Twee jaar geleden kwam Kaveh Rezaei uitgedost in een kostuum van Iraanse joker aan in Charleroi. Na amper één seizoen, waarin hij met Charleroi een ticket voor play-off 1 afdwong, stond de spits al aan te schuiven bij landskampioen Club Brugge en moest hij zijn mooiste smoking aantrekken om in de Champions League te spelen. Deze keer is de setting compleet anders: de 27-jarige Iraanse international moet zijn mislukte seizoen bij blauw-zwart in de vergetelheid spelen en de lastige erfenis van de verbijsterend sterke Victor Osimhen afhandelen.

Ik hou ervan om onder druk te voetballen.

Kaveh Rezaei

Zijn statistieken hebben intussen iedereen gerustgesteld. Na KV Oostende en KV Mechelen maakte hij tegen Eupen voor de derde opeenvolgende wedstrijd het openingsdoelpunt toen hij de winkelhaak van Ortwin De Wolf afstofte met een precies schot. Ook tegen STVV prikte hij er twee binnen. Alsof hij aan de laatste twijfelaars wilde bewijzen dat hij wel degelijk zijn plaats op het voorplan verdient. 'Ik ben nog niet honderd procent', aldus Rezaei. 'Ik weet waar ik toe in staat ben en ben nog niet op dat punt aangekomen. Ik kan zelfs nog veel beter.'

Wat ging er door jou heen toen je dat doelpunt maakte tegen Oostende? Je had al 424 dagen niet meer gescoord in de competitie.

KAVEH REZAEI: 'De context was bijzonder in Oostende. We stonden al een uur met tien man te voetballen tegen een ploeg die in puntennood zat. Ze duwden door, drukten ons weg... En toen ik scoorde, viel de druk helemaal weg. Iedereen kon weer op adem komen en we werden uiteindelijk beloond voor onze inspanningen. Dáár heb ik aan gedacht, niet aan mijn eigen persoontje. Ik heb beslist om niet meer aan het vorige seizoen te denken. Het verleden is het verleden.'

Je hebt jezelf geconditioneerd om negatieve gedachten te bannen?

REZAEI: 'Zelfs de beste spelers hebben niet enkel prettige momenten beleefd. Wanneer je een zware periode doormaakt, moet je constant positief proberen te blijven. Was je laatste match slecht? Oké, probeer dan te focussen op de volgende match.'

Is dat de les die je getrokken hebt na je slechte ervaring bij Club Brugge?

REZAEI: 'Ik heb er moeilijke momenten gekend. Maar ik heb elke dag getracht om op een zo professioneel mogelijke manier te blijven werken. Ik ken mijn kwaliteiten en ik twijfel niet aan mezelf. Als ik zelf positief blijf, dan weet ik dat ik alles kan bereiken wat ik wil.'

Jouw entourage heeft wellicht een belangrijke rol gespeeld om je moreel hoog te houden?

REZAEI: 'Zonder steun lukt het niet. Dat mag duidelijk zijn. Je hebt de steun nodig van de familie, je vrouw, je vrienden... Persoonlijk heb ik vooral veel gehad aan mijn vrouw. Ze is er altijd voor mij geweest. En vorig seizoen was ze niet alleen mijn onvoorwaardelijke fan nummer één, maar heeft ze mij ook haar positieve vibes doorgegeven.'

HOUDBAARHEIDSDATUM

Er rust veel druk op de schouders van een aanvaller. Heb jij daar nooit last van?

REZAEI: 'Ik ben daar tegen gewapend. In feite hou ik ervan om onder druk te voetballen. Het mag je niet vellen, je moet het als hulpmiddel gebruiken om nog beter te worden.'

In een van je eerste wedstrijden met Club Brugge heb je meteen een elfmeter opgeëist terwijl er op het veld een aantal strafschopspecialisten rondliepen.

REZAEI: 'Ik vind niet dat de mentale belasting bij het trappen van een penalty bij Club Brugge groter is dan elders. Voetbal is overal hetzelfde. Ik voel geen enkel verschil. Spelsystemen en opvattingen variëren, maar als je het voetbal een beetje aanvoelt, kun je overal spelen. Bij Club Brugge blaakte ik van het vertrouwen. Ik had veel doelpunten voor hen kunnen maken. Bon, dat is verleden tijd.'

Had je zonder je blessure wel aan de verwachtingen kunnen voldoen?

REZAEI: 'Door mijn blessure viel ik lange tijd naast de ploeg en bij mijn terugkeer was er in de kleedkamer veel veranderd. Dat heeft de zaken voor mij bemoeilijkt.'

Van Charleroi wordt gezegd dat het een heel familiale club is. Veel oud-spelers hebben zelfs moeite om te aarden bij een andere club. Heeft dat bij jou ook meegespeeld?

