Donderdag 15 november 2018. Twee uur na de zege van de Rode Duivels tegen IJsland scheurt Vincent Kompany met zijn auto en in het gezelschap van Dedryck Boyata richting de Wetstraat. Hij heeft er afgesproken met enkele vrienden in de loungebar Garnet's in het hartje van de Europese wijk. De eigenaar van de zaak is niemand minder dan zijn jeugdvriend Anthony Vanden Borre. Die avond vertrouwt hij zijn vrienden toe dat hij 'de controle heeft' over Anderlecht. De uitsmijter van Vince vertoont op dat moment veel hiaten.
...

Donderdag 15 november 2018. Twee uur na de zege van de Rode Duivels tegen IJsland scheurt Vincent Kompany met zijn auto en in het gezelschap van Dedryck Boyata richting de Wetstraat. Hij heeft er afgesproken met enkele vrienden in de loungebar Garnet's in het hartje van de Europese wijk. De eigenaar van de zaak is niemand minder dan zijn jeugdvriend Anthony Vanden Borre. Die avond vertrouwt hij zijn vrienden toe dat hij 'de controle heeft' over Anderlecht. De uitsmijter van Vince vertoont op dat moment veel hiaten. Drie dagen eerder op 12 november had Kompany van de internationale break geprofiteerd om naar Neerpede af te zakken en Marc Coucke te ontmoeten. De nieuwe big boss van Anderlecht, die er een paar veelbewogen maanden heeft opzitten, vereeuwigt met een foto zijn ontmoeting met de captain van Manchester City en vuurt het kleinood vervolgens af op de sociale media. De boodschap ludiek: 'Donderdag is het Koningsdag, maar vandaag ontvangen wij onze prins!' Hein Vanhaezebrouck staat eveneens op de foto met de toekomstige speler-trainer van Sporting Kompany. Op dat moment groeit bij Coucke het idee om het godenkind terug te halen naar Anderlecht. Er moet nog een grote afstand overbrugd worden tussen de twee partijen, maar de clan rond Kompany heeft al maanden zijn intrek genomen op Anderlecht. Zijn eerste makelaar Jacques Lichtenstein staat namelijk aan de wieg van de overname van de club toen hij in oktober 2017 samen met zijn vennoot Peter Verplancke een cruciale meeting gearrangeerd heeft tussen Coucke en Michael Verschueren. Vier jaar vroeger hadden Coucke en Verschueren elkaar voor het eerst ontmoet in de loge van Kompany in het Etihad Stadium. En wie had de ontmoeting tussen de twee mannen geregeld? Niet toevallig het makelaarsduo Lichtenstein - Verplancke.In november 2017 zien de perspectieven van Kompany bij City er heel wazig uit. Er is maar één certitude: Kompany heeft ondanks een opeenstapeling van blessures nog de ambitie om twee jaar op topniveau te voetballen. De komst van Aymeric Laporte in januari is een onheilspellend teken. De beleidsmakers uit de Verenigde Arabische Emiraten zien hun Belgische aanvoerder niet meer passen in de toekomstplannen van de club. Hij zit gevangen tussen de trouwe volgelingen van The Skyblues die een ware cultus hebben gecreëerd rond zijn personage en een bestuur dat naar zijn eigen aanvoelen niet het nodige respect betoont voor zijn oeuvre bij City. Zijn overeenkomst loopt af in juni 2019 en verder dan een contractverlenging van een jaar wil het bestuur niet gaan. Een gebrek aan erkenning dat Kompany maar moeilijk kan slikken aangezien hij gedurende elf jaar alles heeft gegeven voor de club. Vinnie is een perfectionist als het aankomt op het beheersen van een carrière die gestoeld is op stabiliteit - hij kende slechts drie clubs in vijftien jaar - en hij neemt dus ruim op tijd de nodige voorzorgsmaatregelen. Verschillende buitenlandse clubs uit Italië en Duitsland, de absolute Europese topclubs buiten beschouwing