Uitgerust zijn ze wel, de spelers van KV Mechelen. Na vijf weken vakantie, ongewoon lang voor een profvoetballer, begonnen ze er op 14 juni weer aan op de jeugdterreinen aan de Liersesteenweg in Mechelen. 'Eerder hadden we eigenlijk al eens twee weken vrij tussen de promotieduels tegen Beerschot Wilrijk en de bekerfinale tegen Gent', glimlacht een ontspannen Nikola Storm. Die vrije tijd gebruikte de kwieke flankspeler onder meer om een eigen kledinglijn te lanceren en even stil te staan bij de sportieve successen. 'Die roes en de lange rustperiode zorgden ervoor dat we allemaal uitkeken naar de start van de voorbereiding, van bij de eerste trainingen voelde het alsof we eigenlijk nooit gestopt waren. Beetje dollen met elkaar en scherp trainen.'

Als het toch 1A wordt, zal dat een boost betekenen.

Wouter Vrancken

Uiteraard waren er ook vragen bij de hervatting van de trainingen. Het dossier Propere Handen, weet u wel. Werd er nu voorbereid op 1A of op 1B? Via interne kanalen kregen de spelers een toelichting van het bestuur, de situatie werd geschetst net als de positie van de club daarin. Trainer Wouter Vrancken sprak zijn spelersgroep ook toe, hij wees op de filosofie die hen vorig seizoen zo ver had gebracht: enkel aandacht voor de sportieve prestaties en geen straffe uitspraken in de media. 'Het heeft geen zin om energie te steken in die zaak, wij hebben daar toch geen invloed op. De spelers moeten zorgen dat ze klaar zijn, ongeacht het scenario', herhaalt Vrancken. 'Wij focusten op wat we moesten doen op het veld, niet op randzaken. Dat was bij sommige clubs wel anders. Ik denk dat mijn groep ondertussen het nut inziet van die aanpak.'

Makkelijk was het niet om die focus te behouden, want de voorbije weken ging geen dag voorbij zonder dat Malinwa het nieuws haalde in die zaak. 'Je kon er niet aan ontsnappen', knikt Storm, 'zelfs als je geen kranten leest, wordt op social media altijd wel iets gepost. Maar wij hebben alvast de voorbereiding aangevat met de gedachte dat het in 1A is.' Al geeft de sterkhouder van vorig seizoen toe dat een terugzetting naar 1B mentaal een 'serieuze uitdaging' zou betekenen. 'Want dan zit je toch met de frustratie dat het vorige seizoen voor niets geweest is.'

Wie blijft, wie vertrekt?

Succestrainer Wouter Vrancken was nog voor de vakantie inging de eerste om zijn toekomst aan die van KV Mechelen te verbinden, ongeacht de sancties die de club boven het hoofd hingen/hangen. 'Dat was niet om een signaal te geven aan de spelers, ik voelde gewoon heel veel vertrouwen van het bestuur. KV Mechelen past bij mijn DNA, bovendien is dit een fantastische groep om mee te werken, je moet er als trainer niet aan sleuren. Ondanks die lange vakantieperiode waren de fysieke testen en lactaattesten zeer goed. Ik ga nog moeten zien dat we niet té vroeg té scherp zijn', lacht een tevreden T1.

Vraag is natuurlijk hoeveel er van die groep overblijft als het doemscenario zich voltrekt en Malinwa teruggezet wordt naar 1B, met zes punten minder in elk periodekampioenschap. Een aantal spelers, onder wie doelman Michael Verrips, Rob Schoofs en Nikola Storm, gaven al aan dat ze een uitspraak afwachten om over hun nabije toekomst te beslissen. Storm: 'Het zal ook afhangen van de strafmaat. Het plaatje klopt hier, dus liefst blijf ik gewoon. Dat geldt ook voor de anderen: een hechte groep zoals deze hebben er nog maar weinigen meegemaakt. Maar we praten daar niet te veel over, iedereen houdt zich op de vlakte over zijn toekomst. Dat zou alleen maar afleiden.'

Trainer Wouter Vrancken trof een fitte groep aan. 'Ondanks die lange vakantieperiode waren de fysieke testen zeer goed.', BELGAIMAGE
Trainer Wouter Vrancken trof een fitte groep aan. 'Ondanks die lange vakantieperiode waren de fysieke testen zeer goed.' © BELGAIMAGE

Ook Vrancken blijft er rustig bij: '1A of 1B, de kans dat bepaalde sterkhouders vertrekken bestaat altijd. Kijk maar naar Genk nu. Het is aan ons om klaar te staan om een vertrek op te vangen.' En daar speelt 1A of 1B wel een rol, erkent hij: 'Ten eerste wat betreft het beschikbare transferbudget, ten tweede de profielen. Het heeft geen zin om iemand te halen van wie we weten dat hij 1B aankan, maar er niet zeker van zijn dat die in 1A een meerwaarde betekent.'

