Oud-Heverlee Leuven - Cercle Brugge: 7-1! Na de zes op zes verloor Cercle zaterdagavond zeer zwaar bij OHL, dat de competitie was begonnen met één op zes. Coach José Riga verweet zijn spelers verwaandheid en een gebrek aan respect. 'Ze stonden op het veld alsof er hen niks kon overkomen', zei hij na de wedstrijd. 'Laat dit een les in nederigheid zijn.'
...

Oud-Heverlee Leuven - Cercle Brugge: 7-1! Na de zes op zes verloor Cercle zaterdagavond zeer zwaar bij OHL, dat de competitie was begonnen met één op zes. Coach José Riga verweet zijn spelers verwaandheid en een gebrek aan respect. 'Ze stonden op het veld alsof er hen niks kon overkomen', zei hij na de wedstrijd. 'Laat dit een les in nederigheid zijn.' Cercle Brugge, dat is voortaan ook meer dan een beetje AS Monaco. Vorige maand verscheen er zelfs zowaar een krantenbericht waarin stond dat de kleedkamers van Cercle in rood en wit herschilderd waren, in de kleuren van de nieuwe meerderheidsaandeelhouder AS Monaco, omdat de ter beschikking gestelde jonge spelers van de Franse topclub er zich meer thuis zouden voelen. Maar het blijkt uiteindelijk maar om de gang (wit) en de deuren (rood) te gaan. Tot opluchting van wie al vreesde voor een totale kolonisatie van de Verenging. De schilderwerken gebeurden bovendien zonder medeweten van de nieuwe bazen, benadrukt voorzitter Frans Schotte: 'Die kleuren zijn volledig de keuze van de Brugse binnenhuisarchitecte die we enkele maanden geleden aanstelden. Monaco wist daar zelfs helemaal niks van. Ik kan je verzekeren: tot op vandaag werd de eigenheid van Cercle volledig gerespecteerd.' Aan Filips Dhondt om daarover te waken, ongetwijfeld. De gewezen algemeen directeur van Cercle vertegenwoordigt AS Monaco, zijn huidige werkgever, zowel in de raad van bestuur van de vzw als van de cvba die het stamnummer 12 bestuurt. 'Filips speelt daar inderdaad een belangrijke rol in', aldus Schotte. 'Kijk, er was afgesproken dat Monaco het sportieve in handen zou nemen en dat gebeurt ook zo via de Franse sportief directeur François Vitali die ze hier zetten. Maar het niet-sportieve ligt bij algemeen coördinator Marc Vanmaele en hij kan zeer autonoom werken.' Er is intussen veel veranderd. Het was bij Cercle een beetje armoe troef geworden. AS Monaco hielp de groen-zwarten vorig seizoen al, vóór de overname, te overleven. Nu werd er geïnvesteerd om te promoveren. Coach José Riga verklaarde al dat er een meer professionele structuur staat dan hij in zijn periode bij Standard meemaakte. François Vitali bracht van Lille conditietrainer Jeannot Akakpo mee, het oefenveld werd heraangelegd en er werd een grasmachine aangekocht, onder meer, maar vooral: er werden al liefst 21 nieuwe spelers aangetrokken (zie kader), en daar zal het naar verluidt niet bij blijven. Blikvanger was tot nu toe Irvin Cardona. In de thuiswedstrijd tegen Union kreeg de academiespeler van AS Monaco een applausvervanging, nadat hij het eerste doelpunt zelf maakte en het tweede tot stand kwam na een penaltyfout op hem. Dat was ook de tegenstander niet ontgaan. Unionverdediger Gertjan Martens merkte achteraf in de mixed zone op dat het nummer 14 van Cercle erboven uitstak en volgens hem niet lang in Brugge zal blijven. 'Hij bezit kracht, snelheid en de capaciteit om inspanningen vele keren te herhalen in een wedstrijd', typeert José Riga hem. 'En hij kan scoren met rechts, met links en met het hoofd. Nu moet hij nog leren om regelmatig te zijn, onder meer door zijn concentratie op training en in de wedstrijd te verbeteren. We zullen zien. Maar het is duidelijk dat hij als spits over veel troeven beschikt.' 1B, zegt Riga, is een harde en intensieve competitie, anders dan de CFA, de Franse vierde klasse waaruit de jonkies van Monaco komen. '1B is een beetje zoals The Championship: bijna over het hele veld pressing en in de laatste 30 meter gaat het heel snel. Die jongens moeten nu ook leren dat ze in een echte competitie zitten met een echt doel, dat het resultaat heel belangrijk is. Dat is een groot verschil. Voor mij is het ook kijken hoe die talenten met de druk omgaan, met de sfeer, met tegenstanders die ze niet kennen, en hoe verantwoordelijk ze zich buiten het veld, privé, gedragen. Daarom is er nu ook een teammanager, iemand die heel dicht bij hen staat.' Die teammanager is Nicolas Cornu, die bij Excel Mouscron communicatieverantwoordelijke was en daarvoor veertien jaar voor de Belgische voetbalbond werkte. Een van zijn taken deze zomer is al die nieuwe spelers te huisvesten en zeker de vele jonge buitenlanders, van wie de meesten vrijgezel zijn, een beetje in de gaten te houden. Dat is, hoor je geregeld, zeker met Brazilianen aangewezen. 