'Veel supporters kennen ons clublied beter dan de Brabançonne', lacht David Gybels (59), die meer dan vijftig jaar KV Mechelen op de teller heeft. 'Ik heb hier nog de militairen, gekazerneerd achter het stadion, in de dakgoot zien zitten tijdens onze matchen.'

Folklore, net als de Malinwa Harmonie. 'Een aantal jaar geleden, na het vertrek van de vorige dirigent - Eddy Luytens, meer dan dertig jaar bij de harmonie - hadden we een klein dipje. Toen we een match moesten laten passeren omdat de opkomst te beperkt was, werd daar op de sociale media heel snel op gereageerd. 'Waar was de harmonie?' Dat heeft ons gesterkt om verder te doen.

'Wanneer ik met supporters sprak, dan kreeg ik van iedereen de bevestiging dat dit niet mocht verdwijnen. De Malinwa Harmonie is cultureel erfgoed, uniek in het Belgische voetballandschap. Een supportersvereniging met 80 leden, van wie er bij thuiswedstrijden 30 à 35 op het terrein komen. Genoeg om het goed te laten klinken, want dat moet de norm zijn: we moeten kwaliteit blijven brengen.'

Met dank aan Gert Pauwels (45), dirigent van de Malinwa Harmonie 2.0, jonger en eigentijdser dan ooit tevoren. 'We moesten de harmonie heruitvinden. Onder de supporters vonden we goede en jonge muzikanten, in samenwerking met enkele sponsors zochten we een nieuwe outfit en we blijven aan ons repertorium schaven. Het clublied en 'You'll never walk alone' zijn zekerheden, maar je moet ook de actualiteit volgen en bijvoorbeeld 'Leef' van André Hazes Jr durven te spelen. Je moet een connectie met de supporters in de tribunes hebben', zegt Pauwels, die opgroeide in een huis achter het stadion.

De voorbije weken werd druk gerepeteerd voor de bekerfinale in het Koning Boudewijnstadion, waar meer dan 40 muzikanten present tekenen en net voor de match een versie van de Buffalomars van AA Gent zullen spelen.

Gybels: 'Sommige supporters vonden het raar dat we het clublied van AA Gent brengen, maar het is in de eerste plaats een sportief en positief gebaar. Een match wordt uitgevochten op het terrein, niet ernaast. Zelfs de vaandrigs van AA Gent zijn welkom om met ons mee te stappen. Vorig seizoen, toen we voor het eerst sinds jaren opnieuw tegen Antwerp speelden, hebben we ook hun clublied gespeeld. Uit dank voor de 1000 euro die de Great Old na de vereffening in 2003 stortte. Tegenstanders moeten geen vijanden zijn.'

Na 1 mei, de apotheose van een uniek seizoen, gaat de riem er ook voor de muzikanten af. Voor even, want traditiegetrouw tekent de harmonie present voor de eerste oefenwedstrijd in de provincie. Pauwels: 'Volgend seizoen moeten we ook absoluut naar enkele wedstrijden van de damesploeg gaan, wat in het verleden wel gebeurde. Op naar de 100 jaar. En zelfs verder.'

'Veel supporters kennen ons clublied beter dan de Brabançonne', lacht David Gybels (59), die meer dan vijftig jaar KV Mechelen op de teller heeft. 'Ik heb hier nog de militairen, gekazerneerd achter het stadion, in de dakgoot zien zitten tijdens onze matchen.' Folklore, net als de Malinwa Harmonie. 'Een aantal jaar geleden, na het vertrek van de vorige dirigent - Eddy Luytens, meer dan dertig jaar bij de harmonie - hadden we een klein dipje. Toen we een match moesten laten passeren omdat de opkomst te beperkt was, werd daar op de sociale media heel snel op gereageerd. 'Waar was de harmonie?' Dat heeft ons gesterkt om verder te doen. 'Wanneer ik met supporters sprak, dan kreeg ik van iedereen de bevestiging dat dit niet mocht verdwijnen. De Malinwa Harmonie is cultureel erfgoed, uniek in het Belgische voetballandschap. Een supportersvereniging met 80 leden, van wie er bij thuiswedstrijden 30 à 35 op het terrein komen. Genoeg om het goed te laten klinken, want dat moet de norm zijn: we moeten kwaliteit blijven brengen.' Met dank aan Gert Pauwels (45), dirigent van de Malinwa Harmonie 2.0, jonger en eigentijdser dan ooit tevoren. 'We moesten de harmonie heruitvinden. Onder de supporters vonden we goede en jonge muzikanten, in samenwerking met enkele sponsors zochten we een nieuwe outfit en we blijven aan ons repertorium schaven. Het clublied en 'You'll never walk alone' zijn zekerheden, maar je moet ook de actualiteit volgen en bijvoorbeeld 'Leef' van André Hazes Jr durven te spelen. Je moet een connectie met de supporters in de tribunes hebben', zegt Pauwels, die opgroeide in een huis achter het stadion. De voorbije weken werd druk gerepeteerd voor de bekerfinale in het Koning Boudewijnstadion, waar meer dan 40 muzikanten present tekenen en net voor de match een versie van de Buffalomars van AA Gent zullen spelen. Gybels: 'Sommige supporters vonden het raar dat we het clublied van AA Gent brengen, maar het is in de eerste plaats een sportief en positief gebaar. Een match wordt uitgevochten op het terrein, niet ernaast. Zelfs de vaandrigs van AA Gent zijn welkom om met ons mee te stappen. Vorig seizoen, toen we voor het eerst sinds jaren opnieuw tegen Antwerp speelden, hebben we ook hun clublied gespeeld. Uit dank voor de 1000 euro die de Great Old na de vereffening in 2003 stortte. Tegenstanders moeten geen vijanden zijn.' Na 1 mei, de apotheose van een uniek seizoen, gaat de riem er ook voor de muzikanten af. Voor even, want traditiegetrouw tekent de harmonie present voor de eerste oefenwedstrijd in de provincie. Pauwels: 'Volgend seizoen moeten we ook absoluut naar enkele wedstrijden van de damesploeg gaan, wat in het verleden wel gebeurde. Op naar de 100 jaar. En zelfs verder.'