Het duel tussen Club Brugge en Standard eindigde op 4-4, een dolle match. Illustratief voor de ontwikkeling in deze PO1, die stroef begon, maar de voorbije speeldagen spektakel biedt. Hoe verklaar je die evolutie?

Jacques Sys: 'Ik zal altijd een tegenstander van zo een play-offsysteem blijven, maar je kunt niet ontkennen dat het niveau van deze editie gestegen is in de voorbije speeldagen. Ik vind het een goeie PO1. Dat de wedstrijd tussen Club en Standard een spektakelstuk zou worden, viel te voorspellen. Standard is dé ploeg van het moment, met Carcela en Edmilson hebben ze twee spelers die altijd het verschil kunnen maken. Terwijl Club Brugge na de 6-0 tegen Charleroi opnieuw een boost heeft gekregen. Verschillende sleutelspelers van Club halen weer niveau, zoals Ruud Vormer, héél belangrijk voor de ploeg. En ja, dan krijg je zulke wedstrijden waarin twee ploegen vol gaan voor de zege. Enige kanttekening: er werd veel beter aangevallen dan verdedigd.

Plots wordt Ricardo Sá Pinto zelfs geroemd en zegt men openlijk dat hij zeker moet aanblijven als coach van Standard

'Ik vind het wel knap hoe Standard reageert na die gewonnen bekerfinale. Iedereen dacht: niets moet nog, wat zal dat geven in PO1? Maar je moet vaststellen dat ze met een ongelooflijke gretigheid voetballen. In zoverre dat zelfs Ricardo Sá Pinto plots geroemd wordt en men openlijk zegt dat hij zeker moet aanblijven als coach van Standard. Terwijl de club eigenlijk met Michel Preud'homme bezig is. Toch een rare situatie.

'Club Brugge lijkt me definitief gelanceerd richting titel. Je zou kunnen uitgaan van een horrorscenario waarbij ze verliezen van Genk en dan van Anderlecht, dan komt alles weer bij elkaar. Maar in zo een scenario geloof ik toch niet. Diaby, Nakamba, Vormer... die staan er, dat zal niet zomaar weer verdwijnen.'

De plek om de tweede plaats lijkt het spannendst te gaan worden. Met halfweg de play-offs vijf ploegen binnen de vier punten van elkaar. Wie heeft volgens jou de beste papieren om dat voorrondeticket voor de Champions League te bemachtigen?

Jacques Sys: 'Eerst en vooral: de voorbije jaren is gebleken dat die voorrondes van de Champions League absoluut geen cadeau zijn voor onze Belgische ploegen. Dit gezegd zijnde: ik verbaas mij over Anderlecht. Tegen Club Brugge toonden ze toch bij vlagen goed voetbal, volgens de aloude leuze "als het moet, staan ze er wel". Maar dan tegen Standard en Genk hebben ze het weer moeilijk.

'Toch geloof ik dat zij en Standard voor die tweede plaats zullen strijden. Een tweede plek zou een pleister op de wonde zijn na een teleurstellend seizoen voor paars-wit. Wat me van Anderlecht ook tegenvalt, is het zoeken van excuses door Marc Coucke. Die in een tweet verwijst naar de fouten die door het oude management zijn gemaakt tijdens de wintermercato. Flauw om daar nu nog mee af te komen. Bewijs eerst maar eens komende zomer dat je het beter kan doen. Bovendien vind ik het al te makkelijk om zo op Herman Van Holsbeeck te blijven schieten. Het past ook niet bij de stijl van het huis. Coucke moet zich beter beheersen.

Philippe Clement is voor mij sowieso de trainer van het seizoen

'Charleroi acht ik uitgeteld voor die tweede plaats. Hetzelfde voor Gent, die toch teleurstellen. Genk doet mee, maar hinkt wat verder achterop, te veel om nog goed te maken op Standard en Anderlecht, denk ik. Maar Philippe Clement is voor mij sowieso de trainer van het seizoen. Hoe hij die ploeg naar zijn hand zette en hoe hij alle twijfels bij het begin van zijn avontuur als T1 wist te weg te vegen. Als assistent bij Club Brugge heette het dat Clement te grijs was, te kleurloos in zijn communicatie, maar als T1 bewijst hij nu zeer duidelijk en helder zijn boodschap te kunnen overbrengen. Zijn komst naar Genk heeft daar voor een meerwaarde gezorgd.'

