel Preud'homme dan niet moe van zichzelf altijd maar weer te horen herhalen? En dat is niet negatief naar hem bedoeld. Het moet hem geweldig frustreren om voortdurend op datzelfde nageltje te moeten kloppen. Er zitten met Simons en Vormer nochtans leiders genoeg in die groep. Wat is er dan aan de hand? Als het vermoeidheid is, zal de komende rustperiode wellicht deugd doen, met die stage in Spanje. Anderlecht is nu dan wel uitgesproken titelfavoriet, in play-off 1 kan alles, weten we uit ervaring. En aan scherpte zou er dan geen gebrek mogen zijn bij de ploegen, want elk weekend speel je een topper.''Van de andere clubs verwacht ik geen plotse titelchallenge meer. Zulte Waregem en Oostende focussen op de bekerfinale. Charleroi is al lang blij dat het erbij is. Rest Gent, maar daar waren ze tot dit weekend nog heel zenuwachtig om bij de eerste zes te eindigen, moet je dan plots een titelpretendent van hen maken? Dat zou toch neigen naar scorebordjournalistiek. Ook al zijn ze met Kubo, Kalu en Gigot versterkt uit de wintermercato gekomen en keren er met Neto en Milicevic straks belangrijke pionnen terug. Ik denk dat de kloof van zes punten met Anderlecht toch te groot zal blijken.'Antwerp wint een tweede keer van Roeselare en promoveert naar eerste klasse. Verdient CEO Patrick Decuyper daarvoor applaus?Jacques Sys: 'Vooral trainer Wim De Decker verdient in mijn ogen een applaus. Hij bracht sereniteit en eendracht in die kleedkamer. Onder meer door niet naar namen te kijken bij zijn opstelling. Grote namen als Colpaert of Biset zag je plots niet meer in de basis staan en dat rendeerde. Wat Decuyper betreft moet je toch eerlijk vaststellen dat hij dit seizoen een aantal bestuurlijke fouten maakte: de aanstelling van Fred Vanderbiest bleek een miscast en de passage van John Bico was ronduit lachwekkend. Door die omstandigheden kwam hij dan uit bij De Decker, iemand die al bij de club aanwezig was, en dat bleek de juiste zet. Decuyper heeft de neiging soms te impulsief en te emotioneel te besturen, het is aan hem om volgend seizoen in 1A te bewijzen dat hij sportief iets stabiel kan neerzetten. Want wat zal er gebeuren als Antwerp straks de competitie start met drie nederlagen? Dan zullen we zien of de rede het haalt van de emoties. Dan zal ook moeten blijken of de huidige bestuursploeg zijn supporters - of een rumoerige minderheid daarvan - onder controle heeft. Maar Antwerp is, met zijn rijke traditie en trouwe achterban, absoluut een aanwinst voor de Jupiler Pro League. Het zal fijn zijn om volgend seizoen weer naar de Bosuil te gaan.'