Monceau-Imbrechies is een dorpje van 200 inwoners tussen Chimay en de Franse grens. Dit is de biotoop van Gérard Linard, sinds afgelopen zomer voorzitter van de KBVB. Een tank, een kanon, een museum en enkele soldatengraven getuigen van een gevecht dat hier in 1944 plaatsvond tussen Amerikanen en Duitsers.
...

Monceau-Imbrechies is een dorpje van 200 inwoners tussen Chimay en de Franse grens. Dit is de biotoop van Gérard Linard, sinds afgelopen zomer voorzitter van de KBVB. Een tank, een kanon, een museum en enkele soldatengraven getuigen van een gevecht dat hier in 1944 plaatsvond tussen Amerikanen en Duitsers. Gérard Linard bouwde zijn professionele loopbaan uit in deze regio. Eerst bij de glasblazerij van Momignies, nadien bij Effel, ooit een grote Belgische naam in verwarmingstoestellen. Bij die twee bedrijven stond hij aan het hoofd van de informatica-afdeling. De baas van Effel benoemde hem nadien tot administratief directeur. Diezelfde baas legde ook de fundamenten voor de fusie tussen voetbalclubs Couvin en Mariembourg. 'En hij maakte van mij meteen de voorzitter van die nieuwe club', zegt Linard. De twee mannen waren verhangen aan voetbal. 'We gingen samen naar heel veel wedstrijden kijken. Kleine ploegjes uit de buurt, maar soms ook wat avontuurlijker. Toen Enzo Scifo in Auxerre speelde, trokken we daar een weekendje naartoe. Ik heb gezien hoe trainer Guy Roux tijdens een match tegen Marseille Franz Beckenbauer een schop onder de kont gaf. Roux vond dat Beckenbauer moest opschuiven omdat hij zijn zicht belemmerde! En we zijn naar München gereisd voor de Europacupfinale tussen AC Milan en Marseille, met Raymond Goethals op de bank. Er zat altijd wel een Belgisch kantje aan onze trips naar het buitenland. Voor die finale hadden we onze tickets in België gekocht, net als vele... Italianen. Op de tribune zaten we dus tussen de fans van Milan, wij waren allicht de enigen die voor Marseille supporterden. Toen Basile Boli scoorde, vloog mijn maat recht om te juichen. Ik zag direct de reactie van de gasten om ons heen en zei hem: kom jong, ga zitten!' Linard is momenteel voorzitter van de KBVB, maar hij is geen dinosaurus van de bond. Hij is er vrij laat bijgekomen en maakte een steile opgang. Tot Yves Lemaire, de baron van het voetbal in de provincie Luxemburg, hem porde: 'Hij zei me: 'Ik ga het Uitvoerend Comité van de bond verlaten, ik heb er genoeg van. Jij gaat mijn plaats innemen.' Ik werd bijna unaniem verkozen. Dit is mijn negende jaar in het Uitvoerend Comité.' Ondertussen werd hij voorzitter van de Franstalige vleugel van de bond. Begin 2015, na het ontslag van Steven Martens, werd de relatief onbekende Linard dan plots CEO van de KBVB. Een interim die drie maanden zou duren, maar die voor anderhalf jaar werd verlengd. 'Als lid van het Uitvoerend Comité volgde ik de boekhouding goed op', vertelt Linard. 'Beroepsmisvorming allicht, gezien ik heel mijn carrière uitgaven heb gecontroleerd. Ik heb geleerd om creatief te zijn, oplossingen te zoeken wanneer het crisis is en er weinig middelen beschikbaar zijn. Soms waarschuwde ik de bond: op die manier kan het niet verder! Daarom dachten ze aan mij toen Martens moest vervangen worden. Hij had goeie ideeën maar hield geen rekening met het budget. Elke euro die binnenkwam, ging meteen weer buiten. Soms wilde hij er zelfs twee uitgeven. Ik heb meteen, met de hulp van de financieel directeur, de buikriem aangehaald. We hebben de uitgaven beperkt, mensen die weggingen niet vervangen en ook enkelen ontslagen. Dat was onvermijdelijk. Intussen zijn we van een verlies van 4 miljoen naar 3 miljoen winst gegaan.' Gérard Linard: 'Koen De Brabander, de nieuwe secretaris-generaal, is een voormalige bedrijfsrevisor. Met hem blijven de uitgaven onder controle. En er is Tom Borgions, de financieel directeur, die weet waarover hij praat. Nu is het zo dat de cijfers grotendeels afhangen van wat de Rode Duivels doen. Als ze morgen niet meer presteren, dan zal er minder volk in het stadion zitten en gaan de sponsors van zich laten horen.' Linard: 'Ja. Maar voor het EK 2020 hebben we de kaarten niet zelf in handen. Het Uitvoerend Comité van de bond beslist op 7 december. Ofwel krijgen we een derde keer uitstel, tot half januari. Ofwel eist het een bouwvergunning op die datum en dan is het afgelopen met de kandidatuur van Brussel, want het is technisch onmogelijk om nog een bouwvergunning te krijgen tegen het begin van de maand.' Linard: 'De mensen van Ghelamco hebben onlangs nog herhaald dat ze het project voortzetten. Voor het EK is de bond erbij betrokken, omdat wij de eerste gesprekspartner van de UEFA zijn en de Belgische kandidatuur moeten indienen. Als de UEFA een negatief besluit treft over het EK, dan