Het belooft een stevige clash te worden in de Borinage tussen de huidige nummer 3 en 4 uit de Jupiler Pro League, want zowel SC Charleroi als KAA Gent weet dat de kortste weg naar Europees voetbal verloopt via de Belgische beker.
...

Het belooft een stevige clash te worden in de Borinage tussen de huidige nummer 3 en 4 uit de Jupiler Pro League, want zowel SC Charleroi als KAA Gent weet dat de kortste weg naar Europees voetbal verloopt via de Belgische beker. Op de openingsspeeldag eind juli werd het nog 1-1, toen een kopbaldoelpunt van Michael Ngadeu in de slotfase van de partij werd ongedaan gemaakt door een treffer van Massimo Bruno. De Buffalo's maakten toen de fout om niet sneller op zoek te gaan naar een tweede goal, hetgeen hen uiteindelijk zuur opbrak.Charleroi is sowieso het zwarte beest van KAA Gent. De laatste zege op Mambourg dateert ondertussen al van 17 april 2017, toen de momenteel geblesseerde Yuya Kubo voor de 0-1-zege zorgde. Het was toen de eerste keer dat kampioenenmaker Hein Vanhaezebrouck als Gentcoach kon winnen van Felice Mazzu. Beide teams komen met vertrouwen aan de aftrap. Karim Belhocine, ooit nog speler bij KAA Gent, kende als coach weinig of geen aanpassingsproblemen op Mambourg.De Algerijn kan bij Charleroi uitpakken met 19 op 21 in de laatste zeven competitiewedstrijden. Met dank aan de topvorm van goaltjesdief Kaveh Rezaei en de infiltraties van spelmaker Ryota Morioka en Ali Gholizadeh. 'Wij willen graag doorgaan op dit mooie elan', oppert linkerverdediger Núrio Fortuna. 'Gent is dan wel een van de sterkste ploegen in België, we hopen te tonen dat we hen kunnen verslaan.'Maar ook de Buffalo's lieten zich de laatste weken niet onbetuigd. Na de plaatsing voor de zestiende finales van de Europa League (in een poule met VfL Wolfsburg, AS Saint-Etienne en Oleksandrija) stelde coach Jess Thorup met veel voldoening vast dat ook de resultaten constanter worden en het aantal clean sheets stijgt. Bovendien wil de Deen de smet van vorig seizoen - de verloren bekereindstrijd tegenover toenmalig 1B-club KV Mechelen - zo snel mogelijk wegwerken met een succesvol Croky Cupverhaal. KAA Gent wordt bovendien gesteund door de wetenschap dat het team al sinds het seizoen 2005/06 telkens de kwartfinales van het bekertoernooi haalde.Aan de motivatie van de opnieuw opengebloeide Sven Kums (31, die wordt gehuurd van RSC Anderlecht, waar hij nog onder contract ligt tot 2022) zal het alleszins niet liggen. 'We zitten in de goede flow, maar we weten ook dat Charleroi bijzonder sterk is op de counter', stelt de ervaren middenvelder. 'De beker - een groot doel voor ons dit seizoen - is een prijs die ik ook graag eens zou winnen. Tot nu toe lukte dat me nog nooit.'