Het is zondag, 14 u. KV Mechelen speelt straks tegen Beerschot Wilrijk zijn eerste match sinds het federaal parket de club linkte aan aanwijzingen van duistere financiële constructies én van private omkoping in het kader van de degradatiestrijd van vorig seizoen. De scheidsrechter zal de wedstrijd pas over twee uur op gang fluiten, maar een thuissupporter sjokt nu al richting het stadion van zijn geliefde club. Op de rug van zijn zwarte trui staat in geel-rode letters: Jefke, keep calm and love Malinwa.
...

Het is zondag, 14 u. KV Mechelen speelt straks tegen Beerschot Wilrijk zijn eerste match sinds het federaal parket de club linkte aan aanwijzingen van duistere financiële constructies én van private omkoping in het kader van de degradatiestrijd van vorig seizoen. De scheidsrechter zal de wedstrijd pas over twee uur op gang fluiten, maar een thuissupporter sjokt nu al richting het stadion van zijn geliefde club. Op de rug van zijn zwarte trui staat in geel-rode letters: Jefke, keep calm and love Malinwa. Een dik uur later begint de opwarming. Het lijkt wel alsof heel het Malinoislegioen zich dat voornemen van Jefke heeft ingeprent. De Beerschotaanhang scandeert leuzen als ' Somers in den bak, olé, olé' en ' Malinois maffia', maar de geel-rode fans concentreren zich oorverdovend luid op het positief ondersteunen van hun eigen ploeg. Hooguit ontglipt er een fan eens een sarcastische bedenking, zoals: 'We hebben dat bord met als opschrift 'REMEMBER 2002-2003' aan de verkeerde kant van het veld gehangen.' Zoals dit blad vorige week schreef, moest dat paneel heel de geel-rode familie behoeden voor een herhaling van de weinig fraaie praktijken die leidden tot de vereffening van dik vijftien jaar geleden. Het bord hing in de oude hoofdtribune. De doorsneefans aan de overkant konden het goed zien, maar de meeste bestuursleden zaten zelf in die hoofdtribune, met hun rug naar dat paneel toe. En net dat bestuur - of ten minste een deel ervan - lijkt het mooie KV recht in een nieuwe orkaan te loodsen. Hoofdaandeelhouder Olivier Somers en financieel verantwoordelijke Thierry Steemans zijn nu al twee weken van hun vrijheid beroofd, net als spilfiguur en makelaar Dejan Veljkovic, die bij KV Mechelen te goed thuis was.KV Mechelen zit diep in de drek, en dat uitgerekend na een grootse moderniseringsoperatie die de club definitief naar de subtop in 1A moest hijsen. Een jaar geleden was Malinois - als een van de laatste 1A-clubs - nog ingebed in een vzw, een structuur waaraan de club lang gehecht was. In zo'n vzw zitten geen aandelen, wat een overname onmogelijk maakt. Het bestuur en de fans wilden vermijden dat hun club, waar ze na de vereffening zo hard voor hadden moeten knokken, het speeltje zou worden van een of andere miljonair, al dan niet van het exotische slag. Maar aan hun vzw kleefde ook een serieus nadeel: die structuur bood niet de financiële slagkracht waarover de concurrentie in 1A wel kon beschikken. Dus werd rond de jaarwisseling de vzw dan toch omgeturnd in een nv met zeven investeerders. De twee voornaamste onder hen, Olivier Somers en Dieter Penninckx, werden voorgesteld als rasechte KV-supporters, wat de geruststelling moest bieden dat zij het beste zouden voorhebben met de club. Bovendien kwamen beiden uit de zakenwereld: de eerste zit in de communicatiesector en Penninckx in de modebusiness. Dus leefde de hoop dat zij ook een professionelere manier van werken zouden introduceren bij de club. Er dwarrelde echter roet in het eten: kort nadat Somers en Penninckx vorig seizoen hun intrede deden, verzeilde KV Mechelen in het degradatiemoeras. Malinois reageerde paniekerig en trok in de strijd om het behoud aan het kortste eind. Desondanks ging KV in het tussenseizoen vastberaden door met zijn bouwplannen en liet de Mechelse club een nieuwe hoofdtribune verrijzen, nadat in de voorgaande jaren ook al twee andere tribunes waren vervangen. Begin dit seizoen was het charmante maar kleine en oubollige stadion van KV min of meer verdwenen. Na de juridische structuur oogde ook de clubinfrastructuur eindelijk modern. Kortom: KV Mechelen leek ondanks zijn degradatie klaar om een rol van betekenis te gaan spelen in het Belgische profvoetbal van de toekomst. En na een wat rommelig sportief seizoensbegin was Malinois eerder