1. Wat verbaasde je het meest sinds je op 10 oktober na tien speeldagen voor drie jaar tekende?
...

1. Wat verbaasde je het meest sinds je op 10 oktober na tien speeldagen voor drie jaar tekende?JESS THORUP: 'De betrokkenheid. Ik merk gewoon enorm veel engagement en fanatisme. Er wordt veel over voetbal gepraat en gedacht. Deze stad ademt voetbal. Iedereen klampt me aan om onze ploeg te feliciteren voor de bekerfinale. Ongelofelijk, zoveel steun. In Denemarken worden die emoties niet zo sterk getoond. ( grijnst) Ze laten je meer gerust, je zal er amper worden aangesproken. 'Daarnaast kreeg ik ook de bevestiging dat jullie voetbal vooral fysiek veel vraagt. Je moet naast snel, met de voeten en qua reactievermogen, ook bijzonder sterk zijn. Om spelers te halen, is een uitgebreider profiel nodig, met veel aandacht voor het atletische. Dat was totaal nieuw voor mij. Bij FC Midtjylland keken we veeleer naar het tactische aspect.' 2. Algemeen manager Louwagie bewierookt graag je methodiek, werkkracht en dynamisme. Toch laat hij net als voorzitter De Witte niet na om te benadrukken dat met het huidige spelersmateriaal de beker én play-off 1 het seizoensdoel vormen. Terecht?JESS THORUP: 'Ik kende die targets. Deze club mag zoiets eisen. Bij eventuele bekerwinst zijn we zeker van de Europa League. Dus gaan we daar ook vol voor. Waarschijnlijk leg ik mezelf nog het meest druk op om die ambities waar te maken. Er is niks verkeerd aan veeleisend zijn. Ook Michel en de voorzitter mogen me die ambitie vragen. Alleen moet het mentale gedeelte nog beter. De spelers mogen zichzelf niet te veel stress opleggen en aan eventuele gevolgen denken, zoals op Oostende gebeurde voor rust.' 3. Hoe slaagde je erin om bij een speelvogel als Dompé de juiste snaar te raken? Ook Esiti transformeerde.JESS THORUP: 'Ik was snel zeker dat Jean-Luc ons iets extra kon bijbrengen met zijn offensieve skills. Alleen had hij problemen met zijn focus, op en naast het veld. Ik sprak hem toe als een strenge vader. De uitkomst was positief. Jean-Luc paste zich aan en deed de noodzakelijke inspanningen. Hij is nu een teamspeler. 'Iedereen kan een tweede kans krijgen. Het individu moet plaatsmaken voor de groep. Dylan Bronn vertoefde in de B-kern, sinds vorige week ook Stallone Limbombe. Zij weten dat ze mijn gedragslijn niet mogen overschrijden. Wie juist reageert, weet ook dat ik al het voorgaande vergeet en we opnieuw beginnen. Ik ben blij door de reactie van Dylan. Zijn impact werd groter.' 4. Werd je met Kaminski, Bezoes en Sørloth volledig op je wenken bediend qua transfers? Gebeurden al die transacties op jouw advies?JESS THORUP: 'Natuurlijk. Ik werkte al samen met Alex ( Alexander Sørloth, nvdr) en volgde zijn ontwikkeling. Ik belde hem en hoorde daarbij toevallig dat de deur op een kier stond voor een verhuur. Drie tot vier weken nam die deal in beslag. Ik wist dat hij, door zijn opportunisme en werkkracht, onze missing link kon vormen. Bezoes viel ons op bij STVV, door zijn overzicht én teamdenken, ook bij balverlies. Zijn volgende stap is nu meer scoren en nog beslissender worden. En Kaminski toonde bij KV Kortrijk zijn sterke saves op de lijn. Hij stuurt iedereen, heeft goeie voeten én blijkt een uitstekende penaltypakker. ( lacht) Wij willen voetballen van achteruit. Met Thomas als beginpunt lukt dat zeker.' 5. KAA Gent haalde jouw landgenoot Mølby in december vorig jaar in als bijkomende assistent (tot 2021), om de efficiëntie bij stilstaande fasen te verhogen. Is dat de detail- en datafreak in jou die naar boven komt, nadat je bij FC Midtjylland werkte met een ingooitrainer?JESS THORUP: 'KAA Gent zal nooit de Belgische club zijn met het meeste geld die alle beste spelers kan kopen. Daarmee moeten we ons trachten te onderscheiden in andere domeinen. Dat leerde ik bij FC Midtjylland. Met lange inworpen proberen we flexibel te zijn. Zo werk ik, met individuele benadering van de spelers en het gebruik van statistieken. Geraken we in play-off 1, dan is er ongetwijfeld iets speciaal mogelijk. Als underdog kunnen we misschien verrassen. Dat weten mijn spelers ondertussen.'