is de bond niet langer betrokken partij. De ondernemer zal dan proberen te bouwen en de Duivels kunnen dan gewoon huurders zijn.' Linard: 'Doet hij dat dan? Daar ben ik niet van overtuigd. Hij steunt het niet, dat is wat anders... Hij zou de Rode Duivels liever op verschillende plaatsen zien spelen, met een beurtrol. Op zich geen slecht idee, maar daarvoor heb je meer stadions van 40.000 plaatsen nodig. Op Standard kan er pakweg 27.000 man binnen: dat is een enorm verlies tegenover een uitverkocht Koning Boudewijnstadion. Er kwamen op Sclessin al 25.000 toeschouwers opdagen tegen Gibraltar. En voor een vriendenmatch tegen Mexico zaten er 40.000 in Brussel. Dat vat de populariteit van de Duivels goed samen. En we moeten ook denken aan de Nations League, die over nog geen jaar begint. We zitten in de sterkste pot en moeten dus misschien landen als Duitsland, Portugal, Frankrijk, Engeland of Spanje ontvangen. Zulke matchen kun je niet spelen in een stadion met 25.000 plaatsen.' Linard: 'Helemaal niet. De belangrijke beslissingen worden door de raad van bestuur genomen, waarin tien mensen zetelen. Het klopt dat Bart Verhaeghe en Mehdi Bayat erg actief zijn, maar het zou erg dwaas zijn om hun capaciteiten niet te benutten. Kijk maar wat Bayat doet bij Charleroi, toch geen club met een groot budget. Voor mij is dat een bewijs van bekwaamheid.' Linard: 'Dat is een dossier voor de Technische Commissie. Er is nog niet over gepraat geweest, iedereen wacht af. Ik neem aan dat de Commissie hem vroeg of laat de vraag gaat stellen. Wil hij blijven of niet? Ofwel begint hij er zelf over. Het is een gentleman, hij gaat die zaak niet zomaar laten aanslepen.' Linard: 'Neen, want hij heeft daar nooit iets over gezegd. Hij is gefocust op het WK. Na de loting wil hij op zoek gaan naar sparringpartners.' Linard: 'Veronderstellingen, niet meer dan dat. Die geruchten worden gevoed buiten de KBVB. Intern heeft niemand gesproken over Michel Preud'homme.' Linard: 'Zo gespannen is die relatie nu ook weer niet geworden... Marc Wilmots had zijn ideeën en daar hield hij aan vast. Enkele kleinigheden hebben onze relatie wat vertroebeld.' Linard: 'Dat dateert uit de tijd van Martens. We hebben daar lessen uit getrokken.' Linard: 'Het spel was niet altijd goed, dat klopt, maar ik merk ook dat we de lat steeds hoger leggen. En ik zie toch bepaalde verschillen. De match die we onlangs wonnen in Bosnië, met 3-4: ik ben er niet zeker van dat we die onder Wilmots ook gewonnen hadden. Martínez geeft hen grinta, hij gaat minder tekeer voor zijn dug-out en zijn trainingen zijn specifieker.' Linard: 'Op het einde waren er spanningen met Wilmots, dat is een publiek geheim. Dat merk ik niet bij Martínez. Er waren de niet-selecties van Radja Nainggolan en de verklaringen van Kevin De Bruyne, maar daar is het bij gebleven. Ik denk dat de groep beter aaneen hangt dan ooit. Martínez gaat goed met hen om. Oké, Wilmots probeerde dat ook, soms zelfs tegen de bond in. Bijvoorbeeld: ik heb meermaals geprobeerd om de premies met de spelers opnieuw te onderhandelen, maar Wilmots blokte dat altijd af.' Linard: 'Jawel, dat is in orde! De spelers hebben een algemeen akkoord ondertekend. Nu moeten hun makelaars nog op de hoogte gebracht worden en moet elke international apart een nieuw contract tekenen. Wat ons betreft is het van de baan!' Linard: 'Dan hadden andere projecten vertraging opgelopen, de vorming met name.' Linard: 'Een loting die ons toelaat om de eerste ronde zonder veel risico's te overleven.' Linard: 'Ik had toch liever gezien dat het binnen de muren van de kleedkamer was gebleven. Of je het nu wilt of niet: zoiets zorgt altijd voor polemiek, ook al werd daarin overdreven. Maar er is geen probleem, want het werd snel uitgepraat met Martínez, als volwassenen onder elkaar. Het is niet de eerste keer dat een Duivel zoiets zegt. Over het algemeen wordt dat snel vergeten. Je moet begrijpen dat sommige spelers al eens gefrustreerd kunnen zijn. Ze zijn spilfiguren in hun club, dus mogen ze reageren als het eens minder loopt bij de nationale ploeg. Het verraste me wel dat zo'n reactie van Kevin De Bruyne kwam, ik had die introverter ingeschat.' Linard: 'Dan zou de Technische Commissie ingegrepen hebben, daar is ze toe bevoegd.' Linard: 'Neen, de selectie maken is de verantwoordelijkheid van de bondscoach.' Linard: 'Ik niet, neen. Misschien heeft de Technische Commissie dat onderwerp aangehaald, maar dat zou me toch verbazen. Wij weten niet wat er precies gebeurt op het trainingsveld of in de kleedkamer. Wij zijn daar niet altijd aanwezig. De trainer maakt zijn keuzes en neemt daarvoor de verantwoordelijkheid. Misschien had hij redenen om Nainggolan niet te selecteren. Allicht had hij die...'