Sambou Yatabaré stapt met gebogen hoofd en lichtjes verveeld de persruimte binnen op de Bosuil. Door een lastminuteafspraak - hij moest een paar vrienden oppikken in Antwerpen-Centraal - daagt hij later op dan voorzien. 'Sorry dat ik te laat ben!' Wat volgt is een gesprek van een uur waarin Yatabaré eerst traag op gang komt en zich daarna op een zedige manier openstelt. En wat blijkt? De 29-jarige Malinese international heeft in het dagelijkse leven niets gemeen met de stalker die hij op een voetbalveld is. En zijn opvliegende karakter manifesteert zich enkel wanneer hij tussen de lijnen staat. In Bastia ging hij op training ooit zwaar op de vuist met ploegmaat Julian Palmieri en bij de nationale ploeg had hij vijf jaar geleden bonje met ex-bondscoach Patrice Carteron. Het kostte hem een paar selecties bij Les Aigles. Hij heeft een gouden hart, maar ook een grote mond. Yatabaré: 'Ik zal het zo samenvatten: ik laat mijn hartelijkheid het liefst in de kleedkamer.'
...