'Ivan begon vanaf zijn zevende bij Dinamo Zagreb', vertelt zijn makelaar Dejan Veljkovic, die Ivan Tomecak samen met scout Bosko Balaban naar België bracht. 'Beter dan bij Dinamo kan je echt niet zitten voor je techniek en snelheid. Zij zijn met voorsprong de eerste Balkanclub. Een echte talentenvijver.'
...

'Ivan begon vanaf zijn zevende bij Dinamo Zagreb', vertelt zijn makelaar Dejan Veljkovic, die Ivan Tomecak samen met scout Bosko Balaban naar België bracht. 'Beter dan bij Dinamo kan je echt niet zitten voor je techniek en snelheid. Zij zijn met voorsprong de eerste Balkanclub. Een echte talentenvijver.' Op zijn achttiende overtuigde de clubleiding het talent om vanaf augustus 2007 anderhalf jaar lang speelminuten op te doen bij NK Lokomotiva Zagreb, waar hij na de promotie vanuit derde ook in de Kroatische tweede klasse ervaring opdeed. Met voorspoed, want tussen januari 2009 en 2013 keerde de tot verdediger omgeschoolde vleugelaanvaller succesvol terug naar topclub Dinamo. 'Dat was het ideale moment om basisspeler te worden en een palmares uit te bouwen', zegt Veljkovic. 'Want na vijf kampioenschappen, een supercup en drie bekerzeges speelde Ivan ook twee seizoenen mee in de Champions League. In november 2011 slaagde hij er zelfs als invaller in te scoren tegen Real Madrid, ook al werd het toen 6-2. Een blijvende herinnering.' Toch verhuisde de minzame speler in juni 2013 naar NK Rijeka. 'Bekijk dat als een overstap van Anderlecht naar Club Brugge of omgekeerd', verduidelijkt Veljkovic. 'Rijeka heeft dezelfde ambities: prijzen pakken. De keuze loonde, want het leverde een supercup en een beker op. Ook daar vielen zijn snelheid en wendbaarheid meteen op.' Ook Slaven Bilic, destijds bondscoach, kreeg hem in het vizier, want op 12 november 2014 riep hij hem op voor een oefeninterland tegen het Argentinië van Lionel Messi in Londen. In augustus 2015 legde het Oekraïense Dnjepr probleemloos de opstapclausule van 1 miljoen euro op tafel. Tomecak hoopte er zich in de kijker te spelen van Spaanse en Italiaanse ploegen, in navolging van zijn landgenoten Ivan Strinic en Nikola Kalinic. Wat op een droomscenario leek - Dnjepr had immers vier maanden ervoor nog de EL-finale gespeeld tegen FC Sevilla - draaide echter totaal anders uit. 'De club kreeg financiële problemen en ging uiteindelijk failliet', verklaart Veljkovic. 'In juli 2016 waren plots alle spelers vrij. Dat was een stevige domper, want Ivan speelde er werkelijk alles en had eerder andere teams afgehouden. In mei 2015 was er al contact geweest met Club Brugge. Ivan kon er de opvolger worden van Thomas Meunier. Maar doordat die zich blesseerde en alsnog bleef, moesten we dat plan opbergen. Twee jaar geleden stelde ik Ivan ook al eens voor aan Anderlecht, een jaar terug aan KV Mechelen. Maar toen telkens zonder succes.' Het Saudische Al-Nassr uit hoofdstad Riad bood in juli 2016 de oplossing. 'Een vreemde carrièrewending', verklaarde Tomecak toen aan website Goal. 'Ik kreeg een telefoontje van oud-international Zoran Mamic, een ex-speler en coach van Dinamo. Hij werkte daar met een Kroatische technische staf. Er hing een heel ontspannen sfeer. Er werd constant gezongen op de bus, we hebben er veel gelachen en grappen gemaakt.' Mamic vertrok in januari 2017, Tomecak besloot na drie goals en vijf assists in 26 duels zeven maanden later hetzelfde te doen. Hij verbrak zijn contract, maar moest veel moeite doen om een uitreisvisum te verkrijgen. De woestijnclub weigerde immers lange tijd om zijn documenten vrij te geven en ook de bond gaf geen toestemming. Het maakte dat KV Mechelen, dat via de rechtbank een transfervrije status claimde voor Tomecak, pas vanaf midden oktober een garantie op spelen verkreeg van de Belgische voetbalbond en van de FIFA. 'Een zware tegenvaller', herinnert sportief directeur Rik Vande Velde zich. 'Want ik had Ivan samen met Yannick Ferrera en Fi Vanhoof bekeken via Wyscout. We waren allemaal meteen overtuigd van zijn kwaliteiten: een groot loopvermogen, perfect tweevoetig, zowel defensief als aanvallend een bijzonder nuttige pion. Ivan is iemand die rustig aan de bal blijft, maar voor veel diepgang kan zorgen. Een strijderstype, met de juiste winnaarsmentaliteit, ervaring en een zuivere voorzet.' 'Begin november kreeg ik al een telefoontje van Vincent Mannaert', rakelt Veljkovic lachend op. 'Hij wilde geen twee keer dezelfde fout maken. Ivan moest komen tijdens de winterstop. Mannaert is gek van dat soort voetballers. ( grijnst) Een nieuw brommerke, zoals destijds Vital Borkelmans, een harde werker die constant de flank op en af kan gaan. Zeker nadat Ivan de beste man was bij het duel tussen Mechelen en Club eind december moest het snel gaan. Hij past blijkbaar bij de slogan no sweat, no glory. Een grotere club wilde een hoger transferbedrag betalen, maar we hadden ons woord gegeven aan Vincent. Club handelde alles snel en correct af. En ook KV Mechelen mag zich in de handen wrijven. Iemand die gratis kwam, na negen wedstrijden en vier maanden verkopen voor meer dan 1 miljoen euro. Iedereen blij dus.' Zeker als je weet dat Malinwa de laatste drie seizoenen met de verkoop van Sofiane Hanni- Ivan Obradovic (richting Anderlecht) en Milos Kosanovic (naar Standard) via Veljkovic al meer dan 10 miljoen euro incasseerde. Bij Club Brugge heerst tevredenheid. Zeker ook bij coach Ivan Leko die graag passie en winnaarsmentaliteit predikt. Met de komst van Tomecak, die tekende tot 2021, werd hij op zijn wenken bediend. Het vertrek van HelibeltonPalacios en Laurens De Bock werd zo snel opgevangen. Met Tomecak heeft Leko nu een alternatief voor Dijon Cools en Anthony Limbombe. 'Het grote voordeel van Tomecak is dat hij ons systeem gewoon is ( Aleksandar Jankovic speelt bij KV Mechelen ook vaak in een 3-5-2 of 5-3-2, nvdr)', oppert Mannaert. 'Zijn polyvalentie wordt een troef, want hij kan op beide kanten inspringen. Ook op links bewees hij al goed zijn streng te trekken, merkten we. Bovendien komt hij uit de Belgische competitie, wat een snelle aanpassing met zich meebrengt. Ivan heeft nog veel in zijn mars.'