1) Antwerp en vooral AA Gent maakten dit weekend indruk en draaien bovenin mee. Werpen zij zich daarmee op als voornaamste titelchallengers voor Club Brugge?
...

1) Antwerp en vooral AA Gent maakten dit weekend indruk en draaien bovenin mee. Werpen zij zich daarmee op als voornaamste titelchallengers voor Club Brugge?Jacques Sys: 'Niet te hard van stapel lopen, het wordt nu een kwestie van bevestigen. Gent toonde zich dit kampioenschap al zeer sterk in eigen huis, maar steeds tegen ploegen die in principe niet tot de top zes behoren. Wat je wel al duidelijk kan stellen, is dat ze een sterkere ploeg hebben dan vorig seizoen. Met veel maturiteit, rust, winnaarsmentaliteit en een kwaliteitsvol middenveld. Met Owusu als verdedigende middenvelder deden ze een uitstekende aankoop en ook de terugkeer van Kums zorgt voor een meerwaarde. Daarbij komt nog de ontwikkeling van David als offensieve middenvelder en de bevestiging van Odjidja als draaischijf. Dat is een zeer complementaire ruit in de as van het veld. Met ook Depoitre als aflossingspunt voorin kunnen ze knappe combinaties op de mat leggen. Zoals ze zondagavond lieten zien tegen KV Mechelen, zeker in de eerste helft werd Mechelen volledig gedomineerd. Het Gentbestuur heeft er goed aan gedaan het vertrouwen in Jess Thorup te behouden na die ontgoochelende bekerfinale, die toch lang nazinderde in de Gentse bestuurskamer. Thorup heeft op een rustige, standvastige manier attractief voetbal en de juiste mentaliteit in zijn groep gekregen.''Voor onze Belgische competitie is het een goede zaak dat clubs uit grote steden zoals Gent en Antwerpen zich weer manifesteren in de top. Gent na twee mindere jaren, met veel mislukte transfers. Antwerp met stilaan een nieuw gelaat en een betere manier van voetballen. Hun start van de tweede helft op Anderlecht was verschroeiend. Door de kwaliteit van de namen die ze bij haalden, kunnen ze nu dominanter spelen. Vorig seizoen hadden ze van de top zes-ploegen het minste balbezit, dat kan nu anders. Bovendien zijn ze, net als Gent, sterk in de breedte. Als daar iemand wegvalt uit de typeploeg, is dat geen ramp. Dat valt trouwens op bij alle topclubs. Ook Standard, Club Brugge en Genk kunnen op een ruime, kwalitatieve kern terugvallen. Het lijkt er in ieder geval op dat onze top van de competitie breder zal zijn dan ooit.'2) In die top zes tellen we voorlopig drie Waalse clubs: Mouscron, Charleroi en Standard. Wie verbaast jou het meest?Jacques Sys: 'Toch Mouscron. Zij verloren hun architect, Bernd Storck, die vorig seizoen voor een heuse stunt zorgde door zo een lange ongeslagen reeks neer te zetten. En ze verloren een pak sterkhouders, denk aan Benson, Leye, Vojvoda en Amallah. Dat ze met een nieuwe coach, Bernd Hollerbach, en weer een blik nieuwe spelers _ dit weekend debuteerde de Spanjaard Aleix Garcia met een knalprestatie en met Kevin Wimmer haalden ze achterin een topper _ meteen zo presteren, verrast mij het meest. Iedereen verwachtte een terugval, ook al duidde hun voorbereiding op enig potentieel. Bij Charleroi klonk de voorspelling gelijkaardig. Na het tijdperk-Mazzu was het afwachten wat de nieuwe coach, Karim Belhocine, zou brengen. Al heeft Charleroi het voordeel van de continuïteit: er zijn amper wijzigingen gebeurd in hun type-ploeg. Met Rezaei haalden ze bovendien een voormalige sterkhouder weer in huis. Er wordt verder geborduurd op de fundamenten van Mazzu.''Bij Standard lagen de verwachtingen al voor de start van deze campagne hoog. Het heet immers dat het tweede jaar van Michel Preud'homme bij een club steeds tot succes leidt. Het eerste jaar dient om te wennen aan de hoge eisen van zijn voetbalfilosofie. Dat was bij Standard niet anders, na de wat lossere aanpak van Ricardo Sá Pinto, moest Preud'homme zijn strikte organisatie in de ploeg slijpen. Maar zoveel veranderde er niet aan zijn elftal. Dit weekend stonden enkel Gavory en Limbombe als nieuwkomers aan de aftrap. Iedereen dacht dat het vertrek van Marin zwaar zou doorwegen op het middenveld, maar ik stel vast dat daar amper over gesproken wordt -Marin zit trouwens bij Ajax op de bank. Ze wisten wel op een doordachte wijze hun kern te verbreden. En dan ontbraken Vanheusden, Oulare en Avenatti nog in die eerste maanden. Zij zijn bijna fit en zullen de trainer extramogelijkheden geven.'3) Club Brugge won de Brugse derby tegen Cercle met 0-2. Leeft die derby eigenlijk nog in de stad?Jacques Sys: 'Veel minder dan vroeger. Je hebt toch de indruk dat het voor Cercle bijna een wedstrijd als de andere is geworden. Het is ook niet tegen Club Brugge dat ze de nodige punten moeten pakken. Ik vrees dat ze een lastig seizoen tegemoet gaan. Want er staat geen elftal op het veld, je ziet elf individuen bezig. Nu, ik heb niet de indruk dat de Cerclesupporter daar wakker van ligt, die blijft trouw aan de vereniging. Ook al zie je op het veld amper nog Belgen in actie. Ik hoor daar weinig Cerclefans iets over zeggen of over klagen.''Club won de match makkelijk, zelfs zonder door te drukken. De match tegen Galatasaray zat in het achterhoofd. Dat wordt ook een eerste echte test om te zien wat de ploeg werkelijk waard is. Ik ben wel onder de indruk van hun wisselmogelijkheden: als je merkt dat dit weekend namen als Vossen, Schrijvers en Cools niet eens in de wedstrijdkern zaten... Iedereen tevreden houden, wordt dit seizoen de voornaamste uitdaging van Philippe Clement. Maar hij kan dat, zo bewees hij bij Genk al. Peoplemanagement is een van zijn grootste kwaliteiten, die zal hij nu zeker nodig hebben.''Nieuwkomer Balanta maakte als defensieve middenvelder een sterk debuut, hij zorgt voor meer fysieke kracht en leiderschap op die positie, wat Clement en Club al van bij de start beoogden. Ook al stelde Rits nooit teleur in die functie. Maar Rits kan eventueel een rij opschuiven wanneer Vanaken of Vormer rust nodig hebben. Nu, we moeten nog even afwachten met Balanta, want Okereke begon eveneens indrukwekkend bij Club, maar zit nu in een mindere periode. Cercle mag geen waardemeter zijn.'