deze maand ook in de slipstream geraakt van de leider in 1B, dus kon geel-rood ervan dromen om na één seizoen al terug te keren naar de geldpotten van 1A. Maar met een rake uppercut schudde het federaal parket KV Mechelen twee weken geleden dus abrupt wakker uit die droom, letterlijk. De nog naar verse cement geurende hoofdtribune daverde op zijn grondvesten. Sindsdien probeert heel KV te begrijpen wat precies er gebeurd is. Rewind naar 2 februari 2017. De zakenkrant De Tijd publiceerde een op dat moment frappant zinnetje: 'KV Mechelen legt de laatste hand aan een nieuwe constructie die een overname mogelijk maakt.' Marc Faes reageerde furieus op het bericht. De voormalige commercieel manager van KV had op dat moment zijn opmars binnen de club verzilverd met een voltijdse job als algemeen manager van KV. In een interview met dit blad ontkende hij de stelling van De Tijd in alle toonaarden. KV onderzocht, zo zei hij, enkel hoe de club naast zijn vzw een cvba kon oprichten, een coöperatieve vennootschap met beperkte aansprakelijkheid. Maar die denkpiste paste volgens Faes louter binnen de context van de stadionwerken. Die cvba moést losstaan van de sportieve werking, aldus nog Faes. Maar in maart 2017 luidde voorzitter Johan Timmermans een andere klok. Tegen Gazet van Antwerpen zei hij: 'De oprichting van die vennootschap is een tool om meer geld binnen te krijgen voor het stadion, maar ook om het sportieve budget verder op te krikken.' Toen later dat jaar Penninckx en Somers op de proppen kwamen, bleek al gauw dat beide heren wél hun zegje zouden doen over het sportieve luik. Penninckx zou daarbij wat meer op de achtergrond blijven; Somers zou het voortouw nemen. Dat gebeurde ook, zelfs al toen de vennootschap, die een nv zou worden, in het najaar van 2017 nog niet helemaal op poten stond. Somers had op sportief vlak het roer al in handen toen hoofdtrainer Yannick Ferrera mocht opkrassen en er een opvolger moest gezocht worden. Het ontbrak Somers nochtans aan enige ervaring in de voetbalwereld, dat gaf hij eind vorig jaar ook zelf toe in de krant: 'Wij zijn nog bleukes.' Bovendien liep er met Rik Vande Velde een technisch directeur op KV en ook voormalig sportief directeur Fi Vanhoof was nog in de buurt. Toch trok Somers het trainersdossier naar zich toe en ontving híj de kandidaat- opvolgers van Ferrera. In die gesprekken met doorwinterde voetbalmannen kwam bij de nieuwe sterke man logischerwijs weleens wat naïviteit bovendrijven. Naïviteit was nochtans geen goede bondgenoot in het KV van toen, dat veel weg had van een wespennest. Het oude bestuur had de invloed van de toen al gecontesteerde makelaar Veljkovic immers tot een ongezonde hoogte laten woekeren. In de spelerskern zat meer dan een handvol spelers uit zijn portefeuille en ook in de technische staf had Veljkovic invloed. Somers was zich van meet af aan bewust van Veljkovic' mijnenveld, klinkt het nu her en der. In een mededeling die het clubbestuur vorige week verspreidde, stond: Na de omvorming van de club naar een nv maakte de directie onder leiding van Olivier Somers en Stefan Vanroy er een hoofddoel van om het aantal spelers van bepaalde makelaars binnen de club te beperken tot maximaal drie. Maar - vreemd in dat opzicht - toch beslisten Somers en co eind oktober om na Ferrera wéér een Veljkovicpion aan te stellen als hoofdtrainer: Aleksandar Jankovic mocht beginnen aan zijn tweede termijn Achter De Kazerne. Vanroy, die genoemd werd in dat statement van de club, is het derde KV-bestuurslid dat twee weken geleden werd opgepakt. Hij is intussen weer vrijgelaten onder voorwaarden. Vanroy geldt als de accountant op wie Somers met zijn bedrijven een beroep doet. 