'We staken Crysan, Farias en Vagner, onze drie Zuid-Amerikanen, in hetzelfde blok, in appartementen van iemand die we bij Cercle heel goed kennen, dus die zullen we van kortbij kunnen volgen', zegt Cornu. 'Vagner speelt al langer in Europa, hij kent Frans en kan de andere twee helpen. Binnenkort komt de vriendin van Farias af en Crysan is een heel rustige Braziliaan, hij is liever thuis dan dat hij uitgaat. We zullen er ook voor zorgen dat de spelers zo vaak mogelijk gezond op de club kunnen eten.' Bovendien worden de taallessen uitgebreid. 'Omdat dit zo'n multiculturele groep is, zullen we de buitenlandse spelers de basistermen van vier talen aanbieden: Nederlands, Frans, Engels en Spaans. De bedoeling is dat iedereen met elkaar kan spreken en uiteraard zal hen dat in hun latere carrière ook van pas komen. Na de transferperiode, zodra de selectie compleet is, zullen we ermee beginnen.' Een stille groep is het niet, mochten we vorige week in het spelershome voor een namiddagtraining ervaren. Vooral rond de Batak-reactietrainer, het nieuwe toestel waarop competitief de reactiesnelheid getest kan worden, ging het er luidruchtig aan toe. 'Er zitten veel spelers tussen die in Franse academies opgeleid en opgevoed werden en dat is goed voor de kleedkamer', aldus Cornu. 'Het is toch ook een mix met meer ervaren mannen. En de jonge jongens weten: we komen terecht in een heel fysieke competitie, waar er gevochten moet worden voor de bal. Dat ondervonden ze intussen in de eerste competitiewedstrijden aan den lijve.' Dat vraagt aanpassing, meer scherpte vooral. In de thuiswedstrijd tegen Union viel dat op bij de Braziliaanse centrumspits Crysan, die er weleens een Zidanebeweging te veel uitgooide. En over de uitwedstrijd tegen Westerlo konden we lezen dat hij met dodelijk balverlies op de middenlijn aan de basis lag van de tegentreffer. Maar er zit zeker muziek in het nieuwe Cercle. Dat liet het al zien in de voorbereiding, waarin het geen enkele keer verloor en onder meer de topklassers Antwerp, Lokeren en het Nederlandse Willem II klopte, en dat deed het ook meteen in de competitie. Het werd duidelijk geapprecieerd door het publiek. 'Het verschil is de stress om punten te verliezen en in de degradatiezone verzeild te geraken: dat risico is veel kleiner geworden en over een degradatierisico wordt niet meer gepraat', stelt voorzitter Schotte vast. 'Ook onze belangrijkste zorg, het financiële evenwicht, is verminderd. Iedereen bij Cercle voelt: de rust is teruggekeerd. Er is een totaal andere beleving. Op de eerste speeldag kwamen we in Westerlo achter, maar in plaats van de vrees om te verliezen was er het gevoel dat we nog konden winnen.' Ook coach José Riga is zeer te spreken over de aanpak van AS Monaco. 'Er is tussen de partners een permanente communicatie om goed te doen', zegt hij. 'Het blijft niet bij woorden, er zijn ook en vooral de feiten. Er komen geregeld van hun mensen naar hier en ik zit heel veel samen met de sportief directeur. We hebben dezelfde visie over voetbal en kozen de nieuwe spelers samen.' Hij looft ook de mentaliteit van zijn groep en spreekt de hoop uit dat die zo zal blijven. Want de concurrentie is groot, zeker voorin, met tussen speeldag 1 en speeldag 2 ook nog de komst van Dylan De Belder van titelconcurrent Lierse, de topschutter van vorig seizoen in de Proximus League nota bene. Allemaal zijn het talenten die gekomen zijn om te spelen, met grote verwachtingen, maar van wie er ook vaak op de bank of zelfs in de tribune zullen zitten. 'We beschikken inderdaad over goeie spitsen', aldus Riga. 'Iedereen moet zijn plaats zoeken en wij moeten de balans vinden. Er zullen zeker nog moeilijke momenten komen. Maar de enige manier om daarmee om te gaan is elke dag, in welke omstandigheden dan ook, je job te doen en elke wedstrijd zien als een nieuwe uitdaging. Hoe professioneler en beter het werk is dat je levert, hoe dichter bij je doel je komt. Wat dat betreft, zal ik mijn spelers beter kennen na tien competitiewedstrijden dan ik hen nu ken.'