'Is hij altijd zo arrogant?' Het is een Zweedse reporter die ons de vraag stelt, twee dagen voor België-Zweden. De man is verrast. En ontevreden. Hij heeft een vraag gesteld aan Eden Hazard, in het Engels. Hazard heeft geantwoord in het Frans, met als uitleg: 'Het is in deze tent te warm om Engels te spreken.' De man begrijpt het niet, tenslotte speelt die vedette toch al vier jaar in Engeland. De Zweed weet dus wel zeker: 'Twee dagen voor zo'n belangrijke wedstrijd wil hij aan iedereen tonen dat hij zich van de Zweden geen bal aantrekt. Bovendien durfde hij te zeggen dat Zlatan Ibrahimovic bij hem eens dribbellessen mocht komen nemen. Enfin, zeg!'
...

'Is hij altijd zo arrogant?' Het is een Zweedse reporter die ons de vraag stelt, twee dagen voor België-Zweden. De man is verrast. En ontevreden. Hij heeft een vraag gesteld aan Eden Hazard, in het Engels. Hazard heeft geantwoord in het Frans, met als uitleg: 'Het is in deze tent te warm om Engels te spreken.' De man begrijpt het niet, tenslotte speelt die vedette toch al vier jaar in Engeland. De Zweed weet dus wel zeker: 'Twee dagen voor zo'n belangrijke wedstrijd wil hij aan iedereen tonen dat hij zich van de Zweden geen bal aantrekt. Bovendien durfde hij te zeggen dat Zlatan Ibrahimovic bij hem eens dribbellessen mocht komen nemen. Enfin, zeg!' We moeten hem uitleggen dat Hazard en talen geen geweldige combinatie is. Zijn heimat 's-Gravenbrakel ligt op twee passen van de taalgrens, maar we hebben hem nog nooit Nederlands horen praten. En om te bewijzen dat ook Hazard en arrogantie niet samengaan, lanceert hij enkele bescheiden punchlines. Zoals: 'Ik ben niet de ster van België, heel België is één ster.' Of nog: 'Het geeft niet dat Franck Leboeuf kritiek had op mijn toernooistart, waarschijnlijk ziet hij me niet meer graag.' En om alles helder te stellen: 'Wat zijn carrière betreft, steekt Zlatan ver boven mij uit.' Een beleefdere jongen dan hij vind je niet in de Belgische selectie. 'Het is de enige speler die spontaan alle bondsbestuurders een hand gaat geven wanneer hij hen tegenkomt', vertelt ons iemand in het hotel van de Duivels. Twee dagen later geeft Hazard de assist van de overwinning aan Radja Nainggolan, wordt hij verkozen tot man van de match en schenkt hij een brede glimlach aan zijn vader Thierry, die zijn vijftigste verjaardag viert. Tegen Hongarije voert hij een nieuwe onemanshow op. De match is amper gedaan of we lezen op de website van het Franse tijdschrift So Foot welke score ze hem gegeven hebben: 10 op 10. Er zit iets van Nadia Comaneci in Eden Hazard: de Roemeense was op de Olympische Spelen van 1976 in Montréal de eerste turnster die het maximum scoorde. Het Franse persagentschap AFP verzamelt de beste quotes van de groepsfase. Met ook Belgen daarbij. De hoofdvogel wordt afgeschoten door Lukas Podolski, die een slag 'onder de gordel' gaf bij zijn commentaar op de tics van Joachim Löw: 'Ik denk dat tachtig procent van de mannen zich aan de ballen krabt.' De reactie van Kevin De Bruyne op de vraag waar het de Belgen nog aan ontbrak om echt te schitteren: 'Geen idee en ik trek me er ook geen ballen van aan, zolang we maar winnen.' En over het systeem van beste derdes zei Marc Wilmots: 'We weten nog helemaal niet wie er in onze tabelhelft zal zitten. Die derde plaatsen, wat een ballenkraam is dat.' Enkele minuten voor Hongarije-België in Toulouse rinkelt onze telefoon. Het is Moussa N'Diaye, de makelaar van Michy Batshuayi. Hij voorspelt ons: 'Als Michy mag invallen, zal hij scoren. Geen twijfel mogelijk. Hij maakte al vier goals in vier wedstrijden in dit stadion. Ik voel het gewoon.' De man staat bekend om zijn grote mond en hij vertelt ons een en ander over de gemoedsgesteldheid van zijn poulain: 'Michy heeft nog niet gespeeld in dit toernooi, maar hij is perfect zen. Als hij zo'n situatie had meegemaakt in zijn periode bij Standard, dan zou hij zeker anders gereageerd hebben. Maar in Marseille is hij volwassener geworden. Hij blijft gefocust. Ik weet zeker dat hij nog zijn kans zal krijgen.' Het gesprek komt op Marcelo Bielsa, zijn goeroe in de tijd dat hij de Franse competitie leerde kennen. 'Hij praat me soms nog over die coach. Dan vertelt hij hoe de spitsen na de training nog wat op het veld bleven om op doel te schieten, maar wel geen vijftien of twintig schoten zoals op andere plaatsen. Bielsa zei hen: 'Jullie krijgen twee kansen, meer niet. Want in een match krijg je ook geen vijftien kansen. Je kunt niet eeuwig blijven trainen op afwerking, er komt een moment dat het meteen raak moet zijn.' Bielsa heeft hem omgevormd. Een andere speler van hem gemaakt! Momenteel is hij zo zeker van zichzelf, ook al zou hij niet spelen met de Rode Duivels, dat hij al vrede heeft met wat hij in de Ligue 1 presteert.' Na de match tegen de Hongaren belt Moussa N'Diaye ons opnieuw. Zijn goudklompje heeft gescoord luttele seconden nadat hij was ingevallen. Hij is euforisch: 'Wat heb ik je gezegd!' We krijgen Michy zelf ook te spreken. Hij heeft het moreel te pakken. 