Aan inkomende zijde is Ahmed El Messaoudi, vorig seizoen uitgeleend aan Fortuna Sittard, voorlopig de opvallendste naam. Aan uitgaande zijde vielen wel al een aantal belangrijke keuzes. Met Seth De Witte en Tim Matthys werden twee anciens bedankt voor bewezen diensten. Al blijft die laatste wel aan de club verbonden als scout en passeert hij nog geregeld op training. 'Tim en Seth zijn een verlies voor de groep', zegt Vrancken. 'Het waren twee grote persoonlijkheden, die altijd klaarstonden wanneer we ze nodig hadden en sfeerinitiatieven organiseerden. Zulke spelers geef je niet graag af. De club hanteert echter verscheidene parameters. We hebben ook nog genoeg leiders: Swinkels, Kaya, De Camargo, Schoofs, Van Damme. Enkele van hen zullen meer op de voorgrond moeten treden.'

Het plaatje klopt hier, dus liefst blijf ik gewoon.

Nikola Storm

Versnelling hoger schakelen

Veel volk stond er in die eerste trainingsweek niet aan de oefenterreinen van het Mechelse jeugdcomplex. Op de eerste training daagden zo'n vijftig kijklustigen op, later op de week slechts een handvol toeschouwers: zijnde een journalist, sportief verantwoordelijke Tom Caluwé, een materiaalman en twee video-analisten die de trainingen filmen. Sinds dit seizoen wordt door de KBVB immers een nieuw softwaresysteem voorzien, waarmee trainingen geanalyseerd kunnen worden.

In deze moderne voetbaltijden is het gebruik van data niet meer weg te denken. Zo maakt KV Mechelen gebruik van het Catapult-trackingsysteem om de afgelegde afstanden of het aantal sprintmeters van de spelers te monitoren bij elke training. Zo kan het zijn dat ze na de training nog wat extra sprintjes moeten trekken om aan hun vooropgestelde parameters te geraken.

Vrancken legde er overigens meteen de pees op in de eerste trainingsweek. Vorig seizoen nam hij na drie speeldagen over van Dennis van Wijk, nu kan hij het seizoen zelf voorbereiden. Maar hoe doe je dat, niet wetende in welke reeks je straks uitkomt? 'Eigenlijk maakt dat niet zoveel uit', reageert Vrancken. 'Wij gaan sowieso uit van dominant voetbal, alleen probeer ik er nu nog wat andere accenten in te leggen, waardoor we in alle wedstrijden controle kunnen krijgen. Het enige waarin ik wat zal moeten aanpassen nadat de definitieve uitspraak valt, is de afwisseling tussen intensieve en extensieve trainingsweken, want 1B start een week later. Ik heb niet het gevoel dat het seizoen pas echt kan beginnen na de uitspraak, want dat zou betekenen dat je nu met verloren weken bezig bent. Maar als het toch 1A wordt, zal dat zeker een boost betekenen en kunnen we in deze voorbereiding nog een versnelling hoger schakelen.'

