D'Onofrio is vooral bekend als voormalige sterke man van Standard, maar maakte ook naam en faam als spelersmakelaar. Redacteur Geert Foutré van Sport/Voetbalmagazine schetst zijn betekenis in het nationale en internationale voetbal: 'D'Onofrio mag gerust de Mino Raiola (makelaar van o.a. Zlatan Ibrahimovic, Paul Pogba en Romelu Lukaku) van de jaren 1990 genoemd worden, maar dan met dat verschil dat hij een verleden als speler heeft. D'Onofrio heeft een rechtstreeks contact met de hoogste mensen in de voetbalwereld. Zo is hij het die Zinedine Zidane in 1996 voor een toenmalig recordbedrag bij Juventus bracht. Hij heeft voorzitter Agnelli overtuigd en daar hebben ze in Turijn nooit spijt van gehad.'
...

D'Onofrio is vooral bekend als voormalige sterke man van Standard, maar maakte ook naam en faam als spelersmakelaar. Redacteur Geert Foutré van Sport/Voetbalmagazine schetst zijn betekenis in het nationale en internationale voetbal: 'D'Onofrio mag gerust de Mino Raiola (makelaar van o.a. Zlatan Ibrahimovic, Paul Pogba en Romelu Lukaku) van de jaren 1990 genoemd worden, maar dan met dat verschil dat hij een verleden als speler heeft. D'Onofrio heeft een rechtstreeks contact met de hoogste mensen in de voetbalwereld. Zo is hij het die Zinedine Zidane in 1996 voor een toenmalig recordbedrag bij Juventus bracht. Hij heeft voorzitter Agnelli overtuigd en daar hebben ze in Turijn nooit spijt van gehad.' D'Onofrio kan teren op de combinatie van zijn voetbalkennis en een immens adressenboekje, zegt Foutré. 'Hij voetbalde zelf nog in eerste klasse bij het voormalige Winterslag onder Robert Waseige en in Portugal bij enkele kleinere ploegen. Het is daar dat hij zijn netwerk heeft uitgebouwd. Als manager was hij midden jaren 1980 betrokken bij de opmars van FC Porto, hij heeft mee de club gemaakt tot wat ze vandaag is.' 'Bij Standard moest hij na de overname door zijn vriend Robert-Louis Dreyfus in 1998 afstand nemen van zijn officiële functie omdat een spelersmakelaar niet aan het hoofd van een club mag staan, maar hij is wel de man die de club de facto leidde én de man achter de sportieve successen in de jaren 2000, met als hoogtepunt de landstitel in 2008 en 2009.' 'Het is ook dankzij hem dat ronkende namen als Sergio Conceiçao in Luik neerstreken, dat Zinedine Zidane in Luik de Gouden Schoen kwam overhandigen aan Steven Defour en dat Daniel Van Buyten en zelfs Jurgen Cavens naar Marseille konden, dat niet toevallig op dat moment ook in handen van Dreyfus.''Toen Dreyfus overleed in 2009, wilde zijn weduwe Margarita Bogdanova af van de clubs van haar man. D'Onofrio heeft toen een poging gedaan om met de financiële steun van enkele lokale ondernemers Standard over te nemen, maar hij kon nooit tippen aan het bedrag dat Bogdanova vroeg.''Vervolgens is hij even uit het voetbal verdwenen, al had wel nog een hand in de transfers van onder andere Axel Witsel en Defour naar - alweer niet toevallig - Portugal.' 'D'Onofrio bouwde ook een band op met Anderlecht-voorzitter Roger Vanden Stock, denk aan de transfers van Standardmannen als Milan Jovanovic en Dieumerci Mbokani naar Brussel en later ook Defour - een van zijn laatste diensten voor Anderlecht. Als het aan Vanden Stock had gelegen, had D'Onofrio een officiële functie gekregen bij Paars-wit, maar de nieuwe generatie uit het zakenleven vond dat geen goed idee.' 'Het is ook D'Onofrio die Eupen in contact heeft gebracht met de Qatarese investeerders. De voorbije jaren is hij echter redelijk uit beeld gebleven, tot hij dus nu weer opduikt in Antwerpen.'Sportmagazine.be: Het is dan toch verrassend dat Antwerp een ronkende naam als D'Onofrio uit zijn hoed tovert?'Antwerp verrast hiermee vriend en vijand, en toch. Gheysens is geen groot voetbalkenner. Als hij snel een topploeg wil uitbouwen, dan zijn er geen twintig mensen voor handen met de knowhow en het netwerk van D'Onofrio. Bovendien is The Great Old een slapende reus. In die zin verbaast het niet dat D'Onofrio naar een grote naam met een grote achterban trekt, hij is niet de man om, bij wijze van spreken, tussen de koeien en de patatten te gaan werken. Antwerp is nog altijd een bruisende club, het heeft het publiek en nu ook de financiële mogelijkheden. D'Onofrio heeft de ideeën.' 'Maar hij kent geen Nederlands, en dat bij dé Vlaamse club bij uitstek. Bovendien komt hij uit Luik, terwijl CEO Patrick Decuyper en Paul Gheysen van respectievelijk Ronse en Ieper zijn Ieper. Dat heeft als nadeel dat de band met de stad ontbreekt, maar het voordeel dat hij boven historische conflicten staat. Bovendien is Antwerp zolang uit eerste klasse geweest, dat het nu niet kieskeurig wil zijn.' 'Het lijkt een vreemde alliantie, maar ze hebben het gat in de markt gezien. Of het zal aanslaan, weet niemand. D'Onofrio kan er ongetwijfeld iets bijbrengen, er is een kans op slagen. Maar het kan twee kanten uit. En dat past bij Antwerp: nooit grijs. Het zal wit zijn of het zal rood zijn.'