De Duivels gaan in deze tweede editie van de Nations League op jacht naar hun eerste prijs onder Roberto Martinez, waarmee ze de teleurstelling na de vroegtijdige uitschakeling in de kwartfinales van het EK zouden kunnen doorspoelen. In de halve finales kijken de Belgen volgende week donderdag wereldkampioen Frankrijk in de ogen, de zondag erop volgen de kleine finale en de finale. In de andere halve finale staan Europees kampioen Italië en Spanje tegenover elkaar.

Martinez riep vier doelmannen op voor de Final Four: Thibaut Courtois (Real Madrid), Simon Mignolet (Club Brugge), Matz Sels (Strasbourg) en Koen Casteels (Wolfsburg). In de defensie doet de Spanjaard beroep op Jan Vertonghen (Benfica), Toby Alderweireld (Al-Duhail), Dedryck Boyata (Hertha) en Jason Denayer (Lyon). Thomas Vermaelen, die in Japan voetbalt bij Vissel Kobe, ontbreekt. Ook geen Zinho Vanheusden (Genoa). Yannick Carrasco (Atlético Madrid), Timothy Castagne (Leicester City), Thomas Meunier (Dortmund), Thorgan Hazard (Dortmund) en Alexis Saelemaekers (AC Milan) zijn de spelers voor de wingback. Op het middenveld heeft Martinez Kevin De Bruyne (Manchester City), Leander Dendoncker (Wolverhampton), Youri Tielemans (Leicester), Hans Vanaken (Club Brugge) en Axel Witsel (Dortmund) geselecteerd.

De Ketelaere heeft na zijn sterke prestaties bij Club Brugge voorin dus een plek in de selectie gekregen, naast Eden Hazard (Real Madrid). Ook Dodi Lukebakio (Wolfsburg) en Leandro Trossard (Brighton & Hove Albion) mogen zich opmaken voor de Final Four. Diep in de spits is er plaats voor Romelu Lukaku (Chelsea) en Michy Batshuayi (Besiktas). Van Christian Benteke (Crystal Palace) is geen spoor. Jérémy Doku (Rennes) en Dries Mertens (Napoli) waren hoogst twijfelachtig door blessureleed en zijn niet opgeroepen. De Duivels gaan in deze tweede editie van de Nations League op jacht naar hun eerste prijs onder Roberto Martinez, waarmee ze de teleurstelling na de vroegtijdige uitschakeling in de kwartfinales van het EK zouden kunnen doorspoelen. In de halve finales kijken de Belgen volgende week donderdag wereldkampioen Frankrijk in de ogen, de zondag erop volgen de kleine finale en de finale. In de andere halve finale staan Europees kampioen Italië en Spanje tegenover elkaar.

'Kans grijpen'

Met zijn prestaties bij Club Brugge klopt De Ketelaere al langer op de poort bij de nationale ploeg, maar veel speelkansen heeft de twintigjarige Bruggeling nog niet gekregen. Bijna een jaar na zijn eerste selectie tegen Zwitserland staat er welgeteld één cap achter zijn naam. Voor het drieluik in september moest hij eerst nog met de beloften aantreden in Turkije, net als Yari Verschaeren. Tegen Wit-Rusland waren er vervolgens geen speelminuten weggelegd voor De Ketelaere. Verschaeren viel deze keer zoals verwacht uit de boot en maakt zich op voor twee interlands bij de U21.

'Voor De Ketelaere is het een goed moment om zijn kans te grijpen, om zich te tonen', vertelde bondscoach Roberto Martinez vrijdag tijdens een persmoment in Tubeke. 'Ik voel dat hij klaar is om een impact te hebben. Hij is nog jong, maar hij heeft al getoond dat hij iets speciaal brengt. Hij kan op links spelen, loopt tussen de lijnen, is intelligent en een denker. Hij verdient het om hier te staan. Nu is het aan hem om vanaf maandag te tonen waartoe hij in staat is.'