REZAEI: 'In het begin heb ik dat verschil eerlijk gezegd ook ondervonden. Na twee of drie maanden was dat gevoel weg. Het is een kwestie van mentaliteit. Het verschil is miniem, maar elk individu bepaalt de mate waarin een futiliteit uitvergroot wordt.'

Om goed te kunnen presteren mag je je niet laten beïnvloeden door dat soort details?

REZAEI: 'Een voetballer heeft een houdbaarheidsdatum - niemand kan het rekken tot zijn vijftigste of zestigste - en je moet dus elke opportuniteit aangrijpen om te tonen hoe goed je bent. Je kunt onderweg pech tegenkomen, maar het komt erop neer om een positieve ingesteldheid te bewaren, een goede attitude aan te nemen en er altijd alles aan te doen om honderd procent fit te zijn. Wat je in het verleden gepresteerd hebt, kun je overdoen. Daar ben ik zeker van. Maar zonder een voorbeeldige mentaliteit mag je het vergeten.'

Je niet-selectie voor het WK 2018 was voor jou een grote teleurstelling. Door in je eerste matchen te scoren heb je getoond dat je gemakkelijk de knop kunt omdraaien.

REZAEI: 'Ik wil niet het genre speler zijn dat een tegenslag lang laat aanslepen. Je hebt geen controle over zaken die buiten het gezichtsveld van een voetbalterrein beslist worden. Daar kun je niets aan veranderen. Ik moet ervoor zorgen dat ik op het veld mijn ding doe. Daar denk ik aan niets anders dan mijn medespelers en scoren.'

WEDERZIJDSE SOLIDARITEIT

Was terugkeren naar Charleroi dé manier om je beste niveau terug te vinden?

REZAEI: 'Iedereen kent mij hier, zo'n moeilijke keuze was het dus niet. Charleroi is mijn tweede thuis.'

Welke indruk heeft Karim Belhocine op jou nagelaten tot nu toe?

REZAEI: ' Belhocine is nog jong, maar hij is sluw. Er gaat geen detail aan hem voorbij. Net als de spelers heeft hij voor Charleroi gekozen omdat hij hier kan rijpen en vooruitgang kan boeken. De wederzijdse solidariteit en de collectieve drang om beter te worden is de leidraad van Charleroi. En die zaken zullen de club naar de top brengen.'

Jullie hebben aansluiting gevonden bij de kopgroep. Kan Charleroi in de top zes eindigen?

REZAEI: 'Een team heeft het in het begin nooit gemakkelijk na een trainerswissel. Sinds een vijftal matchen zie je dat de aanpassingsperiode achter ons ligt. Ik ben ervan overtuigd dat we op het goede spoor zitten.'

