AA Gent-trainer Hein Vanhaezebrouck heeft het al langer moeilijk met het opzet van de Beker van België, de Croky Cup. Nadat hij in september al opperde om de beker af te schaffen - 'als zelfs ploegen als Lierse niet meer hun beste ploeg opstellen' - uit hij nu opnieuw kritiek. In een vooruitblik naar het duel tegen KV Oostende zegt Vanhaezebrouck op de clubwebsite dat hij het geen goed idee vindt dat de winnaar rechtstreeks naar de Europa League mag.
...

AA Gent-trainer Hein Vanhaezebrouck heeft het al langer moeilijk met het opzet van de Beker van België, de Croky Cup. Nadat hij in september al opperde om de beker af te schaffen - 'als zelfs ploegen als Lierse niet meer hun beste ploeg opstellen' - uit hij nu opnieuw kritiek. In een vooruitblik naar het duel tegen KV Oostende zegt Vanhaezebrouck op de clubwebsite dat hij het geen goed idee vindt dat de winnaar rechtstreeks naar de Europa League mag.'Een ploeg die het tot in de bekerfinale schopt, kan tegelijk ook 16e eindigen in de competitie en zou dus nooit Play-off 1 kunnen halen. Zo'n ploeg zal in er in de groepsfase wellicht meteen uitliggen, wat negatief is voor de coëfficiënt van ons land,' redeneert Vanhaezebrouck. 'Daarom ben ik tegen het feit dat de bekerwinnaar het beste Europa League-ticket krijgt, het omgekeerde zou veel logischer zijn: een ticket met voorrondes voor de bekerwinnaar en zonder voorrondes voor de derde in Play-off 1. Als de winnaar dan goed genoeg is, zal die de kwalificaties ook overleven. Dan heb je ook de kans om met 3 of 4 Belgische ploegen te overwinteren in Europa, wat goed is voor de coëfficiënt'.Peter T'Kint: 'De bekerformule is al jaren een probleem - dat is overigens niet alleen in België, maar ook in het buitenland het geval. Het blijkt zeer moeilijk om een magische formule te bedenken om het toernooi aantrekkelijker te maken. Het is duidelijk dat de meeste grote ploegen de beker als minderwaardig beschouwen - dat gevoel leeft vooral bij RSC Anderlecht. Daarom is bij de hervorming beslist om de beker beter te commercialiseren door een dikke wortel aan vast te hangen: een rechtstreeks ticket voor Europa. Vanhaezebrouck heeft voor een stuk gelijk als hij daar vraagtekens bij plaatst.''Anderzijds, als je er de winnaars van de jongste tien edities bijneemt, valt enkel Sporting Lokeren wat uit de toon, maar de Waaslanders behaalden hun twee bekerzeges wel in een periode waarin ze meedraaiden aan de top. De andere acht zeges gingen naar Club Brugge (2x), Standard (2x), KRC Genk (2x), AA Gent en Anderlecht. Voor de laatste overwinning van een 'kleine' club moeten we al terug naar Zulte Waregem in 2006. Het doemdenken van een bekerwinnaar die niets te zoeken heeft in Europa, is dus niet helemaal gerechtigd. Als zo'n scenario zich voordoet, dan hebben ook de grote ploegen daar zelf schuld aan.'Hoe kunnen we dan toch de Beker van België aantrekkelijker maken?Peter T'Kint: 'Het lijkt mij net aantrekkelijk dat er verrassingen mogelijk zijn. Als alleen grote ploegen mogen winnen, dan moet je alleen grote ploegen laten deelnemen. Een nadeel is natuurlijk dat de bekermatchen tijdens de week gespeeld worden. Maar de kalender zit eivol, zodat bekerweekends geen optie zijn. Zo'n midweekmatchen lokken minder toeschouwers. Het kan daarom al een oplossing zijn - zoals Vanhaezebrouck suggereert - om mensen met een abonnement gratis toe te laten bij bekermatchen, of alleszins met korting.''Dat de bekerfinale in maart wordt gespeeld, vóór de start van de play-offs, vind ik ook een mankement. Daardoor verplicht je om de kwart- en halve finales in volle winter te laten spelen. Maar opnieuw: na maart beginnen de drukke play-offs, dus je kan er geen wedstrijden tussen duwen. Men heeft zichzelf vastgezet.''Er is met andere woorden geen mirakeloplossing. De Belgische Voetbalbond (KBVB) breekt er zich al langer het hoofd over, maar minstens een stuk van de oplossing ligt ook bij de mentaliteit van de clubs, die een B-elftal opstellen in de week omdat de competitiematchen in het weekend voorrang hebben. Zelfs in het geval van (tweedeklasser) Lierse.'