Bij de nationale ploeg vindt hij onder meer zijn Club Brugge-ploegmaat Hans Vanaken terug. Vanaken kwam na het WK van 2018 bij de nationale elf en grossiert sindsdien in selecties. Goeie prestaties tijdens het vorige drieluik laten hem steeds dichter bij de basiself aanleunen. 'Hans zit waarschijnlijk in de beste vorm van zijn leven', heeft ook de bondscoach gezien. 'Dat zagen we bij de nationale ploeg en bij Club Brugge, zowel in de competitie als de Champions League. Het opvallendste is dat hij zijn niveau weet aan te houden, in verschillende wedstrijden en omstandigheden. Bij de Rode Duivels blijft hij groeien. Voor mij is het dan ook geen verrassing dat hij momenteel zo'n hoog niveau haalt.'

Poleposition

In tegenstelling tot het EK van afgelopen zomer laat de Europese Voetbalconfederatie UEFA deze keer slechts 23 in plaats van 26 spelers toe in de selecties, die door de deelnemende landen minstens tien dagen voor hun openingswedstrijd aan de UEFA meegedeeld moesten worden. In Milaan en Turijn worden er in totaal dan ook slechts vier wedstrijden gespeeld. In de halve finales kijken de Rode Duivels volgende week donderdag wereldkampioen Frankrijk in de ogen, de zondag erop volgen de kleine finale en de finale. In de andere halve finale staan Europees kampioen Italië en Spanje tegenover elkaar.

Voor twee duels zijn 23 spelers, onder wie drie doelmannen, ruim voldoende, maar de kleinere selectie zorgt er wel voor dat de bondscoach een serieuze schifting moest doorvoeren. Voor het drieluik in de WK-kwalificaties van begin september riep de Catalaan liefst 31 spelers op en dan waren de geblesseerde EK-gangers Kevin De Bruyne, Jérémy Doku, Dries Mertens en Nacer Chadli niet eens beschikbaar, terwijl Thomas Vermaelen geen toestemming kreeg om af te reizen vanuit Japan en Club Brugge-doelman Simon Mignolet rust kreeg voorgeschreven. Daarnaast is het een uitgelezen kans om eens te kijken welke spelers er in poleposition liggen voor het komende WK, dat over iets meer dan een jaar in Qatar gespeeld wordt.

