In juli 2016 gaat de overname van KSV Roeserlare door Xiuli Dai, een schatrijke Chinese zakenvrouw die in Londen woont, vrij onopgemerkt voorbij. Ze lost de schulden van meer dan een miljoen euro af en wordt in een klap hoofdaandeelhoudster van de West-Vlaamse club uit 1B. Twee jaar later, op 10 mei 2018, wordt Tony Bloom, miljardair en eigenaar van Premier Leagueclub Brighton & Hove Albion, de nieuwe suikeroom van Union. Het bedrijf achter de twee merkwaardige overnames in het Belgische voetbal luistert naar dezelfde naam: Eleven Management. Opgericht door makelaars Jacques Lichtenstein en Peter Verplancke. 'Union was verre van failliet, het had ook zijn licentie beet, maar Jürgen Baatzsch wilde geen geld meer in de club pompen', verduidelijkt Lichtenstein. 'Wij hebben Jürgen, met wie ik al lang nauwe banden onderhoud, de nieuwe investeerder voorgesteld tijdens een bijeenkomst in Brighton.'
...

In juli 2016 gaat de overname van KSV Roeserlare door Xiuli Dai, een schatrijke Chinese zakenvrouw die in Londen woont, vrij onopgemerkt voorbij. Ze lost de schulden van meer dan een miljoen euro af en wordt in een klap hoofdaandeelhoudster van de West-Vlaamse club uit 1B. Twee jaar later, op 10 mei 2018, wordt Tony Bloom, miljardair en eigenaar van Premier Leagueclub Brighton & Hove Albion, de nieuwe suikeroom van Union. Het bedrijf achter de twee merkwaardige overnames in het Belgische voetbal luistert naar dezelfde naam: Eleven Management. Opgericht door makelaars Jacques Lichtenstein en Peter Verplancke. 'Union was verre van failliet, het had ook zijn licentie beet, maar Jürgen Baatzsch wilde geen geld meer in de club pompen', verduidelijkt Lichtenstein. 'Wij hebben Jürgen, met wie ik al lang nauwe banden onderhoud, de nieuwe investeerder voorgesteld tijdens een bijeenkomst in Brighton.' De belangstelling van buitenlandse investeerders voor Belgische clubs is de laatste jaren een terugkerend fenomeen geworden. OH Leuven, Moeskroen, Lierse, Kortrijk, Cercle Brugge, Eupen, Sint-Truiden. Het zijn allemaal voorbeelden van financieel noodlijdende clubs die recent in de portefeuille van buitenlandse aandeelhouders verdwenen. Wat gaat er schuil achter die investeringen? Welke financiële return hopen ze te krijgen? Jacques Lichtenstein: 'Neem het geval Union. De club speelt in de hoofdstad van een land waar het kinderspel is om niet-Europese spelers aan te sluiten. Vergeet ook niet dat een club uit 1B de helft minder kost dan een gemiddelde transfer in de Premier League. Als je binnen de tien jaar een Kevin De Bruyne kan verkopen, heb je je geld dus terugverdiend. Leandro Trossard moest twee jaar bij OH Leuven rijpen om zijn huidige niveau te bereiken. En hij is nu het perfecte voorbeeld van de meerwaarde die een investeerder kan realiseren bij het opkopen van een club uit 1B. Vandaag heb je 24 profclubs. De kleine clubs, en de middelgrote entiteiten zoals Lierse, zijn gedoemd om te verdwijnen. Eleven Management heeft dus een structuur uitgetekend om enerzijds buitenlandse investeerders te begeleiden die geld willen beleggen in een Belgische club én anderzijds Belgische clubs aan een partner of overnemer te helpen.' Op 20 december 2017 is het de Brusselse voetbalgigant die in andere handen komt. Met Marc Coucke als nieuwe commandant van de Anderlechtse vloot. Een verrassing van formaat omdat de naam van de Gentse miljardair nooit de media heeft gehaald. De mensen die op de hoogte waren van zijn kandidatuur zijn schaars. Ook hier ligt het duo Lichtenstein-Verplancke aan de basis van de overname. Voor het