In deze play-off 2 staat Davino Verhulst (29) onder de lat bij Sporting Lokeren. Dat was vooraf zo afgesproken. Bedoeling is om Verhulst, die als titularis aan het seizoen begon maar na vier speeldagen zijn plaats verloor aan Barry Boubacar Copa, de kans te geven om Rúnar Kristinsson te overtuigen van zijn kunnen. Slaagt hij daarin dan staat het zo goed als vast dat Lokeren afscheid neemt van Copa, al sind...

In deze play-off 2 staat Davino Verhulst (29) onder de lat bij Sporting Lokeren. Dat was vooraf zo afgesproken. Bedoeling is om Verhulst, die als titularis aan het seizoen begon maar na vier speeldagen zijn plaats verloor aan Barry Boubacar Copa, de kans te geven om Rúnar Kristinsson te overtuigen van zijn kunnen. Slaagt hij daarin dan staat het zo goed als vast dat Lokeren afscheid neemt van Copa, al sinds 2007 bij de club. Op de prestaties van de Ivoriaan valt nochtans weinig af te dingen: met hem in doel beschikte Lokeren over een van de minst gepasseerde verdedigingen in de reguliere competitie. Bovendien mag Copa zich dankzij zijn positivisme rekenen tot de publiekslievelingen op Daknam. Waarom zou je hem dan géén contractverlenging aanbieden? Sportief directeur Willy Reynders: "We hebben nog twee jonge doelmannen klaarstaan (Ortwin De Wolf en Dieter Creemers), we moeten ook aan hen denken. Bij Genk destijds kreeg ik veel kritiek omdat ik Jan Moons liet vertrekken en koos voor twee jonkies: Logan Bailly en Sinan Bolat. Ik denk niet dat dat een verkeerde keuze was. Je mag geen rekening houden met sentiment, er is voor iedereen een tijd van komen en gaan. Maar er is nog niets beslist, dat doen we pas na play-off 2. Evengoed gaan we verder met hetzelfde scenario als dit seizoen, met twee goede en ervaren keepers."Voor Verhulst is het geen optie om weer tweede doelman te worden. 'Ik ben te goed om hier op de bank te zitten', liet hij recent optekenen in de kranten. Verhulst was erg ontgoocheld toen hij begin september uit de basisploeg gezet werd door Georges Leekens. 'Dat was een gevoelige kwestie', bevestigt Reynders. 'Ik had daar mijn mening over, maar de trainer beslist. Toen Kristinsson overnam, verkeerde de club in een precaire situatie en leek het niet verstandig om de boel weer om te gooien, daarom bleef Copa staan. Kristinsson kende Verhulst ook niet.' Copa zelf toont zich karig met commentaar: 'Ik heb nog een contract tot eind juni. Voor al de rest moet je bij Willy Reynders zijn.'(Matthias Stockmans)