1. Wat bracht de Deense coach Jess Thorup, sinds zijn aanstelling op 10 oktober, KAA Gent al concreet bij?

'Los van de resultaten ( 17 op 33, nvdr) zien wij iemand die psychologisch heel sterk is, de juiste methodiek hanteert en over veel werkkracht beschikt. In de omgang laat Jess een goede, dynamische indruk. De laatste drie duels zagen we een herboren KAA Gent. We spelen opnieuw aanvallend dominant voetbal, wat wij altijd als filosofie naar voor schuiven. Ook onze fans willen spektakelrijk voetbal. Er zijn signalen dat die speelwijze terugkeert en dat stemt de voorzitter en mezelf heel hoopvol. Dat wordt misschien nog niet echt geconcretiseerd met een plaats in het klassement, maar wel in een kwalificatie voor de volgende ronde van de Belgische beker. De rest komt wel. Laat Jess maar doen.'

Na het WK voelden we te weinig drive bij Kalinic.

Michel Louwagie

2. Hoe moeilijk is het als clubleider om te zien dat de Kroatische recordaankoop Franko Andrijasevic, in de zomer van 2017 gekomen voor 3,75 miljoen euro van HNK Rijeka, onvoldoende rendeert? Want zowel door Yves Vanderhaeghe én Thorup werd de middenvelder niet standvastig genoeg bevonden.

'Het betekent dat we die verkeerd hebben gescout. Zo simpel is dat. En dat is een ontgoocheling. Vooral omdat de transfer werd gedragen door alle mensen die op dat moment inspraak hadden in de scouting, van de toenmalige hoofdtrainer tot de gewezen sportmanager. Het blijft een spijtige zaak, want die jongen heeft zeker kwaliteiten. Maar blijkbaar niet voor onze ploeg en misschien ook niet voor het Belgisch voetbal. Hij beseft dat deze competitie hem niet ligt. We zoeken samen naar een oplossing.'

3. De verkoop van doelman Lovre Kalinic bleek alweer een sterk staaltje van koopmanskunst. Jullie haalden de Kroatische international in januari 2017 voor 3 miljoen euro bij Hajduk Split en verkochten hem nu aan de Engelse tweedeklasser Aston Villa voor het dubbele van de prijs. Is de voldoening groot?

'Na het WK voelden we bij Lovre te weinig drive. KAA Gent was niet langer een challenge voor hem. Het bewijs dat we hem vroeger moesten wegdoen. Zelf drong hij daar niet op aan in de zomer, want hij is en blijft een gentleman. Maar deze kans moesten we hem geven. Wat Dylan Bronn betreft, met hem en zijn management maakten we de afspraak dat hij nu niet vertrekt. Een speler moet hier minstens twee volle jaren blijven. Dylan begrijpt dat.'

4. In de beker wacht jullie een dubbele confrontatie met KV Oostende eind januari. Door de uitschakeling van KRC Genk als laatste topclub ligt de weg naar de Heizel en een eventueel Europees ticket plots binnen handbereik. Moeten jullie nu waarschuwen voor overdreven optimisme?

'Voorlopig niet. Tegen Beerschot Wilrijk en STVV merkten we bij de spelersgroep de juiste scherpte en focus. Samen met het beoogde play-off 1-ticket na dertig speeldagen blijft de beker hét seizoensdoel. En ze moeten met die druk kunnen omgaan. Dat hoort bij een topclub.'

5. Bent u bang voor de gevolgen van het voetbalschandaal? En blijft u bij uw voornemen om ermee te stoppen in 2020?

'Het is niet slecht dat er af en toe aan de boom wordt geschud. Er wordt veel gefocust op de makelaars, bij wie zeker zaken verkeerd liepen. Die wildgroei moet je stoppen. Maar het gaat ook om bedrijfsvoorheffing, sociale zekerheid en het communityverhaal. Wij zijn met KAA Gent alvast niet genoemd. Wij gaven onze documenten af en vernamen sindsdien niets meer.

'De manier waarop ik het nu doe, zo wil ik niet verder gaan. Het is 27 december en dan moet iemand van 65 jaar hier niet op bureau zitten. Ook minstens 40 weekends per jaar werken, zal dan niet meer aan mij besteed zijn. Dat zal ik in 2020 al dertig jaar aan het doen zijn. Die operationele verantwoordelijkheid zal dan wegvallen. Als de gezondheid goed blijft, zal ik me nog wel nuttig maken voor de club en me ter beschikking stellen. We hebben nu met Peter Verbeke een nieuwe sportmanager. We zien wel wat de toekomst brengt. En of de club me dan nog wil.'

