Kris Peeters is sportarts, clubdokter van Lokeren en erkend als keuringsarts door de commissie Medisch Verantwoord Sporten. Ook hij benadrukt de waarde als mens van Gregory Mertens.

'Helaas is hij door dit verschrikkelijke gebeuren niet zo lang bij ons geweest', zegt Peeters. 'Op menselijk vlak is het een heel groot verlies. Van het medische aspect leer ik als arts dat je heel veel kunt onderzoeken, maar helaas niet alles kunt voorkomen. Op sportcongressen gaat het vaak over sudden cardiac death. Dan zie je die beelden en denk je: hopelijk overkomt ons dat nooit. Nu het ons toch is overkomen, staat ook als arts je wereld stil. Dan stel je jezelf in vraag: deden we alles wat mogelijk was?'

Extra getest

De spelers van Lokeren werden dit seizoen in het vooruitzicht van de Europese campagne nog eens extra onderzocht en getest, maar zoals telkens voorheen doorstond ook Mertens de hartscreening probleemloos. Volgens Hans Van Brabandt, cardioloog bij het Federaal Kenniscentrum voor Gezondheidszorg, zijn de huidige opsporingstechnieken ontoereikend en blijft zo naar schatting een kwart van de problemen onder de radar. Niet elk bloedvat kan in beeld gebracht worden om bijvoorbeeld kwetsbaarder bindweefsel te detecteren zoals dat bijvoorbeeld bij een aangeboren aneurysma het geval is.

'Neen, maar het grote probleem met de klassieke apparatuur zoals echocardiografie en inspanningstesten is ook altijd dat het om een momentopname gaat', zegt Peeters. 'Zoals de voorzitter van de wielerbond opmerkte, kan een verkoudheid al voor verandering zorgen als het virus zich op de hartspier vastzet.'

'De belangrijkste les vind ik dat we de spelers daarover nog beter kunnen informeren en dat we ook nog meer kunnen monitoren om te kijken of er geen veranderingen zijn opgetreden. Ik begrijp de twijfels bij onze spelers nu. Er is in Genk heel snel gehandeld door de clubarts die op de bank zat, met hartmassages en elektroshocks, en daarna door de mensen van de MUG. Maar toch zijn er spelers die mij vragen: waarom stond er op die wedstrijd geen ambulance klaar, zoals tijdens onze wedstrijden in de Europa League? Moet dat voortaan voor élke wedstrijd verplicht worden? En alleen in het voetbal?'

Na afloop van de partij tegen Westerlo was de verslagenheid groot bij Lokeren., BELGAIMAGE
Na afloop van de partij tegen Westerlo was de verslagenheid groot bij Lokeren. © BELGAIMAGE
Kris Peeters is sportarts, clubdokter van Lokeren en erkend als keuringsarts door de commissie Medisch Verantwoord Sporten. Ook hij benadrukt de waarde als mens van Gregory Mertens. 'Helaas is hij door dit verschrikkelijke gebeuren niet zo lang bij ons geweest', zegt Peeters. 'Op menselijk vlak is het een heel groot verlies. Van het medische aspect leer ik als arts dat je heel veel kunt onderzoeken, maar helaas niet alles kunt voorkomen. Op sportcongressen gaat het vaak over sudden cardiac death. Dan zie je die beelden en denk je: hopelijk overkomt ons dat nooit. Nu het ons toch is overkomen, staat ook als arts je wereld stil. Dan stel je jezelf in vraag: deden we alles wat mogelijk was?'De spelers van Lokeren werden dit seizoen in het vooruitzicht van de Europese campagne nog eens extra onderzocht en getest, maar zoals telkens voorheen doorstond ook Mertens de hartscreening probleemloos. Volgens Hans Van Brabandt, cardioloog bij het Federaal Kenniscentrum voor Gezondheidszorg, zijn de huidige opsporingstechnieken ontoereikend en blijft zo naar schatting een kwart van de problemen onder de radar. Niet elk bloedvat kan in beeld gebracht worden om bijvoorbeeld kwetsbaarder bindweefsel te detecteren zoals dat bijvoorbeeld bij een aangeboren aneurysma het geval is. 'Neen, maar het grote probleem met de klassieke apparatuur zoals echocardiografie en inspanningstesten is ook altijd dat het om een momentopname gaat', zegt Peeters. 'Zoals de voorzitter van de wielerbond opmerkte, kan een verkoudheid al voor verandering zorgen als het virus zich op de hartspier vastzet.''De belangrijkste les vind ik dat we de spelers daarover nog beter kunnen informeren en dat we ook nog meer kunnen monitoren om te kijken of er geen veranderingen zijn opgetreden. Ik begrijp de twijfels bij onze spelers nu. Er is in Genk heel snel gehandeld door de clubarts die op de bank zat, met hartmassages en elektroshocks, en daarna door de mensen van de MUG. Maar toch zijn er spelers die mij vragen: waarom stond er op die wedstrijd geen ambulance klaar, zoals tijdens onze wedstrijden in de Europa League? Moet dat voortaan voor élke wedstrijd verplicht worden? En alleen in het voetbal?'