Peter Maes is geen fan van Tom De Sutter, dat werd al duidelijk in de eerste weken nadat hij Runar Kristinsson kwam vervangen en dat blijkt in deze play-offs nog meer. De Sutter komt amper van de bank af en werd zelfs al uit de selectie gelaten. Een duidelijk signaal van de coach richting zijn bestuur: voor de 32-jarige spits is er geen plek in de ploeg volgend seizoen. Een probleem, want De Sutter heeft nog een ...

Peter Maes is geen fan van Tom De Sutter, dat werd al duidelijk in de eerste weken nadat hij Runar Kristinsson kwam vervangen en dat blijkt in deze play-offs nog meer. De Sutter komt amper van de bank af en werd zelfs al uit de selectie gelaten. Een duidelijk signaal van de coach richting zijn bestuur: voor de 32-jarige spits is er geen plek in de ploeg volgend seizoen. Een probleem, want De Sutter heeft nog een contract tot juni 2019. Een zwaar contract bovendien. En wie wil er nog investeren in een bankzitter van binnenkort 33 jaar? Aan Lokerse zijde wordt daar geen communicatie over gevoerd. Niet naar de pers, evenmin naar de speler. Zelfs tussen trainer en speler wordt niet gesproken over de situatie. Maes en De Sutter onderhouden een weinig hartelijke, maar professionele relatie. 'Het is aan de club om met mij te praten, niet omgekeerd', zegt De Sutter, die sereen blijft. 'Ik lig nog onder contract en ik voel me ondanks de sportieve situatie goed bij Lokeren. Ik woon niet veraf en er heerst een goede sfeer in de groep.' Hij beseft ook dat de uitwijkmogelijkheden gering zijn, bovendien heeft hij drie kinderen, dan ga je ook geen wilde avonturen in het buitenland meer aan. De speler benadrukt nog een rol voor zichzelf te zien bij Lokeren, zij het dan als bankzitter: 'Ik probeer op een andere manier belangrijk te zijn, door positief te blijven in de groep, door me in te zetten op elke training, door advies te geven aan jongere ploegmaats. Een beetje zoals Timmy Simons bij Club Brugge. Ik wil mijn carrière op een positieve manier kunnen beëindigen.' Een attitude die bevestigd wordt in de kleedkamer van Lokeren. 'Op training is hij nog altijd gretig en veruit de beste afwerker', vertrouwt een ploegmaat ons toe. 'Tom ligt goed in de groep. Spreekt Engels en Frans, vangt de nieuwe jongens op. Allemaal zonder kapsones en low profile. Gezien zijn invallersstatuut laat hij de leidersrol over aan mannen zoals Maric, Overmeire, De Ridder en Skúlason. Hij beseft dat hij wellicht vertrekt. Met Maes was er nooit een aanvaring, maar het klikt gewoon niet.'