gelaten, manifesteren zich. Maar Kompany is daar zeker geen eerste keuze omdat ze zich goed bewust zijn van de lichamelijke manco's van de Rode Duivel. Voor de 87-voudige international is het ondenkbaar dat hij naar het achterplan moet verdwijnen. Dat was al het geval in de zomer van 2006 wanneer Olympique Lyon zich meldt om de nieuwste Belgische sensatie aan te trekken. L'OL is op dat moment een grote speler in Europa, maar Kompany weigert het Franse voorstel omdat hij beseft dat hij niet als een prioriteit wordt beschouwd. Dat is hij wel voor Hamburg, dat van de 20-jarige verdediger de bestbetaalde speler van de club maakt. Dertien jaar later is het karakter van Kompany geenszins veranderd. Op een gegeven moment denkt Kompany er ernstig over na om een oversteek van de Atlantische oceaan te wagen richting MLS. New York City, deel van de City Football Group, is een optie, maar die verdwijnt snel van de radar. De nieuwe franchise Inter Miami CF, met David Beckham als voorzitter, spreekt meer tot de verbeelding. Miami heeft grote namen nodig om zijn selectie te stofferen en Vince The Prince staat helemaal bovenaan de wishlist. Twee weken geleden polste het management van de club uit Florida nog eens bij de verdediger van City, maar toen was de planning met Anderlecht al helemaal opgemaakt. Op Sclessin, waar de match tegen Standard gestaakt moet worden door het baldadige gedrag van de Brusselse aanhang, zit Anderlecht sportief en mentaal compleet in de put. Het uitgelaten applaus van enkele maanden toen Coucke de club had gekocht, is verstomd en vanuit zijn vakantieoord in Vietnam verneemt de West-Vlaamse zakenman dat hij wordt uitgespuwd door een deel van de supporters. Vier dagen na de guerrilla in Luik wordt Fred Rutten bedankt en gaat Anderlecht op zoek naar een nieuwe trainer. Er spookt maar een ding door het hoofd van Coucke: hoe kan hij de grootste speler van Anderlecht van de afgelopen dertig jaar terughalen? Hij houdt van een beetje blingbling. Bij KV Oostende kwam dat tot uiting met de aanwervingen van Yassine El Ghanassy, Silvio Proto en Nicolas Lombaerts, transfers die geen onvervalst succes bleken te zijn. Het ego van Coucke krijgt een boost wanneer hij aan het hoofd komt te staan van Anderlecht. Hij steelt de show, moeit zich net als bij KVO met het transferbeleid en contacteert zelf spelers. In de winter probeerde hij zonder veel succes eigenhandig Lazar Markovic naar het Vanden Stockstadion te loodsen. Door de dramatische situatie van de club is de mediagenieke Coucke gaan beseffen dat hij eventjes van het scherm moest verdwijnen. Eind april komt het jawoord van Kompany bij Coucke aan als een ware opluchting. 'Drie weken geleden heeft Vincent beslist om niet bij Manchester City te blijven en niet het avontuur aan te gaan in de VS of in China. Op dat moment waren alle elementen aanwezig om de deal te doen slagen', zegt Michael Verschueren. Enkele dagen voor de titelmatch tegen Brighton had Kompany aan een van zijn vrienden aangekondigd dat hij naar Anderlecht zou terugkeren als speler-trainer, maar het geheim mocht absoluut niet uitlekken. Zelfs afgelopen zaterdag, na de gewonnen FA Cupfinale tegen Watford, had Kompany tijdens een feestje georganiseerd in het Hilton van Manchester met alle spelers en hun entourage met geen woord gerept over zijn plannen om City in te ruilen voor Anderlecht. In zijn speech sprak hij nog in de wij-vorm. 