S/VM: In januari hadden jullie al eens een voorakkoord met de Chinese investeerder Jiang Lizhang. Dat werd begin mei ontbonden. Hoe groot is de kans dat deze deal met de Thaise King Power Group nog afspringt?
...

S/VM: In januari hadden jullie al eens een voorakkoord met de Chinese investeerder Jiang Lizhang. Dat werd begin mei ontbonden. Hoe groot is de kans dat deze deal met de Thaise King Power Group nog afspringt?Chris Vandebroeck: 'Er werd nu een memorandum of understanding getekend: veel concreter qua timing. Het is de bedoeling dat de definitieve overeenkomst begin juni ondertekend wordt. Het grote verschil is dat wij deze keer ook gewacht hebben tot we formeel het akkoord hadden van het schepencollege van de stad Leuven vooraleer die MoU te tekenen. De stad heeft garanties gekregen dat zij al hun leningen terugbetaald krijgen. Daarbovenop komt het feit dat het verhaal Leicester City veel meer vertrouwen schept dan het Chinese. Door wat ze bij Leicester City neergezet hebben - zowel sportief succes als het behoud van de eigenheid van de club - valt dit veel makkelijker te verkopen aan de achterban en sponsors.'S/VM: Open VLD en N-VA trekken in de tegenaanval en dienden protest in bij de provinciegouverneur. Dit verhaal is nog niet ten einde?'Dat is politiek, daar staan wij als club buiten. Het valt mij op dat ik al dit gedoe rond een buitenlandse overname niet heb gehoord in Kortrijk, Roeselare en Brugge. Het zijn volgend jaar gemeenteraadsverkiezingen, ongetwijfeld heeft dat een invloed. Ik zeg niet dat wij geen fouten hebben gemaakt, maar daar moet je uit leren. Negatievelingen zal je altijd hebben. Je kunt ze enkel het zwijgen opleggen met resultaten. Als we straks weer in 1A spelen, staat iedereen hier recht op de bank, daar ben ik van overtuigd.'S/VM: Wat maakt het Thaise bod zoveel interessanter dan dat van de Vlaamse investeerdersgroep OHL Op Dreef?'De Vlaamse investeerders beweren dat ze geen eerlijke kans kregen, maar ik denk niet dat het zo moeilijk is om binnen 48 uren te antwoorden op bijkomende vragen als je al een voorstel hebt uitgewerkt waarin je zelf aanstuurde op een snelle afhandeling. Als je dan ook nog de media gaat bespelen, wordt het moeilijk. Bovendien bleek het bod van King Power beter. Met een duidelijk engagement om op korte termijn een aanzienlijke som over te schrijven, terwijl in het andere geval het ging over een belofte om via commerciële werking en evenementen aan een bepaald budget - lager dan dat van King Power - te geraken. Dan ligt de keuze toch voor de hand? Zeker omdat we de garantie krijgen dat onze jeugdwerking, onze sociale werking en de uitbating van het stadion in Leuvense handen blijven. De vzw en cvba-so worden niet overgenomen door King Power.'S/VM: Het heeft niets te maken met lijfbehoud? Bij overname door de Vlaamse investeerders zouden jij en CEO Paul Van Der Schueren wellicht moeilijk kunnen aanblijven.'Ik ken dat verhaal, maar met de mensen van King Power is er op geen enkel moment over postjes gepraat. Ik wil er toch ook op wijzen dat wij een raad van bestuur hebben - met daarin drie externe bestuurders - en een algemene vergadering van dertien mensen. Die hebben unaniem het Thaise voorstel goedgekeurd. Net als de bedrijfsrevisor die door de stad Leuven aangesteld werd. Het zijn de mensen van King Power die zullen beslissen over de invulling van het organigram, maar ze hebben duidelijk gemaakt dat ze geen tabula rasa willen. Zo is het ook de bedoeling dat onze trainer Dennis van Wijk en TD Wim De Corte het sportieve beleid voeren.'S/VM: Wat met de vrees dat OHL een doorgeefluik wordt voor Leicester City?'Dit is geen overname door Leicester City. Dat is de reden waarom we in november vorig jaar niet met AS Monaco in zee zijn gegaan: we hadden het gevoel dat zij vooral op zoek waren naar een club waar ze spelers konden laten rijpen. Ik sluit niet uit dat er een of meerdere spelers van Leicester naar OHL komen. Als die een meerwaarde betekenen, zie ik geen bezwaar. Ik sluit ook niet uit dat er af en toe een Thais talent komt genieten van onze hoog aangeschreven jeugdopleiding. Maar er zullen hier niet elke maand tien testers aanspoelen, dat garandeer ik. De Thai zien mogelijkheden in Leuven - de centrale ligging in België, een stadion met Europese licentie, prachtige trainingsfaciliteiten, sociale werking, de jeugdwerking -, daar gaat het om, en niet om het gerucht dat ons het water aan de lippen stond, want dat klopt niet. Wel is het zo dat wij met ons huidige sportieve budget niet meer concurrentieel waren met de andere ploegen uit 1B.'