eerst zijn ze bereid om duiding te geven bij de een van de meest historische momenten in het Belgische voetbal. Wat wat jullie rol bij de overname van Anderlecht door Marc Coucke? JACQUES LICHTENSTEIN: 'In november vernam ik via mijn zoon ( kleinzoon van Philippe Colin, nvdr) dat Philippe Collin en Roger Vanden Stock misnoegd waren over de verschillende profielen van potentiële overnemers. Mijn zoon heeft mij het idee voorgelegd om Marc Coucke te contacteren. Ik geloofde er niet echt in - Oostende is uiteindelijk de club van zijn hart - maar ik heb hem toch gebeld. Hij zei meteen: geef mij 48 uur. Als iets hem niet interesseert, zegt hij mij dat binnen de seconde. Ik heb vervolgens naar Peter gebeld om heel de situatie uit te leggen.' PETER VERPLANCKE: 'We hebben aan Coucke gevraagd of we officieus en op een discrete manier poolshoogte mochten gaan nemen bij Michaël Verschueren. Van daaruit zijn we beginnen te handelen. Ik ben Michaël thuis gaan ophalen en na een gesprek met Coucke in zijn kasteel hebben we besloten om het dossier in gang te zetten. Wij hadden het idee, Marc had de middelen.' Kenden Michaël Verschueren en Marc Coucke elkaar al? LICHTENSTEIN: 'Drie of vier jaar geleden hebben we Marc Coucke en Michaël Verschueren uitgenodigd in de loge van Vincent Kompany in het stadion van Manchester City. Daarna was er tussen beiden blijkbaar geen contact meer, maar toen ze elkaar voor het eerst terugzagen, was de verstandhouding uitstekend.' Wist je meteen: oké, dit zijn de juiste mensen bij elkaar gebracht? LICHTENSTEIN: 'Ja. Marc is miljardair en zweert bij een deugdelijke werkethiek. Het is een integer man met een uitzonderlijke intelligentie. En hij heeft iets gemeen met Constant Vanden Stock: hij is een selfmade man. Als zoon van een grote meneer in het voetbal is Michaël Verschueren dan weer doordrongen van het voetbal. Vandaag heeft hij ook zijn plaats bemachtigd binnen enkele internationale organisaties.' Waarom had Coucke volgens het bestuur van Anderlecht het juiste profiel? LICHTENSTEIN: 'De Vanden Stocks waren twee generaties lang de belangrijkste aandeelhouders van Anderlecht en ze wilden de club niet zomaar aan de eerste koper overlaten. Maar Coucke is een Belg en alleen al daarom had hij het juiste profiel. Hij is dé garantie op een langetermijnproject.' VERPLANCKE: 'Marc Coucke is een zakenman met een proper imago en hij geniet een goede reputatie. En hij kent de werking binnen de voetbalbond. We zijn trouwens verbaasd dat noch Anderlecht noch Herman Van Holsbeeck, die de opdracht had gekregen om een overnemer te vinden, Coucke ooit benaderd heeft. Van Holsbeeck voerde het bevel, hij moest potentiële overnemers contacteren.' Wat ook opviel: de naam Coucke is nooit gelekt. LICHTENSTEIN: 'We zijn héél discreet te werk gegaan gedurende heel het overnameproces. Toen de enveloppes met de biedingen werden geopend op de algemene vergadering waren er slechts drie mensen op de hoogte dat Marc Coucke in de race zat. De privacy werd dus tot in de puntjes gerespecteerd door alle betrokkenen. Chapeau. En maar goed ook, want het dossier lag heel gevoelig aangezien Coucke nog voorzitter was van KV Oostende. Het is de club van zijn hart, maar hij zat daar aan zijn plafond. En daar was hij zich heel bewust van. Waarom heeft hij geld geïnvesteerd in Rijsel? Waarom was die Europa Leaguematch tegen Marseille zo speciaal voor hem? Wat hem prikkelt, zijn matchen tegen PSG. Hoe meer ik met hem omging, hoe meer ik zijn behoefte voelde om iets groots te verwezenlijken. Zijn wielerploeg behoort tot de