Peter Croonen (47) volgt Herbert Houben op als voorzitter van KRC Genk. Croonen, een ondernemer die rechtenstudies gevolgd heeft, is de jongste zoon van Louis Croonen. Die was vijftien jaar geleden bij de Limburgse club al voorzitter van de raad van bestuur. Croonen jr. zetelt sinds 2009 in diezelfde raad van bestuur. Daar beheerde hij tot nu toe de financieel-sportieve portefeuille en spande hij zich in vo...

Peter Croonen (47) volgt Herbert Houben op als voorzitter van KRC Genk. Croonen, een ondernemer die rechtenstudies gevolgd heeft, is de jongste zoon van Louis Croonen. Die was vijftien jaar geleden bij de Limburgse club al voorzitter van de raad van bestuur. Croonen jr. zetelt sinds 2009 in diezelfde raad van bestuur. Daar beheerde hij tot nu toe de financieel-sportieve portefeuille en spande hij zich in voor de community werking. 'Ik weet hoe belangrijk de kracht van voetbal kan zijn, binnen én buiten het stadion', zegt hij. 'Wij zijn een heel sociale club, echt een club van de regio, dus wij willen de band met de gemeenschap zo sterk mogelijk maken.'Op sportief vlak wil Croonen vooreerst de huidige spelerskern samenhouden. Volgens hem moet dat lukken, omdat KRC Genk in vorige transferperiodes enkele spelers voor bijzonder veel geld kon verkopen. 'Nu kunnen we echt het been stijf houden als er grote bedragen geboden worden. We geloven in de huidige kern en denken dat die gericht versterkt moet worden. Als dat lukt, kunnen we de top drie ambiëren. Daarnaast willen we meer stabiliteit krijgen in onze sportieve resultaten door proactiever te investeren. Als de centen er niet zijn, moet je wachten om te investeren. Nu kunnen we het anders aanpakken, al zal dat misschien nog niet deze zomermercato blijken.'Houben gaf al een tijdje aan dat hij de scepter wilde doorgeven, omdat de combinatie met zijn privé- en professioneel leven hem te zwaar begon te vallen. Houben was acht jaar voorzitter. In die tijd pakte KRC Genk een derde titel en twee bekers. Daarnaast overwinterde de Limburgse club drie keer in de Europa League. Maar de laatste drie seizoenen belandde KRC Genk ook twee keer in play-off 2 en was er de diepe identiteitscrisis van de club die leidde tot het vertrek van algemeen directeur Dirk Degraen. De band met de fans stond in die periode zwaar onder druk. Houben, die toen al eens overwoog zijn functie neer te leggen, kon het schip toch weer vlot trekken. Hij blijft aan de slag in de raad van bestuur van KRC Genk.