1. Wat bracht de Deense coach Jess Thorup, sinds zijn aanstelling op 10 oktober, KAA Gent al concreet bij? 'Los van de resultaten ( 17 op 33, nvdr) zien wij iemand die psychologisch heel sterk is, de juiste methodiek hanteert en over veel werkkracht beschikt. In de omgang laat Jess een goede, dynamische indruk. De laatste drie duels zagen we een herboren KAA Gent. We spelen opnieuw aanvallend dominant voetbal, wat wij altijd als filosofie naar voor schuiven. Ook onze fans willen spektakelrijk voetbal. Er zijn signalen dat die speelwijze terugkeert en dat stemt de voorzitter en mezelf heel hoopvol. Dat wordt misschien nog niet echt geconcretiseerd met een plaats in het klassement, maar wel in een kwalificatie voor de volgende ronde van de Belgische beker. De rest komt wel. Laat Jess maar doen.' 2. Hoe moeilijk is het als clubleider om te zien dat de Kroatische recordaankoop Franko Andrijasevic, in de zomer van 2017 gekomen voor 3,75 miljoen euro van HNK Rijeka, onvoldoende rendeert? Want zowel door Yves Vanderhaeghe én Thorup werd de middenvelder niet standvastig genoeg bevonden. 'Het betekent dat we die verkeerd hebben gescout. Zo simpel is dat. En dat is een ontgoocheling. Vooral omdat de transfer werd gedragen door alle mensen die op dat moment inspraak hadden in de scouting, van de toenmalige hoofdtrainer tot de gewezen sportmanager. Het blijft een spijtige zaak, want die jongen heeft zeker kwaliteiten. Maar blijkbaar niet voor onze ploeg en misschien ook niet voor het Belgisch voetbal. Hij beseft dat deze competitie hem niet ligt. We zoeken samen naar een oplossing.' 3. De verkoop van doelman Lovre Kalinic bleek alweer een sterk staaltje van koopmanskunst. Jullie haalden de Kroatische international in januari 2017 voor 3 miljoen euro bij Hajduk Split en verkochten hem nu aan de Engelse tweedeklasser Aston Villa voor het dubbele van de prijs. Is de voldoening groot? 'Na het WK voelden we bij Lovre te weinig drive. KAA Gent was niet langer een challenge voor hem. Het bewijs dat we hem vroeger moesten wegdoen. Zelf drong hij daar niet op aan in de zomer, want hij is en blijft een gentleman. Maar deze kans moesten we hem geven. Wat Dylan Bronn betreft, met hem en zijn management maakten we de afspraak dat hij nu niet vertrekt. Een speler moet hier minstens twee volle jaren blijven. Dylan begrijpt dat.' 4. In de beker wacht jullie een dubbele confrontatie met KV Oostende eind januari. Door de uitschakeling van KRC Genk als laatste topclub ligt de weg naar de Heizel en een eventueel Europees ticket plots binnen handbereik. Moeten jullie nu waarschuwen voor overdreven optimisme? 'Voorlopig niet. Tegen Beerschot Wilrijk en STVV merkten we bij de spelersgroep de juiste scherpte en focus. Samen met het beoogde play-off 1-ticket na dertig speeldagen blijft de beker hét seizoensdoel. En ze moeten met die druk kunnen omgaan. Dat hoort bij een topclub.' 5. Bent u bang voor de gevolgen van het voetbalschandaal? En blijft u bij uw voornemen om ermee te stoppen in 2020? 'Het is niet slecht dat er af en toe aan de boom wordt geschud. Er wordt veel gefocust op de makelaars, bij wie zeker zaken verkeerd liepen. Die wildgroei moet je stoppen. Maar het gaat ook om bedrijfsvoorheffing, sociale zekerheid en het communityverhaal. Wij zijn met KAA Gent alvast niet genoemd. Wij gaven onze documenten af en vernamen sindsdien niets meer. 'De manier waarop ik het nu doe, zo wil ik niet verder gaan. Het is 27 december en dan moet iemand van 65 jaar hier niet op bureau zitten. Ook minstens 40 weekends per jaar werken, zal dan niet meer aan mij besteed zijn. Dat zal ik in 2020 al dertig jaar aan het doen zijn. Die operationele verantwoordelijkheid zal dan wegvallen. Als de gezondheid goed blijft, zal ik me nog wel nuttig maken voor de club en me ter beschikking stellen. We hebben nu met Peter Verbeke een nieuwe sportmanager. We zien wel wat de toekomst brengt. En of de club me dan nog wil.'