Bob Jungels wint Luik-Bastenaken-Luik. Eerder ook al Julian Alaphilippe. Philippe Gilbert en Alejandro Valverde konden zich niet tonen in de Ardeense klassiekers. Voltrekt de wissel van de wacht zich?

Jacques Sys: 'Over Jungels moeten we nog wat voorzichtig blijven, hij moet nog bevestigen. Maar een talent is hij zeker. Hij profiteert ook van de sterkte van die ploeg bij Quick-Step. Ze kunnen op hun tactisch schaakbord verscheidene pionnen naar voor schuiven. Zowel de Waalse Pijl als L-B-L zetten ze naar hun hand, het bewijst hun sterkte in de breedte. Maar de generatiewissel voltrekt zich stilaan. Vooral Julian Alaphilippe heeft het voorbije jaar grote stappen vooruit gezet. Hij is regelmatiger geworden.

Quick-Step beschikt over renners die afhankelijk van de koersomstandigheden zelf de juiste beslissingen nemen

'Voor mij is dat toch de opmerkelijkste vaststelling na dit wielervoorjaar: iedereen vroeg zich af wat er met Quick-Step zou gebeuren na het afscheid van Tom Boonen, maar ze stevenen nu af op een recordaantal overwinningen. Ze beschikken over renners die afhankelijk van de koersomstandigheden zelf de juiste beslissingen nemen. Daarin blijkt Patrick Lefevere toch een vakman: hij kan een ploeg maken. Ze spelen Marcel Kittel kwijt, Boonen stopt. Iedereen dacht dat ze aan kwaliteit inboetten, maar niets blijkt minder waar.

'Die andere Belgische formatie, Lotto-Soudal, deed het ook niet slecht, met onder andere winst voor Tiesj Benoot in de Strade Bianchi en Tim Wellens in de Brabantse Pijl, twee mooie koersen, maar die prestaties worden toch overschaduwd door het succes van Quick-Step. Ik denk dat ze bij Lotto niet ontgoocheld zijn over hun voorjaar. Voor mij zijn de ontgoochelingen toch wel Philippe Gilbert -ondanks zijn ereplaatsen- en Greg Van Avermaet. Alejandro Valverde niet, hij won nog enkele kleine rittenkoersen, op je 38ste blijft dat hoe dan ook straf.

