Bondscoach Roberto Martinez heeft vrijdag een selectie van 25 Rode Duivels vrijgegeven voor de kwalificatie-interlands van voor het WK tegen Bosnië-Herzegovina (op vrijdag 7 oktober om 20u45 in het Koning Boudewijnstadion) en Gibraltar (op maandag 10 oktober in het Portugese Faro). De persconferentie werd voor het eerst gegeven in het auditorium 'Euro 2000' van het vernieuwde Belgian Football Center in Tubeke.

De voorstelling is te herbekijken:

"De match tegen Bosnië wordt een echte test", blikt de Spanjaard vooruit. De Belgen zullen het wel moeten doen zonder Vincent Kompany, Thomas Vermaelen en Kevin De Bruyne, die allen wegens blessure onbeschikbaar zijn. Maar dat mag volgens de bondscoach niet voor problemen zorgen. "We moeten als ploeg een oplossing vinden", aldus Martinez. "Uiteraard is een speler als Kevin De Bruyne, die op dit moment een van de beste voetballers in Europa is op zijn positie, moeilijk te vervangen. Maar andere Duivels zullen nu hun kans krijgen om te laten zien wat ze kunnen."

Door de blessures in de defensie hoort Laurent Ciman opnieuw bij de kern. "We hebben iemand met ervaring nodig om de afwezigheid van Vincent Kompany en Thomas Vermaelen achterin op te vangen", verduidelijkte Martinez de selectie van de verdediger van Montreal Impact. "Te veel nieuwe spelers introduceren is ook niet ideaal. En Ciman speelt bovendien elke wedstrijd met zijn team."

Ook Nacer Chadli, auteur van een sterk seizoensbegin bij zijn nieuwe club West Bromwich Albion, is door Martinez opgevist. "Ik zag live hoe hij tegen West Ham twee goals maakte en evenveel assists gaf", verduidelijkte de bondscoach. "De prestaties van Chadli gaan in stijgende lijn, en hij verdient een selectie. Ik wil ook zien hoe hij zich aan een nieuwe omgeving aanpast."

Ook Mousa Dembélé en Divock Origi (allebei sukkelend met lichte blessures) kregen een oproeping.

'Ooit zullen Thorgan en Eden samen spelen'

Martinez zei nog dat broers Thorgan en Eden Hazard zeker ooit samen op een plein zullen staan. Dat zou mooie beelden kunnen opleveren, zeker in combinatie met de broers (Jordan en Romelu) Lukaku.

De partijen tegen Bosnië en Gibraltar, respectievelijk de nummers 23 en 205 op de FIFA-ranking, zijn voor de Belgen wedstrijden twee en drie op hun 'Road to Russia'. Op de openingsspeeldag in groep H gingen de Duivels op 6 september met 0-3 winnen in en tegen Cyprus.

De negen groepswinnaars mogen rechtstreeks naar het WK 2018 in Rusland, de beste acht tweedes spelen barrages.

Maandagnamiddag (17u30) beginnen aanvoerder Eden Hazard en co aan hun voorbereiding op de twee WK-kwalificatieduels met een oefensessie in Tubeke. Het gaat om een open training, die toegankelijk is voor de eerste 1.100 gegadigden.

Dit is de volledige Belgische selectie voor de WK-kwalificatiewedstrijden tegen Bosnië-Herzegovina en Gibraltar:

Doelmannen (3):

Thibaut Courtois (Chelsea/Eng), Simon Mignolet (Liverpool/Eng), Matz Sels (Newcastle United/Eng)

Verdedigers (7):

Toby Alderweireld (Tottenham/Eng), Laurent Ciman (Montréal Impact/Can), Christian Kabasele (Watford/Eng), Nicolas Lombaerts (Zenit Sint-Petersburg/Rus), Jordan Lukaku (Lazio Rome/Ita), Thomas Meunier (Paris Saint-Germain/Fra), Jan Vertonghen (Tottenham/Eng)

Middenvelders (6):

Nacer Chadli (West Bromwich Albion/Eng), Steven Defour (Burnley/Eng), Mousa Dembélé (Tottenham/Eng), Marouane Fellaini (Manchester United/Eng), Radja Nainggolan (AS Roma/Ita), Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg/Rus).

Aanvallers (9):

Michy Batshuayi (Chelsea/Eng), Christian Benteke (Crystal Palace/Eng), Yannick Carrasco (Atletico Madrid/Spa), Eden Hazard (Chelsea/Eng), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach/Dui), Romelu Lukaku (Everton/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita), Kevin Mirallas (Everton/Eng), Divock Origi (Liverpool/Eng)

De voorstelling is te herbekijken: "De match tegen Bosnië wordt een echte test", blikt de Spanjaard vooruit. De Belgen zullen het wel moeten doen zonder Vincent Kompany, Thomas Vermaelen en Kevin De Bruyne, die allen wegens blessure onbeschikbaar zijn. Maar dat mag volgens de bondscoach niet voor problemen zorgen. "We moeten als ploeg een oplossing vinden", aldus Martinez. "Uiteraard is een speler als Kevin De Bruyne, die op dit moment een van de beste voetballers in Europa is op zijn positie, moeilijk te vervangen. Maar andere Duivels zullen nu hun kans krijgen om te laten zien wat ze kunnen." Door de blessures in de defensie hoort Laurent Ciman opnieuw bij de kern. "We hebben iemand met ervaring nodig om de afwezigheid van Vincent Kompany en Thomas Vermaelen achterin op te vangen", verduidelijkte Martinez de selectie van de verdediger van Montreal Impact. "Te veel nieuwe spelers introduceren is ook niet ideaal. En Ciman speelt bovendien elke wedstrijd met zijn team." Ook Nacer Chadli, auteur van een sterk seizoensbegin bij zijn nieuwe club West Bromwich Albion, is door Martinez opgevist. "Ik zag live hoe hij tegen West Ham twee goals maakte en evenveel assists gaf", verduidelijkte de bondscoach. "De prestaties van Chadli gaan in stijgende lijn, en hij verdient een selectie. Ik wil ook zien hoe hij zich aan een nieuwe omgeving aanpast." Ook Mousa Dembélé en Divock Origi (allebei sukkelend met lichte blessures) kregen een oproeping. Martinez zei nog dat broers Thorgan en Eden Hazard zeker ooit samen op een plein zullen staan. Dat zou mooie beelden kunnen opleveren, zeker in combinatie met de broers (Jordan en Romelu) Lukaku.De partijen tegen Bosnië en Gibraltar, respectievelijk de nummers 23 en 205 op de FIFA-ranking, zijn voor de Belgen wedstrijden twee en drie op hun 'Road to Russia'. Op de openingsspeeldag in groep H gingen de Duivels op 6 september met 0-3 winnen in en tegen Cyprus. De negen groepswinnaars mogen rechtstreeks naar het WK 2018 in Rusland, de beste acht tweedes spelen barrages. Maandagnamiddag (17u30) beginnen aanvoerder Eden Hazard en co aan hun voorbereiding op de twee WK-kwalificatieduels met een oefensessie in Tubeke. Het gaat om een open training, die toegankelijk is voor de eerste 1.100 gegadigden.