1. Begin dit jaar verklaarde je in de media dat meelopen met iemand als Luc Devroe in een groeiende club als KV Oostende voor jou de ideale leerschool zou zijn. Een halfjaar later word je zijn assistent. Duurden de onderhandelingen zó lang?

'Neen, helemaal niet. Toen ik dat zei, is daar geen reactie op gekomen. Het was ook geen sollicitatie. Ik gaf het als voorbeeld voor wat ik na mijn spelerscarrière het liefst wou doen, omdat ik Luc goed ken van bij Club en het klikt tussen ons. Hij contacteerde mij pas enkele weken geleden, nadat hij mij voorbij was gereden op de snelweg richting Brugge. Toen hij mij vertelde dat hij op zoek was naar iemand om hem te helpen, was het snel rond.'
...

'Neen, helemaal niet. Toen ik dat zei, is daar geen reactie op gekomen. Het was ook geen sollicitatie. Ik gaf het als voorbeeld voor wat ik na mijn spelerscarrière het liefst wou doen, omdat ik Luc goed ken van bij Club en het klikt tussen ons. Hij contacteerde mij pas enkele weken geleden, nadat hij mij voorbij was gereden op de snelweg richting Brugge. Toen hij mij vertelde dat hij op zoek was naar iemand om hem te helpen, was het snel rond.' 'Mijn gevoel zei mij 'niet doen' en dan doe ik dat ook niet. Ik bezit het UEFA B-trainersdiploma en wil ook de andere diploma's nog wel halen, omdat het een interessante opleiding is en je er veel ex-collega's ontmoet, maar trainer worden, was niet waarnaar ik op zoek was. Na overleg met Evert Maeschalck, mijn zaakwaarnemer, kwam ik tot de conclusie dat wat mij het meest aanspreekt, is: spelers bijstaan, spelers scouten, kernen samenstellen en contracten onderhandelen.' 'Is 34 à 35 jaar vroeg? (lacht) Timmy is een uitzondering. Fysiek is hij nog altijd goed en hij amuseert zich ook blijkbaar nog altijd. Hij is veertig, maar als je je mentaal dertig voelt, kun je het blijven opbrengen om elke dag opnieuw te gaan trainen en met het hele circus errond om te gaan. Maar bij mij was het mentaal op. Het grootste struikelblok was de afstand Varsenare-Charleroi. 150 à 160 kilometer. Er waren andere aanbiedingen, maar als de goesting er niet meer voor honderd procent is, stop je beter. Als ik hier partijtjes vier tegen vier of vijf tegen vijf zie, kriebelt het wel, moet ik zeggen.' 'Dat kan onder meer door hen te observeren, op en naast het veld, door naar hen te luisteren en in te schatten wat er in hen omgaat en hen indien nodig raad te geven. Ze weten dat ze nu ook bij mij terecht kunnen met probleempjes. De meesten kennen mij als speler. Jali zei al dat hij blij is dat ik nu aan zijn kant sta en dat hij mij niet meer als tegenstander zal tegenkomen. (lacht) Ik ken de kleedkamers, de impact van concurrentie, media en supporters in het voetbal maar al te goed uiteraard en ik weet hoe spelers denken. Soms zien ze dingen anders dan ze echt zijn, omdat ze zo in hun eigen wereld zitten en soms alles wat er in de pers over hen verschijnt voor waarheid nemen. Dat moet je soms eens durven doorprikken.' 'Dat het een mooie affiche en een leuke wedstrijd is, en dat we ervan moeten proberen te genieten, maar ook dat we er ons van bewust moeten zijn dat we zelf over een heel goeie kern beschikken en dat we kunnen verrassen. Veel spelers dromen ervan om eens tegen Olympique Marseille te kunnen spelen, Siani zei me net nog dat hij van kleins af al supporter is van de club. Maar veel van onze spelers maakten toch al wat mee. Rozehnal en Lombaerts natuurlijk, maar ook onze Afrikaanse internationals. Zo nieuw is het allemaal niet. Mijn indruk is dat dit een redelijk chille groep is. We kijken er rustig naar met de intentie om ons te kwalificeren. Iedereen wil ervoor gaan en gelooft dat we er een goed resultaat kunnen halen.'