Uitgerust zijn ze wel, de spelers van KV Mechelen. Na vijf weken vakantie, ongewoon lang voor een profvoetballer, begonnen ze er op 14 juni weer aan op de jeugdterreinen aan de Liersesteenweg in Mechelen. 'Eerder hadden we eigenlijk al eens twee weken vrij tussen de promotieduels tegen Beerschot Wilrijk en de bekerfinale tegen Gent', glimlacht een ontspannen Nikola Storm. Die vrije tijd gebruikte de kwieke flankspeler onder meer om een eigen kledinglijn te lanceren en even stil te staan bij de sportieve successen. 'Die roes en de lange rustperiode zorgden ervoor dat we allemaal uitkeken naar de start van de voorbereiding, van bij de eerste trainingen voelde het alsof we eigenlijk nooit gestopt waren. Beetje dollen met elkaar en scherp trainen.' Uiteraard waren er ook vragen bij de hervatting van de trainingen. Het dossier Propere Handen, weet u wel. Werd er nu voorbereid op 1A of op 1B? Via interne kanalen kregen de spelers een toelichting van het bestuur, de situatie werd geschetst net als de positie van de club daarin. Trainer Wouter Vrancken sprak zijn spelersgroep ook toe, hij wees op de filosofie die hen vorig seizoen zo ver had gebracht: enkel aandacht voor de sportieve prestaties en geen straffe uitspraken in de media. 'Het heeft geen zin om energie te steken in die zaak, wij hebben daar toch geen invloed op. De spelers moeten zorgen dat ze klaar zijn, ongeacht het scenario', herhaalt Vrancken. 'Wij focusten op wat we moesten doen op het veld, niet op randzaken. Dat was bij sommige clubs wel anders. Ik denk dat mijn groep ondertussen het nut inziet van die aanpak.' Makkelijk was het niet om die focus te behouden, want de voorbije weken ging geen dag voorbij zonder dat Malinwa het nieuws haalde in die zaak. 'Je kon er niet aan ontsnappen', knikt Storm, 'zelfs als je geen kranten leest, wordt op social media altijd wel iets gepost. Maar wij hebben alvast de voorbereiding aangevat met de gedachte dat het in 1A is.' Al geeft de sterkhouder van vorig seizoen toe dat een terugzetting naar 1B mentaal een 'serieuze uitdaging' zou betekenen. 'Want dan zit je toch met de frustratie dat het vorige seizoen voor niets geweest is.' Succestrainer Wouter Vrancken was nog voor de vakantie inging de eerste om zijn toekomst aan die van KV Mechelen te verbinden, ongeacht de sancties die de club boven het hoofd hingen/hangen. 'Dat was niet om een signaal te geven aan de spelers, ik voelde gewoon heel veel vertrouwen van het bestuur. KV Mechelen past bij mijn DNA, bovendien is dit een fantastische groep om mee te werken, je moet er als trainer niet aan sleuren. Ondanks die lange vakantieperiode waren de fysieke testen en lactaattesten zeer goed. Ik ga nog moeten zien dat we niet té vroeg té scherp zijn', lacht een tevreden T1. Vraag is natuurlijk hoeveel er van die groep overblijft als het doemscenario zich voltrekt en Malinwa teruggezet wordt naar 1B, met zes punten minder in elk periodekampioenschap. Een aantal spelers, onder wie doelman Michael Verrips, Rob Schoofs en Nikola Storm, gaven al aan dat ze een uitspraak afwachten om over hun nabije toekomst te beslissen. Storm: 'Het zal ook afhangen van de strafmaat. Het plaatje klopt hier, dus liefst blijf ik gewoon. Dat geldt ook voor de anderen: een hechte groep zoals deze hebben er nog maar weinigen meegemaakt. Maar we praten daar niet te veel over, iedereen houdt zich op de vlakte over zijn toekomst. Dat zou alleen maar afleiden.' Ook Vrancken blijft er rustig bij: '1A of 1B, de kans dat bepaalde sterkhouders vertrekken bestaat altijd. Kijk maar naar Genk nu. Het is aan ons om klaar te staan om een vertrek op te vangen.' En daar speelt 1A of 1B wel een rol, erkent hij: 'Ten eerste wat betreft het beschikbare transferbudget, ten tweede de profielen. Het heeft geen zin om iemand te halen van wie we weten dat hij 1B aankan, maar er niet zeker van zijn dat die in 1A een meerwaarde betekent.' Aan inkomende zijde is Ahmed El Messaoudi, vorig seizoen uitgeleend aan Fortuna Sittard, voorlopig de opvallendste naam. Aan uitgaande zijde vielen wel al een aantal belangrijke keuzes. Met Seth De Witte en Tim Matthys werden twee anciens bedankt voor bewezen diensten. Al blijft die laatste wel aan de club verbonden als scout en passeert hij nog geregeld op training. 'Tim en Seth zijn een verlies voor de groep', zegt Vrancken. 'Het waren twee grote persoonlijkheden, die altijd klaarstonden wanneer we ze nodig hadden en sfeerinitiatieven organiseerden. Zulke spelers geef je niet graag af. De club hanteert echter verscheidene parameters. We hebben ook nog genoeg leiders: Swinkels, Kaya, De Camargo, Schoofs, Van Damme. Enkele van hen zullen meer op de voorgrond moeten treden.' Veel volk stond er in die eerste trainingsweek niet aan de oefenterreinen van het Mechelse jeugdcomplex. Op de eerste training daagden zo'n vijftig kijklustigen op, later op de week slechts een handvol toeschouwers: zijnde een journalist, sportief verantwoordelijke Tom Caluwé, een materiaalman en twee video-analisten die de trainingen filmen. Sinds dit seizoen wordt door de KBVB immers een nieuw softwaresysteem voorzien, waarmee trainingen geanalyseerd kunnen worden. In deze moderne voetbaltijden is het gebruik van data niet meer weg te denken. Zo maakt KV Mechelen gebruik van het Catapult-trackingsysteem om de afgelegde afstanden of het aantal sprintmeters van de spelers te monitoren bij elke training. Zo kan het zijn dat ze na de training nog wat extra sprintjes moeten trekken om aan hun vooropgestelde parameters te geraken. Vrancken legde er overigens meteen de pees op in de eerste trainingsweek. Vorig seizoen nam hij na drie speeldagen over van Dennis van Wijk, nu kan hij het seizoen zelf voorbereiden. Maar hoe doe je dat, niet wetende in welke reeks je straks uitkomt? 'Eigenlijk maakt dat niet zoveel uit', reageert Vrancken. 'Wij gaan sowieso uit van dominant voetbal, alleen probeer ik er nu nog wat andere accenten in te leggen, waardoor we in alle wedstrijden controle kunnen krijgen. Het enige waarin ik wat zal moeten aanpassen nadat de definitieve uitspraak valt, is de afwisseling tussen intensieve en extensieve trainingsweken, want 1B start een week later. Ik heb niet het gevoel dat het seizoen pas echt kan beginnen na de uitspraak, want dat zou betekenen dat je nu met verloren weken bezig bent. Maar als het toch 1A wordt, zal dat zeker een boost betekenen en kunnen we in deze voorbereiding nog een versnelling hoger schakelen.'