Vorige week was een delegatie van de Chinese voetbalbond, geleid door de ondervoorzitter, in België te gast. Dat was niet de eerste keer trouwens. Chinese voetballeiders worden aangesteld voor beperkte tijd - vijf jaar - en moeten zich daarin bewijzen. China doet veel inspanningen in het voetbal (ook de Chinese ambassade in België participeert), met als eerste doel: een rol van betekenis spelen op het WK in Qatar, over vier jaar. Hun leiders kwamen naar hier om na te gaan hoe je zoiets het best aanpakt.

Chris Van Puyvelde, technisch directeur van de KBVB, leidde hen rond en begeleidde hen. Dat Roberto Martínez net terug was uit China om er de progressie van Axel Witsel en Yannick Carrasco te bekijken, hielp hem. In een lijvig gedetailleerd rapport over zijn verblijf focuste de Belgische bondscoach niet alleen op de twee Belgen, maar ook op waar toekomstige Rode Duivels die een verhuis naar China overwegen, op moeten letten bij hun transfer, én op eerste algemene indrukken van het voetbal daar. Zoals daar zijn: een gebrek aan goeie doelmannen. Van Puyvelde: 'Je zou dat rapport bij wijze van spreken al integraal aan hen kunnen bezorgen, zo goed was het. Doelmannen zijn er blijkbaar een eerste zorg.'

China zoekt een internationale partner om mee samen te werken. Van Puyvelde deed een aantal voorstellen en die liggen nu ter studie. België is daarbij niet de enige gesprekspartner, weet hij. Na hun bezoek aan Brussel en Tubeke vlogen de Chinezen vorige week door naar Europees kampioen Portugal. Van Puyvelde: 'Maar gelijk welk land ze kiezen om mee samen te werken, zal zich moeten aanpassen aan de Chinese cultuur. En dat is een van onze troeven. Wij kunnen dat goed, ons aanpassen. Dat het moet zag ik al toen ik er ter plaatse was. Ik gaf er eens les aan 250 coaches die allemaal stil in de tribune zaten te kijken. Een vertaler stond naast me. Drie minuten zei ik niks. Drie minuten stilte in China is heel lang, je zag ze kijken en schuifelen op hun stoel. Toen zei ik: 'Zo ga je geen trainer worden, daar in de tribune, kom naar hier, op het veld. Hier gaan we oefenen.' En zo ga je aan de slag. De mogelijkheden zijn enorm. Net als bij ons wandelen mensen er op vrije momenten langs de rivier. Bij ons zijn er dat een paar, ginder hele colonnes. Als je die aan het voetballen krijgt, op wat veldjes met kunstgras...Zet daar camera's op, verspreid dat via sociale media, en je krijgt zo een voetbalcultuur.'

Welke mogelijkheden liggen in het verschiet? Van Puyvelde: 'Ik wacht op antwoord op mijn voorstellen en van daaruit kan een memorandum groeien. Trainers naar hier halen, spelers hier in clubs laten participeren, op het niveau van de Pro League. Een stuk knowhow verkopen. Misschien moeten we ergens een Belgisch opleidingscentrum vestigen en een brug naar hier bouwen. Ze willen tegen het WK in Qatar een goeie ploeg hebben, maar door hier een speler van 25 jaar twee seizoenen te laten meedoen, gaat dat niet lukken.'

Vorige week was een delegatie van de Chinese voetbalbond, geleid door de ondervoorzitter, in België te gast. Dat was niet de eerste keer trouwens. Chinese voetballeiders worden aangesteld voor beperkte tijd - vijf jaar - en moeten zich daarin bewijzen. China doet veel inspanningen in het voetbal (ook de Chinese ambassade in België participeert), met als eerste doel: een rol van betekenis spelen op het WK in Qatar, over vier jaar. Hun leiders kwamen naar hier om na te gaan hoe je zoiets het best aanpakt. Chris Van Puyvelde, technisch directeur van de KBVB, leidde hen rond en begeleidde hen. Dat Roberto Martínez net terug was uit China om er de progressie van Axel Witsel en Yannick Carrasco te bekijken, hielp hem. In een lijvig gedetailleerd rapport over zijn verblijf focuste de Belgische bondscoach niet alleen op de twee Belgen, maar ook op waar toekomstige Rode Duivels die een verhuis naar China overwegen, op moeten letten bij hun transfer, én op eerste algemene indrukken van het voetbal daar. Zoals daar zijn: een gebrek aan goeie doelmannen. Van Puyvelde: 'Je zou dat rapport bij wijze van spreken al integraal aan hen kunnen bezorgen, zo goed was het. Doelmannen zijn er blijkbaar een eerste zorg.' China zoekt een internationale partner om mee samen te werken. Van Puyvelde deed een aantal voorstellen en die liggen nu ter studie. België is daarbij niet de enige gesprekspartner, weet hij. Na hun bezoek aan Brussel en Tubeke vlogen de Chinezen vorige week door naar Europees kampioen Portugal. Van Puyvelde: 'Maar gelijk welk land ze kiezen om mee samen te werken, zal zich moeten aanpassen aan de Chinese cultuur. En dat is een van onze troeven. Wij kunnen dat goed, ons aanpassen. Dat het moet zag ik al toen ik er ter plaatse was. Ik gaf er eens les aan 250 coaches die allemaal stil in de tribune zaten te kijken. Een vertaler stond naast me. Drie minuten zei ik niks. Drie minuten stilte in China is heel lang, je zag ze kijken en schuifelen op hun stoel. Toen zei ik: 'Zo ga je geen trainer worden, daar in de tribune, kom naar hier, op het veld. Hier gaan we oefenen.' En zo ga je aan de slag. De mogelijkheden zijn enorm. Net als bij ons wandelen mensen er op vrije momenten langs de rivier. Bij ons zijn er dat een paar, ginder hele colonnes. Als je die aan het voetballen krijgt, op wat veldjes met kunstgras...Zet daar camera's op, verspreid dat via sociale media, en je krijgt zo een voetbalcultuur.' Welke mogelijkheden liggen in het verschiet? Van Puyvelde: 'Ik wacht op antwoord op mijn voorstellen en van daaruit kan een memorandum groeien. Trainers naar hier halen, spelers hier in clubs laten participeren, op het niveau van de Pro League. Een stuk knowhow verkopen. Misschien moeten we ergens een Belgisch opleidingscentrum vestigen en een brug naar hier bouwen. Ze willen tegen het WK in Qatar een goeie ploeg hebben, maar door hier een speler van 25 jaar twee seizoenen te laten meedoen, gaat dat niet lukken.'