'Een vriend van het eerste uur', noemde Somers hem vorig jaar nog, en dus bracht hij zijn boekhouder mee naar KV. Rond de jaarwisseling bleek dat Vanroy bereid gevonden was om geld in de nv te pompen. Terwijl Somers en Penninckx elk 2.000.250 euro ophoestten, legde de accountant 249.750 euro op tafel. Gaandeweg, toen KV Mechelen begin 2018 een 'sportieve cel' oprichtte, bleek dat Vanroy méér zou gaan doen dan enkel geld ter beschikking stellen. Vanroy zou in die sportieve cel het voortouw nemen. Hij had tien jaar ervaring in een gelijkaardige functie op de teller, maar slechts bij KSC Grimbergen, in die periode een derde- en vierdeklasser. Vanroy zou in de sportieve cel van KV Mechelen een tandem vormen met wiskundeleraar Dennis Hendrickx, de eindverantwoordelijke voor de jeugd, nog iemand zonder adelbrieven op het hoogste niveau. Ook in die sportieve cel werd onervarenheid dus troef. Intussen verdampte de verantwoordelijkheid van Vande Velde en Vanhoof. In datzelfde begin van dit jaar werd Jankovic na amper enkele maanden alweer ontslagen. Dennis van Wijk mocht hem opvolgen. In het tussenseizoen besliste KV vervolgens om, ondanks de degradatie, Van Wijk aan boord te houden, maar slechts enkele maanden later schopte KV ook Van Wijk weer buiten. Allemaal tekenen van een weinig doordacht sportief beleid. In mei dit jaar stopte overigens ook de samenwerking met Faes. Naast Vanroy staken nog vier mensen hetzelfde bedrag van 249.750 euro in de nv: Eddy De Reys, jeugdvoorzitter Guido Vanherp, financieel verantwoordelijke Thierry Steemans en Luc Leemans van Luka Vleeswaren. Maar in het licht van de aanwijzingen van private omkoping wordt voor de toekomst van KV Mechelen niet zozeer het lijstje van investeerders belangrijk, wel de samenstelling van de raad van bestuur. In het bondsreglement staat immers in de passage over competitievervalsing: 'Indien bewezen is dat de inbreuk gepleegd werd met het medeweten en de instemming van de meerderheid van de bestuursleden van de club, kan deze van de bondslijsten geschrapt worden.' In de akte waarin de vzw van de club wordt omgeturnd in een nv, telt het lijstje van bestuurders en vaste vertegenwoordigers elf namen. Enerzijds gaat dat om de zeven mensen die geld in de nv stopten - Somers, Vanroy, Leemans, Penninckx, De Reys, Steemans en Vanherp - maar anderzijds ook om vier mensen die geen geld in de club stopten: voorzitter Timmermans, twee mensen van het Supportersorgaan - Hans Van der biesen en Gert Van Dyck - en tv-figuur Mark Uytterhoeven, die vijftien jaar geleden een levenslang zitje kreeg in het bestuur voor zijn inzet bij de reddingsactie na de vereffening. Een schrapping van KV zou er dus enkel komen als zes of meer bestuurders van een eventuele omkoping op de hoogte waren én er hun fiat voor gaven. Twee weken geleden zijn drie van de elf bestuurders opgepakt en er is nog niet duidelijk wie precies wat aangewreven wordt. Vorige week werd ook Timmermans verhoord maar niet aangehouden. Mocht er sprake zijn van omkoping zónder dat de meerderheid van de bestuursleden ervan wist, dan voorziet het bondsreglement een degradatie áls de daad van of poging tot competitievervalsing 'de aansprakelijkheid van de club meebrengt'. Dat laatste is iets waar de 'bevoegde bondsinstanties soeverein over moeten oordelen'. Om KV door het zware weer te loodsen zal Penninckx nu noodgedwongen wat meer uit de schaduw treden. Malinois meldde vorige week: 'De taken en verantwoordelijkheden van de huidige gedelegeerd bestuurders worden, gezien de situatie, tijdelijk waargenomen door een vierkoppig team: aandeelhouders Dieter Penninckx en Luc Leemans, supportersafgevaardigde Hans Van der biesen en operationele man Bram Scheerlinck.' In dat rijtje springt vooral de naam van Leemans in het oog. Dat hij nu mee het voortouw mag nemen, is opvallend omdat hij een goede relatie is van Steemans. Die laatste loodste Leemans enkele jaren geleden binnen bij KV. Ze kennen elkaar uit de paardenwereld; Steemans heeft ervaring als jurylid bij de Jumping Mechelen. Intussen weten de supporters niet meer wat te denken. Hoe kan het toch dat Somers enerzijds komaf leek te willen maken met de positie van Veljkovic, maar dat anderzijds zijn club er nu van verdacht wordt dat ze zich onder zijn leiding in de armen van diezelfde Veljkovic gooide om de degradatie af te wenden? Het siert de Malinoisaanhang mateloos dat ze in die moeilijke en onduidelijke context afgelopen zondag geen enkele leuze scandeerde tegen het bestuur, ook niet tegen de KV-mensen die in de cel zitten. Het Malinoislegioen liet - in afwachting van meer nieuws van het federaal parket - zijn boosheid (nog) niet de overhand nemen. Eén kritische noot was er wel, maar ook die zat netjes verholen in een positieve boodschap. Vlak voor de aftrap ontrolden de supporters een groot spandoek met als opschrift: The only loyalty in football is between supporter & club.