'Ik heb nog één wens voor deze club: het winnen van de Champions League.' De krachttoer met Kompany heeft wel gevolgen voor Coucke: hij zal de schijnwerpers moeten verlaten en in de schaduw moeten toekijken. Binnen enkele maanden zal blijken of hij daartoe in staat is. Maar de timing van het nieuws kon op geen beter moment vallen. Anderlecht, dat volgend seizoen voor het eerst in 56 jaar verstoken zal zijn van Europees voetbal, beleefde zondag wellicht de somberste dag uit zijn bestaan. Kompany daalt dus neer als een soort messias bij een club die in verval is geraakt. Maar de 33-jarige verdediger weet waar hij aan begint: hij werd enkele maanden geleden al op de hoogte gebrachte van het haperende beleid bij RSCA. Het bestuur heeft zich voorgenomen om het Ajaxmodel te kopiëren, maar vandaag lopen alle vergelijkingen tussen de twee clubs mank. De rekrutering van Pär Zetterberg en Frank Arnesen was een soort pr-stunt was om de gemoederen te bedaren, maar het effect ebde snel weg door de mislukte wintermercato en de slechte resultaten sinds de winterstop. Enkel de talentenfabriek van Neerpede gaf de voorbije maanden voldoening. De transfer van Kompany is niets minder dan een revolutie. In de geschiedenis van het Belgische voetbal heeft geen enkele speler ooit zoveel macht gekregen als Kompany. Veel analisten vragen zich af waarom de club niet de normale procedure heeft gevolgd: Kompany puur als speler inlijven om hem daarna een bestuursfunctie te geven. In de entourage van de Brusselse publiekslieveling valt te horen waarom hij de loper van Neerpede en het Vanden Stockstadion kreeg. 'Het was all or nothing', klinkt het. 'Jullie mogen één ding weten: Frank Arnesen blijft verantwoordelijk voor de scouting', liet Verschueren junior zondag uitschijnen in een paar interviews. 'Uiteraard zal de briefing van Vincent doorslaggevend zijn. Hij heeft trouwens al een paar profielen goedgekeurd die al enkele maanden door de scoutingcel gevolgd worden. Hij zal de vrijheid krijgen en we zullen hem het budget geven dat hij nodig acht om de ploeg terug op te bouwen.' Maar hoe zit het met de rol van Zetterberg en Arnesen? Hoe ziet de hybride functie van speler-trainer er daadwerkelijk uit? Verschueren: 'Vincent zal de tactiek bepalen en de ploeg opstellen.' Kompany is hoopvol dat hij in zijn opzet zal slagen. ' Pep Guardiola heeft mij de liefde voor het spelletje teruggegeven', vertelde hij in de afscheidsbrief die op Facebook gepubliceerd werd. 'Ik heb alles geobserveerd, bestudeerd en geanalyseerd. Man City speelt het voetbal dat ik ook wil spelen. Het is ook het soort voetbal dat ik wil doceren.' De filosofie van Kompany verrast niemand. Enkele maanden geleden lichtte boezemvriend Floribert Ngalula, trainer van eersteprovincialer BX Brussels, al een tipje van de sluier. 'Vincent heeft een zwak voor jeugdopleiding. Hij zou uren kunnen praten over tactiek en hoe je jonge spelers moet opleiden. Hij ziet het voetbal niet als een business. Anderlecht is zijn zwakke plek. Mochten City en Anderlecht ooit in de finale van de Champions League staan, dan zou hij een voorkeur hebben voor Anderlecht.' Toen het boek Vincent Kompany, van ket tot kapitein in 2014 uitkwam deed Herman Van Holsbeeck een opvallende bekentenis. 'Kompany is van onschatbare waarde. Hij zou voor Anderlecht een echte meerwaarde zijn. Of hij de opvolger van Roger Vanden Stock zou kunnen zijn? Ik denk het wel. Bij Bayern is het toch ook gelukt met Franz Beckenbauer. ' De officiële titel van voorzitter draagt Kompany nog niet, maar hij is ontegensprekelijk de nieuwe patron van het paars-witte huishouden. Een alternatief was er niet. Het was te nemen of te laten.