The Secret Footballer van Sport/Voetbalmagazine is een anonieme voetballer uit de Jupiler Pro League die een keer per maand een inkijk geeft in de coulissen van onze vaderlandse competitie. Herlees hier zijn bijdrage van 28 februari
...

'Hoe zal ik het zeggen? Ik ben een fervente gokker. Net als een groot deel van de spelers uit eerste klasse. Nochtans weet iedereen dat er niet gegokt mag worden op sportwedstrijden. Mocht ik ooit gepakt worden, dan sta ik morgen op straat. Maar er staan tegenwoordig zoveel regeltjes in contracten van voetballers... In mijn contract staat ook dat ik niet mag zaalvoetballen. Ik ben dit jaar gestopt met futsal omdat de opstellingen nagetrokken kunnen worden via de app van de Belgische voetbalbond, maar met mijn vrienden ga ik af en toe nog zaalvoetballen. Om maar te zeggen dat de verleiding soms te groot is om gewoon te stoppen. Daarom ben ik niet van plan om mijn gokgedrag aan te passen. Hoe groot is de kans dat ik op heterdaad betrapt word? Je moet al serieuze sporen achterlaten om gevonden te worden. Voor alle zekerheid heb ik toch maar mijn persoonlijke account opgezegd. In de nasleep van de affaire rond Olivier Deschacht wilde ik geen onnodige risico's nemen. Ik wed nu via het account van een vriend of ik ga zelf langs in een gokkantoor. Aangezien er geen identiteitscontroles zijn, is mijn anonimiteit gegarandeerd. Bij grote bedragen stuur ik mijn familieleden of vrienden op pad om geld in te zetten in verschillende agentschappen. Probeer dat maar te traceren... 'Vandaag heb ik nog steeds een vipabonnement op K James, een professionele pronostieker die welbekend is onder voetballers. Hij is net als zijn collega's gelinkt aan een officiële bookmaker en bij elk abonnement strijkt hij een commissie op. Het slaagpercentage van zo'n pronostieker ligt héél hoog - 70 tot 80 procent van zijn voorspellingen komen uit - en je betaalt een eenmalig bedrag van maximaal 50 euro om van zijn diensten gebruik te maken. Wat K James zo populair maakt, is het feit dat hij blingbling uitstraalt. Hij laat uitschijnen dat hij in Dubai woont en laat het geld gemakkelijk rollen. Ik kan dus begrijpen waarom hij veel volgers telt onder de Belgische voetballers. Al wordt hij er wel van verdacht samen te spannen met een bookmaker.' 'Ik kreeg de gokmicrobe een jaar of vijf geleden te pakken. Het begon allemaal heel onschuldig: ik had nog geen online account en ik verwedde per weekend maximaal twintig euro in een kantoor in de buurt van mijn ouderlijke huis. Ik stak er wel veel tijd in: ik bestudeerde de klassementen, ik bekeek de statistieken van de thuisploegen en ik had zelfs een app gedownload waar ik de ploegopstellingen kon raadplegen. Het was een fulltime job! 'Maar ik beperkte mij tot matchen van Europese topclubs. Tot ik de Oostenrijkse Bundesliga ontdekte. Red Bull Salzburg en hun steraanvaller Sadio Mané speelden alles op een hoopje en er viel veel geld te verdienen door in te leggen op winst van die ploeg met een zogenaamde handicap. Dat wil zeggen: een zege met meerdere doelpunten verschil. Ik ben Red Bull Salzburg en ook Sjachtar Donetsk nog altijd dankbaar. ( lacht) Die twee clubs hebben mijn bankrekening serieus gespijsd. 'Ik had toen een klein contract en het was mij puur om het geld te doen. Op een bepaald moment ging het zo slecht met mijn team dat ik op mijn eigen matchen wedde. Op verlies uiteraard. Ik ben er niet fier op, maar wat moet je doen als je elke week naast een winstpremie grijpt? Met mijn gokactiviteiten kon ik 500 tot 1000 euro extra per maand bijverdienen. 'Een paar jaar geleden won ik de jackpot: 1400 euro winst met een inzet van 50 euro. Ik maakte toen deel uit van een bende verwoede gokkers binnen de ploeg. Na de training wisselden we tips met elkaar uit. Een paar Franse jongens gaven ons bijvoorbeeld advies over de Ligue 2 en wij prezen hen enkele Belgische clubs aan waar ze zeker op moesten wedden. 'Ik ben gelukkig niet meer zo'n fanatieke gokker als in het begin van mijn carrière. Er is een periode geweest dat ik overdag de voetbalweddenschappen uitploos en 's nachts op wedstrijden uit de NBA en de NFL, de Amerikaanse hockeycompetitie, gokte. De noteringen in het basket zijn interessant en je kan goede zaken doen als je kan voorspellen met hoeveel punten verschil een ploeg zal winnen. 'Mijn gokpatroon is intussen veranderd en nu concentreer ik mij enkel op voetbal. Ik wed niet op duels van mijn eigen club, maar ik heb dit seizoen toch al een gokje gewaagd op de Jupiler League. Meer bepaald een match van Club Brugge. Maar ik verkies matchen uit de eerste amateurklasse en lager. RWDM in de tweede amateurklasse is dit seizoen een zekerheid - die winnen werkelijk al hun matchen. Vorig seizoen was Beerschot Wilrijk mijn favoriete ploegje. 'Er valt in de lagere afdelingen dus grof geld te verdienen, maar ik heb mezelf een bepaalde limiet opgelegd: de waarde van mijn weddenschappen mag niet hoger zijn dan 200 euro. Het feit dat ik momenteel ongeveer 400 euro in het rood sta op mijn gokaccount - of beter gezegd dat van een vriend - heeft mijn enthousiasme bekoeld. Ik heb met mijn eigen ogen gezien hoe iemand kan afglijden. 'Een werkloze maat van mij is in de val gelopen en vergokte maandelijks meer dan ik. Het is echter nooit zo ver gekomen dat ik hem geld heb moeten lenen. Een andere vriend heeft mij wel al voorgesteld om bewust een gele kaart te pakken. Bij sommige bookmakers kan je dus centen verdienen als ik geel incasseer. Ik zeg zeker niet nee. Maar het is iets voor het einde van het seizoen in een wedstrijd met weinig belang. Zolang er geen dertig mensen op de hoogte zijn van die list moet ik mij geen zorgen maken.' 'Ik maak mij een bedenking: waarom wordt het casinobezoek van spelers en stafleden niet aan banden gelegd? De bedragen die daar verloren gaan, zijn veel groter dan bij het online gokken. Bij een van mijn vorige clubs was de assistent-trainer verslaafd aan twee zaken: gokken op voetbalmatchen en casino's. Die man is er bijna financieel onderdoor gegaan en hij is zeker niet de enige in het wereldje die een voorliefde heeft voor speelhuizen. 'Een paar ploegmaats bezoeken geregeld zo'n tent - het geeft hen blijkbaar een kick om hun geld te verkwisten. Mij hebben ze nog niet kunnen overtuigen om mee te gaan. Geef mij maar een online spelletje Franse roulette. Niets makkelijker dan kiezen tussen rood of zwart.'