Het duel tussen Club Brugge en Standard eindigde op 4-4, een dolle match. Illustratief voor de ontwikkeling in deze PO1, die stroef begon, maar de voorbije speeldagen spektakel biedt. Hoe verklaar je die evolutie?Jacques Sys: 'Ik zal altijd een tegenstander van zo een play-offsysteem blijven, maar je kunt niet ontkennen dat het niveau van deze editie gestegen is in de voorbije speeldagen. Ik vind het een goeie PO1. Dat de wedstrijd tussen Club en Standard een spektakelstuk zou worden, viel te voorspellen. Standard is dé ploeg van het moment, met Carcela en Edmilson hebben ze twee spelers die altijd het verschil kunnen maken. Terwijl Club Brugge na de 6-0 tegen Charleroi opnieuw een boost heeft gekregen. Verschillende sleutelspelers van Club halen weer niveau, zoals Ruud Vormer, héél belangrijk voor de ploeg. En ja, dan krijg je zulke wedstrijden waarin twee ploegen vol gaan voor de zege. Enige kanttekening: er werd veel beter aangevallen dan verdedigd. 'Ik vind het wel knap hoe Standard reageert na die gewonnen bekerfinale. Iedereen dacht: niets moet nog, wat zal dat geven in PO1? Maar je moet vaststellen dat ze met een ongelooflijke gretigheid voetballen. In zoverre dat zelfs Ricardo Sá Pinto plots geroemd wordt en men openlijk zegt dat hij zeker moet aanblijven als coach van Standard. Terwijl de club eigenlijk met Michel Preud'homme bezig is. Toch een rare situatie.'Club Brugge lijkt me definitief gelanceerd richting titel. Je zou kunnen uitgaan van een horrorscenario waarbij ze verliezen van Genk en dan van Anderlecht, dan komt alles weer bij elkaar. Maar in zo een scenario geloof ik toch niet. Diaby, Nakamba, Vormer... die staan er, dat zal niet zomaar weer verdwijnen.'De plek om de tweede plaats lijkt het spannendst te gaan worden. Met halfweg de play-offs vijf ploegen binnen de vier punten van elkaar. Wie heeft volgens jou de beste papieren om dat voorrondeticket voor de Champions League te bemachtigen?Jacques Sys: 'Eerst en vooral: de voorbije jaren is gebleken dat die voorrondes van de Champions League absoluut geen cadeau zijn voor onze Belgische ploegen. Dit gezegd zijnde: ik verbaas mij over Anderlecht. Tegen Club Brugge toonden ze toch bij vlagen goed voetbal, volgens de aloude leuze "als het moet, staan ze er wel". Maar dan tegen Standard en Genk hebben ze het weer moeilijk. 'Toch geloof ik dat zij en Standard voor die tweede plaats zullen strijden. Een tweede plek zou een pleister op de wonde zijn na een teleurstellend seizoen voor paars-wit. Wat me van Anderlecht ook tegenvalt, is het zoeken van excuses door Marc Coucke. Die in een tweet verwijst naar de fouten die door het oude management zijn gemaakt tijdens de wintermercato. Flauw om daar nu nog mee af te komen. Bewijs eerst maar eens komende zomer dat je het beter kan doen. Bovendien vind ik het al te makkelijk om zo op Herman Van Holsbeeck te blijven schieten. Het past ook niet bij de stijl van het huis. Coucke moet zich beter beheersen.'Charleroi acht ik uitgeteld voor die tweede plaats. Hetzelfde voor Gent, die toch teleurstellen. Genk doet mee, maar hinkt wat verder achterop, te veel om nog goed te maken op Standard en Anderlecht, denk ik. Maar Philippe Clement is voor mij sowieso de trainer van het seizoen. Hoe hij die ploeg naar zijn hand zette en hoe hij alle twijfels bij het begin van zijn avontuur als T1 wist te weg te vegen. Als assistent bij Club Brugge heette het dat Clement te grijs was, te kleurloos in zijn communicatie, maar als T1 bewijst hij nu zeer duidelijk en helder zijn boodschap te kunnen overbrengen. Zijn komst naar Genk heeft daar voor een meerwaarde gezorgd.'Bob Jungels wint Luik-Bastenaken-Luik. Eerder ook al Julian Alaphilippe. Philippe Gilbert en Alejandro Valverde konden zich niet tonen in de Ardeense klassiekers. Voltrekt de wissel van de wacht zich?Jacques Sys: 'Over Jungels moeten we nog wat voorzichtig blijven, hij moet nog bevestigen. Maar een talent is hij zeker. Hij profiteert ook van de sterkte van die ploeg bij Quick-Step. Ze kunnen op hun tactisch schaakbord verscheidene pionnen naar voor schuiven. Zowel de Waalse Pijl als L-B-L zetten ze naar hun hand, het bewijst hun sterkte in de breedte. Maar de generatiewissel voltrekt zich stilaan. Vooral Julian Alaphilippe heeft het voorbije jaar grote stappen vooruit gezet. Hij is regelmatiger geworden.'Voor mij is dat toch de opmerkelijkste vaststelling na dit wielervoorjaar: iedereen vroeg zich af wat er met Quick-Step zou gebeuren na het afscheid van Tom Boonen, maar ze stevenen nu af op een recordaantal overwinningen. Ze beschikken over renners die afhankelijk van de koersomstandigheden zelf de juiste beslissingen nemen. Daarin blijkt Patrick Lefevere toch een vakman: hij kan een ploeg maken. Ze spelen Marcel Kittel kwijt, Boonen stopt. Iedereen dacht dat ze aan kwaliteit inboetten, maar niets blijkt minder waar.'Die andere Belgische formatie, Lotto-Soudal, deed het ook niet slecht, met onder andere winst voor Tiesj Benoot in de Strade Bianchi en Tim Wellens in de Brabantse Pijl, twee mooie koersen, maar die prestaties worden toch overschaduwd door het succes van Quick-Step. Ik denk dat ze bij Lotto niet ontgoocheld zijn over hun voorjaar. Voor mij zijn de ontgoochelingen toch wel Philippe Gilbert -ondanks zijn ereplaatsen- en Greg Van Avermaet. Alejandro Valverde niet, hij won nog enkele kleine rittenkoersen, op je 38ste blijft dat hoe dan ook straf.