Met een zevende plaats in de reguliere competitie legde Yannick Ferrera in het voorjaar van 2017 een stevige basis om dit seizoen het lang verhoopte PO1-ticket te pakken. Maar een halfjaar later staat KV Mechelen opnieuw bij af. Ferrera moest op 23 oktober opstappen na een 8 op 33. De doelpunten van revelatie Hassane Bandé bleken niet genoeg om de Spaanse Belg aan boord te houden. Nochtans was voorzitter Johan Timmermans helemaa...

Met een zevende plaats in de reguliere competitie legde Yannick Ferrera in het voorjaar van 2017 een stevige basis om dit seizoen het lang verhoopte PO1-ticket te pakken. Maar een halfjaar later staat KV Mechelen opnieuw bij af. Ferrera moest op 23 oktober opstappen na een 8 op 33. De doelpunten van revelatie Hassane Bandé bleken niet genoeg om de Spaanse Belg aan boord te houden. Nochtans was voorzitter Johan Timmermans helemaal weg van Ferrera, die hij volgens ingewijden beschouwde als de Belgische versie van Pep Guardiola. Met de aanstelling van Aleksandar Jankovic hoopte Timmermans het tij te keren. Maar Jankovic deed met 10 punten in evenveel matchen en een vijftiende plaats nauwelijks beter dan zijn voorganger. Met als kwalijk gevolg dat de chemie tussen ploeg en supporters aan het verdwijnen is. Jankovic greep dan maar terug naar een beproefd recept: hij vroeg zijn spelers expliciet om alles binnenskamers te houden. Niet dat het rommelt in de kleedkamer, maar zelfs aanvoerder Seth De Witte heeft ondanks zijn enorme staat van dienst bij KV Mechelen moeite om door iedereen aanvaard te worden als dé leidersfiguur. Bij de sportieve malaise gaat ook Dejan Veljkovic niet vrijuit. De huismakelaar van KV Mechelen kreeg carte blanche van het bestuur, maar de transfers vielen vooralsnog tegen. Sportief directeur Rik Vande Velde: 'Onze zomertransfers zijn geen succes. Ganvoula heeft nog niet veel goeds laten zien, Drazic begon sterk maar had daarna een zware terugval, Rherras toonde zich nog geen meerwaarde en Schoofs kan niet verstoppen dat hij een jaar amper heeft gespeeld. Enkel Tomecak is tot nu toe een meevaller gebleken. Het is duidelijk dat we in elke linie versterking nodig hebben.' Nog nooit spendeerde KV Mechelen sinds de terugkeer naar eerste klasse in 2007 zoveel geld aan transfers als afgelopen zomer. Voor Rob Schoofs werd zelfs om en rond het miljoen euro betaald. Maar de club heeft er de laatste tien jaar nog niet zo slecht voorgestaan na 21 speeldagen. 'We zullen alle middelen gebruiken om in eerste klasse te blijven', aldus Vande Velde. 'Met een scenario tweede klasse houden we ons op dit moment niet bezig.'