Gert Verheyen zat na de openingswedstrijd tegen Royal Excel Mouscron al met gemende gevoelens. Weinig of geen bezieling voor de rust (0-1), maar na een betere tweede helft toch gewonnen (2-1). Met dank aan Brecht Capon en Fernando Canesin, de Braziliaan die vorig seizoen 1 keer had gescoord. De rechtsbuiten tekende wel voor 10 assists, maar met zijn kwaliteiten moest hij ook zélf beslissender zijn, vond Verheyen. Door de tactische keuzes (3-4-2-1) moest hij in een iets meer teruggetrokken positie voetballen, maar hij kreeg het vertrouwen van zijn coach. 'Als je het goed doet en er zelf in gelooft, da...

Gert Verheyen zat na de openingswedstrijd tegen Royal Excel Mouscron al met gemende gevoelens. Weinig of geen bezieling voor de rust (0-1), maar na een betere tweede helft toch gewonnen (2-1). Met dank aan Brecht Capon en Fernando Canesin, de Braziliaan die vorig seizoen 1 keer had gescoord. De rechtsbuiten tekende wel voor 10 assists, maar met zijn kwaliteiten moest hij ook zélf beslissender zijn, vond Verheyen. Door de tactische keuzes (3-4-2-1) moest hij in een iets meer teruggetrokken positie voetballen, maar hij kreeg het vertrouwen van zijn coach. 'Als je het goed doet en er zelf in gelooft, dan ga je ook op die positie scoren.' Dat blijkt tegen te vallen. Maar Canesin is niet alleen. Zinho Gano, vorig seizoen 11 Oostendse goals in alle competities, werd met zachte hand naar de uitgang begeleid. Knowledge Musona (10 goals) vertrok naar Anderlecht, Joseph Akpala - einde contract - mocht ook beschikken: vaak onbeholpen, jawel, maar toch goed voor 9 doelpunten. Er werd veel verwacht van nieuwkomer Sindrit Guri, die vorig seizoen bij FK Kukësi (Albanië) voor 21 doelpunten en 6 assists tekende, maar de kennismaking met de Belgische competitie is voorlopig een tegenvaller voor de 24-jarige spits die op Anderlecht zijn enige doelpunt maakte en op de zesde speeldag in Sint-Truiden even mocht herbronnen op de bank. 'Hij wil te veel gewicht op zijn schouders nemen', zei Verheyen. En: 'Dit is niet de speler die we in Albanië aan het werk zagen.' Een moeilijke evenwichtsoefening. Sportief directeur Hugo Broos en Verheyen scoutten hem ter plaatse en zagen zijn scorende kwaliteiten, maar de aanpassing en communicatie verloopt stroef. De Albanees spreekt amper Engels en ging in zijn eerste wedstrijden te gemakkelijk neer. Fouten die hij in zijn thuisland altijd meekreeg, worden hier niet altijd gefloten. 'Blijven rechtstaan', de technische staf wijst er hem voortdurend op. 'We panikeren niet', zei Broos enkele weken geleden. 'Als je keuzes maakt, dan moet je jongens de tijd geven om zich aan te passen.' De Albanees zat opnieuw op de bank in Eupen, waar Verheyen voor Indy Boonen en Fashion Sakala koos. De 21-jarige Zambiaan bedankte met zijn tweede doelpunt van het seizoen - Kevin Vandendriessche en Goran Milovic zijn de andere twee 'topschutters' -, kort na de gelijkmaker tekende invaller Richairo Zivkovic voor de tweede driepunter op verplaatsing. Nóg iemand van wie veel werd verwacht. Vorig seizoen in de reguliere competitie nochtans bijzonder matig - 2 goals, 1 assist -, maar de 22-jarige Nederlander strandde na Europees en Belgische bekervoetbal en play-off 2 op aanvaardbare statistieken: 11 doelpunten, 3 assists. Hij kreeg het vertrouwen van de nieuwe T1, maar maakte niet meteen een onsterfelijke indruk. Een assist voor de winnende goal van Canesin op de openingsspeeldag en dat was het. Ook hij verkaste naar de dug-out. Herbronnen. Om in Eupen tóch belangrijk te zijn.