Twee jaar geleden kwam Kaveh Rezaei uitgedost in een kostuum van Iraanse joker aan in Charleroi. Na amper één seizoen, waarin hij met Charleroi een ticket voor play-off 1 afdwong, stond de spits al aan te schuiven bij landskampioen Club Brugge en moest hij zijn mooiste smoking aantrekken om in de Champions League te spelen. Deze keer is de setting compleet anders: de 27-jarige Iraanse international moet zijn mislukte seizoen bij blauw-zwart in de vergetelheid spelen en de lastige erfenis van de verbijsterend sterke Victor Osimhen afhandelen. Zijn statistieken hebben intussen iedereen gerustgesteld. Na KV Oostende en KV Mechelen maakte hij tegen Eupen voor de derde opeenvolgende wedstrijd het openingsdoelpunt toen hij de winkelhaak van Ortwin De Wolf afstofte met een precies schot. Ook tegen STVV prikte hij er twee binnen. Alsof hij aan de laatste twijfelaars wilde bewijzen dat hij wel degelijk zijn plaats op het voorplan verdient. 'Ik ben nog niet honderd procent', aldus Rezaei. 'Ik weet waar ik toe in staat ben en ben nog niet op dat punt aangekomen. Ik kan zelfs nog veel beter.' Wat ging er door jou heen toen je dat doelpunt maakte tegen Oostende? Je had al 424 dagen niet meer gescoord in de competitie. KAVEH REZAEI: 'De context was bijzonder in Oostende. We stonden al een uur met tien man te voetballen tegen een ploeg die in puntennood zat. Ze duwden door, drukten ons weg... En toen ik scoorde, viel de druk helemaal weg. Iedereen kon weer op adem komen en we werden uiteindelijk beloond voor onze inspanningen. Dáár heb ik aan gedacht, niet aan mijn eigen persoontje. Ik heb beslist om niet meer aan het vorige seizoen te denken. Het verleden is het verleden.' Je hebt jezelf geconditioneerd om negatieve gedachten te bannen? REZAEI: 'Zelfs de beste spelers hebben niet enkel prettige momenten beleefd. Wanneer je een zware periode doormaakt, moet je constant positief proberen te blijven. Was je laatste match slecht? Oké, probeer dan te focussen op de volgende match.' Is dat de les die je getrokken hebt na je slechte ervaring bij Club Brugge? REZAEI: 'Ik heb er moeilijke momenten gekend. Maar ik heb elke dag getracht om op een zo professioneel mogelijke manier te blijven werken. Ik ken mijn kwaliteiten en ik twijfel niet aan mezelf. Als ik zelf positief blijf, dan weet ik dat ik alles kan bereiken wat ik wil.' Jouw entourage heeft wellicht een belangrijke rol gespeeld om je moreel hoog te houden? REZAEI: 'Zonder steun lukt het niet. Dat mag duidelijk zijn. Je hebt de steun nodig van de familie, je vrouw, je vrienden... Persoonlijk heb ik vooral veel gehad aan mijn vrouw. Ze is er altijd voor mij geweest. En vorig seizoen was ze niet alleen mijn onvoorwaardelijke fan nummer één, maar heeft ze mij ook haar positieve vibes doorgegeven.' Er rust veel druk op de schouders van een aanvaller. Heb jij daar nooit last van? REZAEI: 'Ik ben daar tegen gewapend. In feite hou ik ervan om onder druk te voetballen. Het mag je niet vellen, je moet het als hulpmiddel gebruiken om nog beter te worden.' In een van je eerste wedstrijden met Club Brugge heb je meteen een elfmeter opgeëist terwijl er op het veld een aantal strafschopspecialisten rondliepen. REZAEI: 'Ik vind niet dat de mentale belasting bij het trappen van een penalty bij Club Brugge groter is dan elders. Voetbal is overal hetzelfde. Ik voel geen enkel verschil. Spelsystemen en opvattingen variëren, maar als je het voetbal een beetje aanvoelt, kun je overal spelen. Bij Club Brugge blaakte ik van het vertrouwen. Ik had veel doelpunten voor hen kunnen maken. Bon, dat is verleden tijd.' Had je zonder je blessure wel aan de verwachtingen kunnen voldoen? REZAEI: 'Door mijn blessure viel ik lange tijd naast de ploeg en bij mijn terugkeer was er in de kleedkamer veel veranderd. Dat heeft de zaken voor mij bemoeilijkt.' Van Charleroi wordt gezegd dat het een heel familiale club is. Veel oud-spelers hebben zelfs moeite om te aarden bij een andere club. Heeft dat bij jou ook meegespeeld? REZAEI: 'In het begin heb ik dat verschil eerlijk gezegd ook ondervonden. Na twee of drie maanden was dat gevoel weg. Het is een kwestie van mentaliteit. Het verschil is miniem, maar elk individu bepaalt de mate waarin een futiliteit uitvergroot wordt.' Om goed te kunnen presteren mag je je niet laten beïnvloeden door dat soort details? REZAEI: 'Een voetballer heeft een houdbaarheidsdatum - niemand kan het rekken tot zijn vijftigste of zestigste - en je moet dus elke opportuniteit aangrijpen om te tonen hoe goed je bent. Je kunt onderweg pech tegenkomen, maar het komt erop neer om een positieve ingesteldheid te bewaren, een goede attitude aan te nemen en er altijd alles aan te doen om honderd procent fit te zijn. Wat je in het verleden gepresteerd hebt, kun je overdoen. Daar ben ik zeker van. Maar zonder een voorbeeldige mentaliteit mag je het vergeten.' Je niet-selectie voor het WK 2018 was voor jou een grote teleurstelling. Door in je eerste matchen te scoren heb je getoond dat je gemakkelijk de knop kunt omdraaien. REZAEI: 'Ik wil niet het genre speler zijn dat een tegenslag lang laat aanslepen. Je hebt geen controle over zaken die buiten het gezichtsveld van een voetbalterrein beslist worden. Daar kun je niets aan veranderen. Ik moet ervoor zorgen dat ik op het veld mijn ding doe. Daar denk ik aan niets anders dan mijn medespelers en scoren.' Was terugkeren naar Charleroi dé manier om je beste niveau terug te vinden? REZAEI: 'Iedereen kent mij hier, zo'n moeilijke keuze was het dus niet. Charleroi is mijn tweede thuis.' Welke indruk heeft Karim Belhocine op jou nagelaten tot nu toe? REZAEI: ' Belhocine is nog jong, maar hij is sluw. Er gaat geen detail aan hem voorbij. Net als de spelers heeft hij voor Charleroi gekozen omdat hij hier kan rijpen en vooruitgang kan boeken. De wederzijdse solidariteit en de collectieve drang om beter te worden is de leidraad van Charleroi. En die zaken zullen de club naar de top brengen.' Jullie hebben aansluiting gevonden bij de kopgroep. Kan Charleroi in de top zes eindigen? REZAEI: 'Een team heeft het in het begin nooit gemakkelijk na een trainerswissel. Sinds een vijftal matchen zie je dat de aanpassingsperiode achter ons ligt. Ik ben ervan overtuigd dat we op het goede spoor zitten.'