Vrijdag was Ken Choo, rechterhand van Vincent Tan, voor het eerst sinds januari nog eens in Kortrijk. De CEO van KVK (en van Cardiff City) kwam naar het Guldensporenstadion ter gelegenheid van een bijeenkomst van de raad van bestuur. Na afloop vroegen we hem of het klopt dat zijn baas de club wil verkopen. 'Neen', aldus Choo. 'Er is niets veranderd sinds Mr Tan daar eerder dit jaar een officiële mededeling over deed.'
...

Vrijdag was Ken Choo, rechterhand van Vincent Tan, voor het eerst sinds januari nog eens in Kortrijk. De CEO van KVK (en van Cardiff City) kwam naar het Guldensporenstadion ter gelegenheid van een bijeenkomst van de raad van bestuur. Na afloop vroegen we hem of het klopt dat zijn baas de club wil verkopen. 'Neen', aldus Choo. 'Er is niets veranderd sinds Mr Tan daar eerder dit jaar een officiële mededeling over deed.' Dat was eind februari, nadat het Amerikaanse nieuwsagentschap Bloomberg News meldde dat de Maleisische miljardair zijn Europese voetbalclubs Cardiff City, KV Kortrijk en FK Sarajevo én zijn participatie in het Amerikaanse Los Angeles FC wil verkopen. Sindsdien bleven de geruchten evenwel aanhouden. Onder meer dat de opdracht zou zijn gegeven om een koper voor KVK te vinden voor een prijs die meer dan het dubbele moet bedragen van de 5 miljoen euro die Tan in mei 2015 voor de Zuid-West-Vlaamse voetbalclub betaalde. Choo lacht dat weg, maar sluit een verkoop ook niet uit. 'Een voetbalclub is niet alleen voetbal, het is ook business en business is altijd kopen en verkopen', zegt hij. 'Iemand die geïnteresseerd is, die de club kan helpen en bereid is er de juiste prijs voor te betalen, mag altijd met ons komen spreken. Zoals in elke andere business staan wij steeds open voor een gesprek.'Wat niet te ontkennen valt, is de businessimpact van de beslissing van het Verenigd Koninkrijk (VK) om uit de Europese Unie (EU) te treden. Als er straks strenge toelatingsvoorwaarden gelden voor EU-spelers om in Engeland te gaan voetballen, verandert dat dan de strategie niet van een businessman met voetbalclubs in de EU en het VK? Overigens investeert Tan al drie jaar zwaar in Cardiff City met het oog op een terugkeer naar de Premier League, maar telkens tevergeefs. 'Twee jaar geleden, toen Mr Tan KVK kocht, wisten we inderdaad niet dat een brexit er zat aan te komen', zegt Choo. 'Die zorgt voor een business shift. Maar Mr Tan doet niet alleen business in Europa, maar over de hele wereld. Overigens kunnen de onderhandelingen over de uittreding járen duren. Ik denk trouwens dat de economie van het VK niet zonder mensen van de EU kan. We zullen zien wat er verder gebeurt. In elk geval: Mr Tan is heel tevreden met KVK, met de club, met de stad en met de regio. Indien mogelijk wil hij in de toekomst zelfs meer business doen in België.'Ook daarom is hij geïnteresseerd in een nieuw stadion in Kortrijk en de hele business errond. 'Mr Tan vraagt mij om met dat plan voort te doen', aldus Choo. 'Als het businessvoorstel goed is, waarom zou hij daar dan niet in investeren? Maar zover zijn we nog niet. Daarvoor moeten nog veel stappen gezet worden.' 'Vooral de komende onderhandelingen met het stadsbestuur zijn heel belangrijk. Er is een eigen stuk grond nodig om autonoom en duurzaam op te kunnen bouwen en genoeg inkomsten te kunnen genereren. De stad moet er mee willen voor zorgen dat het project commercieel-economisch leefbaar is.'