De Duivels gaan in deze tweede editie van de Nations League op jacht naar hun eerste prijs onder Roberto Martinez, waarmee ze de teleurstelling na de vroegtijdige uitschakeling in de kwartfinales van het EK zouden kunnen doorspoelen. In de halve finales kijken de Belgen volgende week donderdag wereldkampioen Frankrijk in de ogen, de zondag erop volgen de kleine finale en de finale. In de andere halve finale staan Europees kampioen Italië en Spanje tegenover elkaar. Martinez riep vier doelmannen op voor de Final Four: Thibaut Courtois (Real Madrid), Simon Mignolet (Club Brugge), Matz Sels (Strasbourg) en Koen Casteels (Wolfsburg). In de defensie doet de Spanjaard beroep op Jan Vertonghen (Benfica), Toby Alderweireld (Al-Duhail), Dedryck Boyata (Hertha) en Jason Denayer (Lyon). Thomas Vermaelen, die in Japan voetbalt bij Vissel Kobe, ontbreekt. Ook geen Zinho Vanheusden (Genoa). Yannick Carrasco (Atlético Madrid), Timothy Castagne (Leicester City), Thomas Meunier (Dortmund), Thorgan Hazard (Dortmund) en Alexis Saelemaekers (AC Milan) zijn de spelers voor de wingback. Op het middenveld heeft Martinez Kevin De Bruyne (Manchester City), Leander Dendoncker (Wolverhampton), Youri Tielemans (Leicester), Hans Vanaken (Club Brugge) en Axel Witsel (Dortmund) geselecteerd. De Ketelaere heeft na zijn sterke prestaties bij Club Brugge voorin dus een plek in de selectie gekregen, naast Eden Hazard (Real Madrid). Ook Dodi Lukebakio (Wolfsburg) en Leandro Trossard (Brighton & Hove Albion) mogen zich opmaken voor de Final Four. Diep in de spits is er plaats voor Romelu Lukaku (Chelsea) en Michy Batshuayi (Besiktas). Van Christian Benteke (Crystal Palace) is geen spoor. Jérémy Doku (Rennes) en Dries Mertens (Napoli) waren hoogst twijfelachtig door blessureleed en zijn niet opgeroepen. De Duivels gaan in deze tweede editie van de Nations League op jacht naar hun eerste prijs onder Roberto Martinez, waarmee ze de teleurstelling na de vroegtijdige uitschakeling in de kwartfinales van het EK zouden kunnen doorspoelen. In de halve finales kijken de Belgen volgende week donderdag wereldkampioen Frankrijk in de ogen, de zondag erop volgen de kleine finale en de finale. In de andere halve finale staan Europees kampioen Italië en Spanje tegenover elkaar. 'Kans grijpen'Met zijn prestaties bij Club Brugge klopt De Ketelaere al langer op de poort bij de nationale ploeg, maar veel speelkansen heeft de twintigjarige Bruggeling nog niet gekregen. Bijna een jaar na zijn eerste selectie tegen Zwitserland staat er welgeteld één cap achter zijn naam. Voor het drieluik in september moest hij eerst nog met de beloften aantreden in Turkije, net als Yari Verschaeren. Tegen Wit-Rusland waren er vervolgens geen speelminuten weggelegd voor De Ketelaere. Verschaeren viel deze keer zoals verwacht uit de boot en maakt zich op voor twee interlands bij de U21. 'Voor De Ketelaere is het een goed moment om zijn kans te grijpen, om zich te tonen', vertelde bondscoach Roberto Martinez vrijdag tijdens een persmoment in Tubeke. 'Ik voel dat hij klaar is om een impact te hebben. Hij is nog jong, maar hij heeft al getoond dat hij iets speciaal brengt. Hij kan op links spelen, loopt tussen de lijnen, is intelligent en een denker. Hij verdient het om hier te staan. Nu is het aan hem om vanaf maandag te tonen waartoe hij in staat is.' Bij de nationale ploeg vindt hij onder meer zijn Club Brugge-ploegmaat Hans Vanaken terug. Vanaken kwam na het WK van 2018 bij de nationale elf en grossiert sindsdien in selecties. Goeie prestaties tijdens het vorige drieluik laten hem steeds dichter bij de basiself aanleunen. 'Hans zit waarschijnlijk in de beste vorm van zijn leven', heeft ook de bondscoach gezien. 'Dat zagen we bij de nationale ploeg en bij Club Brugge, zowel in de competitie als de Champions League. Het opvallendste is dat hij zijn niveau weet aan te houden, in verschillende wedstrijden en omstandigheden. Bij de Rode Duivels blijft hij groeien. Voor mij is het dan ook geen verrassing dat hij momenteel zo'n hoog niveau haalt.' PolepositionIn tegenstelling tot het EK van afgelopen zomer laat de Europese Voetbalconfederatie UEFA deze keer slechts 23 in plaats van 26 spelers toe in de selecties, die door de deelnemende landen minstens tien dagen voor hun openingswedstrijd aan de UEFA meegedeeld moesten worden. In Milaan en Turijn worden er in totaal dan ook slechts vier wedstrijden gespeeld. In de halve finales kijken de Rode Duivels volgende week donderdag wereldkampioen Frankrijk in de ogen, de zondag erop volgen de kleine finale en de finale. In de andere halve finale staan Europees kampioen Italië en Spanje tegenover elkaar.Voor twee duels zijn 23 spelers, onder wie drie doelmannen, ruim voldoende, maar de kleinere selectie zorgt er wel voor dat de bondscoach een serieuze schifting moest doorvoeren. Voor het drieluik in de WK-kwalificaties van begin september riep de Catalaan liefst 31 spelers op en dan waren de geblesseerde EK-gangers Kevin De Bruyne, Jérémy Doku, Dries Mertens en Nacer Chadli niet eens beschikbaar, terwijl Thomas Vermaelen geen toestemming kreeg om af te reizen vanuit Japan en Club Brugge-doelman Simon Mignolet rust kreeg voorgeschreven. Daarnaast is het een uitgelezen kans om eens te kijken welke spelers er in poleposition liggen voor het komende WK, dat over iets meer dan een jaar in Qatar gespeeld wordt.