Dat de Buffalo's afscheid zouden nemen van Patrick Turcq (58), die in april 2016 overkwam van KV Kortrijk, toen voor vijf jaar tekende maar begin dit jaar als teammanager overnam van Freddy Delcourt, wekte begin deze week weinig verbazing in de Ghelamco Arena. Want sinds de herdefiniëring van zijn functie liep de West-Vlaming er niet bepaald gelukkig bij. Dat clubicoon Gunther Schepens (45) zijn rol overneemt en vanaf nu de titel van teammanager draagt, hoeft volgens Ivan De Witte niet te betekenen dat er bij AA Gent een omwenteling plaatsvindt. 'Bestempel het maar gewoon als e...

Dat de Buffalo's afscheid zouden nemen van Patrick Turcq (58), die in april 2016 overkwam van KV Kortrijk, toen voor vijf jaar tekende maar begin dit jaar als teammanager overnam van Freddy Delcourt, wekte begin deze week weinig verbazing in de Ghelamco Arena. Want sinds de herdefiniëring van zijn functie liep de West-Vlaming er niet bepaald gelukkig bij. Dat clubicoon Gunther Schepens (45) zijn rol overneemt en vanaf nu de titel van teammanager draagt, hoeft volgens Ivan De Witte niet te betekenen dat er bij AA Gent een omwenteling plaatsvindt. 'Bestempel het maar gewoon als een evolutie die elke profclub ondergaat', beweert de voorzitter. 'Gunther zal zich bezighouden met alles rond de ploeg. Maar ook bij de eindbeoordeling in de scouting blijft Gunther nog betrokken.' Volgens algemeen manager Michel Louwagie gebeurde het vertrek van Samuel Gigot (24) naar Spartak Moskou (tot 2022 voor circa 8 miljoen euro) iets vroeger dan gepland. De Witte nuanceert dit. 'Zoals bij elke Belgische club komen er momenten dat je een speler moet laten gaan. Omdat de speler een voorstel krijgt dat hij bijna niet kan weigeren en ook wij als club er goed bij varen. Dan moet je het gezond verstand laten zegevieren. Maar ik ben hoopvol gestemd. AA Gent zal zich aan de top van het klassement blijven bewegen.' Stefan Mitrovic (28) verkast dan weer voor 2,6 miljoen euro naar RC Strasbourg, dat de dertienvoudige international een vierjarig contract gaf met een wedde van 70.000 euro per maand. Via makelaar Dusan Potic kregen zij de voorkeur op Reims. Een gebaar van de Gentse clubleiding, nadat door een probleem aan de rechterenkel tijdens de winterstop een lucratieve transfer naar AS Saint-Etienne in het water viel. Op 15 maart werd Mitrovic geopereerd, waardoor hij het WK straks mist. 'We hadden de afspraak gemaakt dat we zijn loopbaan niet zouden blokkeren', aldus De Witte. 'Deze transfers geven ons zuurstof. AA Gent is nog altijd financieel een gezonde club, die op de markt interessante zaken kan doen, zelfs zonder die uitgaande transfers.' Met de Oekraïener Ihor Plastun (27, PFK Loedogorets Razgrad) werd alvast een vervanger gehaald, want defensief stond AA Gent eind vorig seizoen bijzonder sterk met het centrale duo Gigot- Dylan Bronn en doelman LovreKalinic. 'Een speler die we al langer volgen en die we in januari ook al probeerden te halen', gaat De Witte verder. 'Toen was dat onmogelijk. Het gaat om een heel trouwe speler, bijzonder sterk en krachtig, die ze nu lieten gaan uit erkentelijkheid. Plastun moet voor stabiliteit zorgen en heeft ook al heel wat ervaring in Europa. Hij moet het nieuwe slot op de deur zijn.' Plastun kwam er volgens de voorzitter via de scoutingcel. En niet via Roger Henrotay, die 'wel zijn eindadvies gaf. Hij zal als adviseur iets frequenter worden geraadpleegd in de eindbeoordelingsfase van een transfer. Maar hij heeft duidelijk geen functie binnen de structuur.'