'Mijn goal? Euh... wanneer ik mag invallen, ben ik als een hond die uit de leiband mag. Dat is toch normaal. Kevin De Bruyne moest me zelfs kalmeren bij mijn eerste actie. Of ik ongeduldig was? Natuurlijk. Ook normaal, toch? Ik had zin om op dit EK te spelen. Ik wist dat mijn beurt zou komen. Ik heb nooit de armen laten hangen, ik ben hard blijven werken en de coach heeft me beloond.' EK of niet, de transfermarkt blijft draaien. Laat ons beginnen met Romelu Lukaku, de man op wie alle ogen van de pers gericht zijn sinds zijn twee goals tegen Ierland. Over Everton hoor je meer en meer dat het een aflopend verhaal is. Antonio Conte, die zijn vertrek naar Londen voorbereidt, zou stermakelaar Mino Raiola al gebeld hebben om zijn Belgische poulain naar Chelsea te brengen. Een ander hot dossier is dat van Radja Nainggolan. Ook hij wordt gelinkt aan Chelsea. Geeft hem dat stress? Niet bepaald. Een maand geleden hoorden we toevallig een gesprek tussen hem en Lukaku. Nainggolan vertelde aan Lukaku dat Conte hem al opgebeld had en dat hij nog twijfelde tussen de Premier League en een verlengd verblijf in Rome. Vervolgens: Michy Batshuayi. Daar ligt Juventus op de loer. Er zou zelfs een bod zijn van zowat 30 miljoen euro. Maar ook West Ham toont meer dan interesse. Italië, Engeland of Liechtenstein: de bestemming maakt voor Standard weinig uit, maar voor de noodlijdende schatkist van de Rouches zou een lucratieve transfer welkom zijn. Standard krijgt namelijk 35 procent van het totale transferbedrag. En verder... En verder... En verder... Het is een van de pot gerukt gerucht, maar er zou een grond van waarheid in zitten: Axel Witsel en Marouane Fellaini zijn zeer hot in China.Witsel was de eerste op wie een bod werd uitgebracht. Hij weigerde, omdat hij droomt van Italië en Engeland. Maar de Aziaten hebben hun fierheid. Het is een club uit Sjanghai die haar zinnen heeft gezet op Witsel en die gedurende vier jaar 10 miljoen per seizoen wil uitgeven. En nog straffer: Fellaini kreeg nadien een gelijkaardig bod van diezelfde club. Het voorstel is zo reusachtig dat Witsel erover nadenkt. Zijn entourage is de contracten gaan napluizen. Axel en zijn Rafaella, een van de populairste wags van het EK, rekenden uit dat hun dochtertje vijf zou zijn aan het einde van dat contract en dat ze op schoolgebied dus geen problemen zou kennen door dat avontuur. Het speelt in hun hoofden. Maar we bewaarden het beste tot laatst: nog steeds diezelfde club uit Sjanghai wil ook Marc Wilmots bij de Rode Duivels losweken. De Chinese regering heeft zich achter het project geschaard en is tot veel bereid om het land op de voetbalkaart te zetten. Klopt het of niet? Het werd ons in elk geval bevestigd door iemand die nauw bij het dossier betrokken is. Met alle Chinezen... De scène speelt zich af in het oefenkamp van de Rode Duivels. Een Franse journalist zegt aan Pierre Cornez, de communicatieverantwoordelijke van de bond: 'Wat is het rustig bij jullie! Nooit een schandaal, geen affaire zoals met David de Gea, geen sextapeschandaal, geen Karim Benzema...' De perschef kan alleen maar bevestigen. Ja, dit België is een ploeg zonder problemen. Allemaal toffe jongens. Weinig smeerlapjes, al heb je er wel enkele nodig, zo is de overtuiging van Marc Wilmots. Thomas Meunier zou wel willen dat de Duivels hun Roy Keane hadden. Is er zo niemand in deze kern? Er wordt gezegd dat er één speler is die het soms aandurft om Wilmots op zijn plaats te zetten: Radja Nainggolan. Men fluistert zelfs dat de hanenkam door het lint zou zijn gegaan als hij na de blessure van Mousa Dembélé niet opnieuw in de ploeg had gestaan. Zijn vervanging tegen Italië kwam slecht aan. Italië, zijn tweede vaderland. En waar rook is, is vuur. Tot slot: vorige week stonden er krantenpagina's vol over de ontdekking dat Nainggolan wel eens een saffie rookt. Als er zoiets al nodig is om wat heisa te creëren en om te proberen een schandaaltje te scheppen, dan zit het wel snor. Dat werd ons ook bevestigd door Jean-François Gillet, die vindt dat het maar eens gedaan moet zijn met hem als een clown te beschouwen. Net na de match tegen Hongarije, zei hij ons: 'Wij zitten in onze bubbel, we houden ons niet bezig met wat er door de mensen gezegd wordt. We amuseren ons, we maken echt plezier. Het is een goeie groep zonder dikke nekken. Oké, er zijn er paar bij die nu wat sip kijken, maar dat is goed zo.' Hij eindigt met een knipoog: 'We zullen elkaar morgen nog eens afmaken op training.'