Hoe dramatisch zou een degradatie naar 1B aankomen bij een familieclub als KV Mechelen, waar de supportersparticipatie vooropstaat en lokale investeerders net 7,5 miljoen euro in de club pompten?
...

Hoe dramatisch zou een degradatie naar 1B aankomen bij een familieclub als KV Mechelen, waar de supportersparticipatie vooropstaat en lokale investeerders net 7,5 miljoen euro in de club pompten?'Dit is een scenario waar we absoluut geen rekening mee hielden, maar het is geen drama voor de toekomst van de club. De aandeelhouders blijven zeker aan boord en houden ook rekening met minder gunstige scenario's. Het is vooral erg voor de 10.000 abonnees en onze vele andere fans. Mensen die dag in, dag uit voor ons voetbal leven én begaan zijn met de werking van onze club. Ook wij willen die degradatie niet. Wij maakten waarschijnlijk fouten, wat menselijk is. Alles wat we deden, was een streven naar verbetering. Verbetert het niet, dan ga je automatisch wat paniekvoetbal spelen. Maar dat moeten we nu ook niet overroepen.'Moet een bestuur dat in één seizoen twee trainers ontslaat, geen brevet van onbekwaamheid krijgen?'Gedurende vijftien jaar voerden we toch een stabiel beleid. Dat mag je niet zomaar wegvegen. We komen uit derde en tweede klasse, en spelen nu toch al meer dan tien jaar weer onafgebroken op het hoogste niveau. Je moet er rekening mee houden dat er aantal wijzigingen plaatsvonden in de clubwerking. Die mensen moesten zich positioneren. Voor mij is het dan ook te kort door de bocht om te spreken van onbekwaam beleid. We zijn en blijven een stabiele club. Ik laat verder in het midden of de uitspraken van mensen die de interne clubwerking niet of onvoldoende kennen, kloppen. Dat is altijd het gemakkelijkste en goedkoopste. Iedereen weet dat er vorige zomer veel spelers werden gehaald mét kwaliteiten. Iedereen was toen ook laaiend enthousiast over onze ambitie én daadkracht. U mag er alle media bijhalen. Geen enkele krant of tijdschrift schilderde ons af als degradatiekandidaat. Wat nu gebeurt, kon echt niemand voorzien.'Het behouden van Hassane Bandé, jullie topschutter die op het einde van het seizoen naar Ajax vertrekt, was dat echt noodzakelijk?'Ja, dat stelden we al zo sinds begin december, toen de deal werd bekendgemaakt. We hielden ons been stijf ten opzichte van Ajax. Ook ondervonden we nooit, in gesprekken met de speler, dat hij al met zijn hoofd in Amsterdam zat. Hassane benadrukte zelf ook dat hij tot het einde van dit seizoen wil meeschrijven aan dit voor hem onverwachte verhaal. Dat goaltje op Anderlecht kan voor hem misschien opnieuw een déclic zijn.'Was het geen teken van wantrouwen richting Nicklas Pedersen en Nicolas Verdier dat jullie in de laatste dagen van de wintermercato dachten aan Tom De Sutter (Lokeren), Igor De Camargo (Apoel Nicosia) of Jonathan Bolingi (door Standard verhuurd aan Royal Excel Mouscron)?'Dat kwam door een combinatie van twee factoren: het einde van de transferperiode én de komst van een nieuwe trainer. De Camargo was de meest concrete piste, de andere spelers werden ons aangeboden. Met Igor zochten we ook effectief contact, omdat we echo's opvingen dat hij mocht vertrekken. Wij hadden een akkoord met de speler en de makelaars die ertussen zaten, zelfs met de voorzitter. Uiteindelijk verzette de trainer van APOEL Nicosia zich tegen de tussentijdse overgang. 'Waarom De Camargo? Omdat hij de Belgische competitie goed kent, omdat we tegen Eupen Verdier niet mogen opstellen én omdat we niet beschikken over een echte targetman. Iemand die in de box voor oorlog en afwerking kan zorgen.' Dennis van Wijk insinueerde na jullie laatste thuisduel tegen Royal Excel Mouscron dat KAS Eupen zeker nog punten zou sprokkelen, aangezien hij ondertussen 'weet hoe het werkt bij Waalse ploegen'. Heeft u uw trainer aangesproken op die uitspraken?'Nee. Misschien moet het niet gezegd worden, maar Dennis zei dat vooral uit ontgoocheling, net na de wedstrijd. Anderzijds spraken wij ook met de mensen van Excel Mouscron. Die verzekerden me dat ze er voluit zullen voor gaan, ook in de laatste wedstrijd op Eupen. Wie ben ik dan om daaraan te twijfelen? Maar goed, je weet nooit. Wij zullen daarom elke wedstrijd onder het vergrootglas nemen.'