top in de wereld en nu had hij een club nodig om in het voetbal aan de Europese top te geraken. Hij kon dus niet beter zitten dan bij Anderlecht, de meest gelauwerde club in België.' VERPLANCKE: 'Marc is nog zo'n ouderwetse ondernemer. Hij volgt zijn projecten van dichtbij op en werkt vanuit zijn hart. Hij ziet de zaken beter en sneller dan een ander. Oké, hij heeft de middelen om zijn ambities waar te maken, maar hij heeft ook de branie om aan iets te beginnen. Vandaag is hij zo rijk dat hij zijn geld kan investeren in zijn passies. Hij wil geen geld verliezen, maar hij wil niet per se grote winsten boeken. Hij wil de club laten groeien zonder er zelf profijt uit te halen - alle winsten zullen dus opnieuw geïnvesteerd worden. Hij heeft ook geen exitscenario klaarliggen. Het is eerst en vooral een investering uit bevlogenheid voor het spelletje.' Jullie zijn sinds de officialisering van de overname in de schaduw gebleven van Coucke. Dat is verbazend als je ziet wat de gangbare praktijken zijn in de voetbalwereld. LICHTENSTEIN: 'Marc heeft ons tijdens de eerste bijeenkomst gevraagd of onze namen openbaar gemaakt mochten worden. Ik heb meteen aan Marc gezegd dat het niet hoefde gezien mijn voorgeschiedenis bij Anderlecht. Ik heb veel vijanden binnen de club en door mijn naam te verbinden aan een kandidatuur zouden de slaagkansen van de hele operatie fel gedaald zijn. Ik zou zelfs durven te zeggen dat het niet gelukt zou zijn... Ik weet ook dat Herman Van Holsbeeck bij de directie aan het bluffen sloeg. Hij deed zich voor als dé man die de overnemer zou vinden en de aandeelhouders langs de kassa zou laten passeren. Uit goede bron weten we het volgende: mocht de overnemer via een ander kanaal zijn gekomen, en meer bepaald uit de entourage van Christophe Henrotay, dan waren er enkele miljoenen van de verkoopprijs in de zakken van een paar makelaars terechtgekomen. En dat weten we uit zéér goede bron. Normaal word je bezoldigd om zo'n operatie te leiden, maar Eleven Management heeft geen commissieloon aan Anderlecht gevraagd om een overnemer te zoeken.' Heeft Roger Vanden Stock een invloed gehad op de verkoop? LICHTENSTEIN: 'Op een zeker moment heeft Roger gezegd: 'Ik ben de voorzitter en ik beslis dat het Marc wordt .' Vanden Stock heeft Anderlecht geërfd van zijn vader en hij hield ontzettend veel van de club. Zonder hem had Coucke de club niet kunnen overnemen. Hij stond er alleen voor maar hij heeft de bieding van Coucke toch aanvaard. Tegen de zin van Van Holsbeeck en Colin, die tegen de overname van Coucke waren. Roger en Kiki Vanden Stock zijn echte Anderlechtenaren.' Herman Van Holsbeeck werd in april om dringende reden ontslagen en zal de zaak wellicht voor de rechtbank brengen. In feite is Van Holsbeeck de andere grote verliezer in het hele verhaal. LICHTENSTEIN: 'Ik vond het heel significant dat Herman Van Holsbeeck langs de achterdeur is moeten vertrekken. Hij was het symbool van een ouderwets bestuur dat zich heeft laten inlopen door de Belgische concurrentie.Van Holsbeeck heeft zich omringd met mensen die de club mee de dieperik in getrokken hebben: Luciano D'Onofrio, Laurent Denis en natuurlijk Mogi Bayat.' Van Holsbeeck werd opgevolgd door Luc Devroe. Hoe gaat hij te werk? LICHTENSTEIN: ' Luc Devroe is een echte vriend. Een echte kenner. Een man van het terrein die heel goed werk geleverd heeft bij KV Oostende en met wie we verschillende deals hebben afgesloten bij KVO. Met de middelen die hij nu krijgt bij Anderlecht, zou hij de ambities van de supporters moeten kunnen waarmaken.'