Het was een beeld dat de Spaanse media haalde nadat FC Sevilla verrassend Manchester United uitgeschakeld had in de achtste finales van de Champions League: trainer Vincenzo Montella, voorzitter José Castro en technisch directeur Oscar Arias genoten alle drie na met een glaasje champagne in de hand. De ontnuchtering kwam echter al snel, toen Sevilla het weekend erop onderuit ging op het veld van Leganés (2-1).
...

Het was een beeld dat de Spaanse media haalde nadat FC Sevilla verrassend Manchester United uitgeschakeld had in de achtste finales van de Champions League: trainer Vincenzo Montella, voorzitter José Castro en technisch directeur Oscar Arias genoten alle drie na met een glaasje champagne in de hand. De ontnuchtering kwam echter al snel, toen Sevilla het weekend erop onderuit ging op het veld van Leganés (2-1). Sinds Montella eind december het roer overnam van de door prostaatkanker getroffen Eduardo Berrizo, presteren de rood-witten zeer wisselvallig. In de Copa del Rey (5 overwinningen, 1 gelijkspel) en de Champions League (1 overwinning, 1 gelijkspel) legde de 43-jarige Italiaan een bijna vlekkeloos parcours af, maar in La Liga is het een ander verhaal. Van de twaalf competitiewedstrijden onder Montella gingen er liefst zes verloren. Daardoor is Sevilla weggezakt naar de zesde plaats in de rangschikking. Die geeft nog steeds recht op Europees voetbal, maar FC Girona en... aartsvijand Real Betis volgen op slechts twee punten. Sinds 2004/05 is FC Sevilla, op het seizoen 2011/12 na, onafgebroken aanwezig geweest op het Europese toneel en won het vijf Europese bekers. De kortste weg naar Europa is natuurlijk de Copa del Rey, maar daar treft het in de finale op 21 april Lionel Messi en co. Neen, Montella moet zijn team dringend beter laten presteren in de competitie, te beginnen nu zaterdag met de thuiswedstrijd tegen FC Barcelona. Het probleem is dat de Italiaan meestal kiest voor dezelfde basiself, waardoor er wat vermoeidheid in de rangen is geslopen en de bankzitters, die amper kansen krijgen, uit vorm raken. Zo vraagt men zich af waarom Sandro Ramírez (de spits die afgelopen winter van Everton gehuurd werd), Roque Mesa (een middenvelder gehuurd van Swansea) en Nolito niet meer speelkansen krijgen. Voorin kiest Montella steevast voor het duo Luis Muriel en Wissam Ben Yedder. Dankzij hun goede prestaties bij Sevilla zijn beide spelers nu international, respectievelijk bij Colombia en Frankrijk. Op het middenveld zwaait de Argentijn Ever Banega de plak, maar hij is geschorst voor de CL-kwartfinale tegen Bayern München volgende week dinsdag. Zal Montella dan nog enkele andere sleutelspelers rust gunnen met het oog op de competitie? Dat is voorlopig koffiedik kijken. Bovendien heeft de Italiaanse trainer, die in het begin van dit seizoen met een onvoldoende doorgestuurd werd bij AC Milan, ook nog wat anders aan zijn hoofd. Hij zou namelijk in de running zijn om bondscoach van de Squadra Azzurra te worden. Bij de RAI reageerde hij onlangs als volgt: 'Voor gelijk welke trainer is het een droom om bondscoach te worden van zijn nationale ploeg. Ik weet niet wat er zou gebeuren als ik het aanbod krijg.' Maar hij voegde er meteen aan toe: 'Ik heb nog een jaar te gaan bij FC Sevilla en ik voel me er gelukkig.' De vraag is of ze bij Sevilla even gelukkig met hem blijven als hij hen geen Europees voetbal bezorgt voor volgend seizoen.