Na drie speeldagen in de Proximus League (en een 2 op 9) wisselde het ambitieuze bestuur van YR KV Mechelen al van trainer: exit Dennis van Wijk (55), welkom Wouter Vrancken (39).
...

Na drie speeldagen in de Proximus League (en een 2 op 9) wisselde het ambitieuze bestuur van YR KV Mechelen al van trainer: exit Dennis van Wijk (55), welkom Wouter Vrancken (39). Dat de nieuwe sterke man op Malinwa, Olivier Somers, bij de perspresentatie van de nieuwe trainer meldde dat er al meerdere gesprekken hadden plaatsgevonden met Vrancken, voedt de vermoedens dat Van Wijk eigenlijk met weinig krediet aan de nieuwe campagne begonnen was. Klopt niet, zegt Somers: 'Wij hebben de voorbije maanden met verscheidene trainers gesproken. Net zoals we een schaduwelftal opstellen voor onze spelerskern, lijkt het ons volstrekt normaal om ook alternatieven te voorzien voor de positie van trainer. Net door die gesprekken konden we nu zo snel schakelen.' Voornamelijk het stereotiepe spel met de lange bal deed Van Wijk de das om. Dat behoorde niet tot de sportieve lijn die vooraf was uitgestippeld door het bestuur. Waarom dan toch met Van Wijk, die in zijn trainerscarrière meermaals voor een Britse manier van voetbal opteerde, doorgaan na de degradatie vorig seizoen? 'De laatste matchen van het vorige seizoen kregen we lof voor ons goede spel, ' reageert Somers. 'Ook in de voorbereiding brachten we behoorlijk voetbal, maar bij de competitiestart werd er plots naar de lange bal gegrepen. Met Wouter Vrancken hebben we nu iemand die veel traint op offensieve tactische patronen. Natuurlijk is het een risico om voor een jonge, onervaren coach te kiezen, maar je merkt dat zijn iets lossere aanpak voor een nieuwe, positieve dynamiek zorgt in de groep.' De verderzetting met Fred Vanderbiest, geassocieerd met Van Wijk, kan als verrassend bestempeld worden. De assistent-coach gaf intern echter te kennen dat hij heel erg gelooft in het project van YR KV Mechelen en niet meer de ambitie voelt om T1 te worden. Omgekeerd is de sportieve cel van Malinwa tevreden met het veldwerk van Vanderbiest. Fysiek stond de ploeg nog nooit zo sterk, heet het. Ook een bloempje naar Van Wijk, die 'inzake werkethiek iets moois achterlaat.' Minder fraai was de manier waarop Vrancken bij KV Kortrijk werd weggehaald. Althans volgens Kortrijk, waar men beweert dat Mechelen een gentlemen's agreement verbrak door niet eerst met hen tot een akkoord te komen alvorens met Vrancken te onderhandelen. Somers nuanceert: 'Uit gesprekken binnen de Pro League bleek dat weinig clubs weet hebben van zo'n gentlemen's agreement. Bovendien hébben wij Kortrijk gecontacteerd voor we met Vrancken aan de onderhandelingstafel gingen. Geen enkel probleem, lieten ze verstaan. En er was tussen Kortrijk en Vrancken een mondelinge afspraak dat hij zijn contract van onbepaalde duur eenzijdig kon verbreken wanneer hij een aanbod kreeg als T1. 's Avonds, toen wij lieten weten dat we voor Vrancken zouden kiezen, bleek dat plots wél een probleem voor Kortrijk. We wilden wel uit pure goodwill tot een financieel vergelijk komen en boden een veelvoud van wat juridisch moest. Maar doordat ze zo een onredelijk bedrag vroegen, zullen we ons uiteindelijk tot de minimumsom beperken.'