Terwijl u en ik al denken aan vakantie, gaan de voetballers nog even door. In de kerstperiode staan twee speeldagen in 1A op de kalender. Anderlecht en Waasland-Beveren sluiten op 27 december het kalenderjaar af, het nieuwe wordt geopend op vrijdag 18 januari, met een Limburgs duel tussen STVV en KRC Genk.

Drie weken vakantie, daar moeten de profs evenwel niet van dromen. De meesten krijgen een kleine week, hooguit een dag of tien. Daarna trekken ze op stage. Twee clubs (Eupen en Club Brugge) zoeken de zon op in Qatar, KV Kortrijk gaat naar het Nederlandse Mierlo, maar 13 van de 16 uit 1A doen dat in Spanje en trainen allemaal binnen een straal van grofweg 250 km. Turkije is niet langer gegeerd. Danny De Maesschalck, sportief manager van Waasland-Beveren: 'Het klimaat is er minder stabiel, met wind en regen. In Spanje zijn de accommodaties ook iets beter.'

Guy Dejaeghere organiseert al jaren dit soort van winterstages. Dejaeghere: 'Een bijkomend voordeel van Spanje is dat clubs veel minder organisatorische problemen hebben in verband met visa, omdat je binnen de Europese Unie blijft. Daarnaast is het weer inderdaad een bepalende factor, én ook het feit dat iedereen over zijn eigen speelveld beschikt. Voor veel trainers is dat het belangrijkste. Wij zorgen er ook voor dat ze allemaal hun eigen hotel hebben, al kan het door de drukte dat er hier en daar een paar dagen overlappen.'

Ook Beerschot Wilrijk, Virton en OHL overwinteren in Spanje, zij het iets vroeger omdat in 1B al op 11 januari wordt hervat. Dejaeghere: 'Er is voldoende plaats, al wordt het ook in Spanje erg druk en moet je er steeds vroeger bij zijn. Voor de Aziatische ploegen is het ook winterstop, en er zijn ook teams uit Nederland, Scandinavië, Duitsland, Schotland, ...'

Hotel, vlucht (Dejaeghere werkt samen met TUI) en oefenveld is een, het grootste puzzelwerk zijn de oefenmatchen. Dejaeghere: 'Sommige ploegen willen geen oefenwedstrijd, Beerschot onder meer, andere een of twee. Antwerp vroeg er zelfs vijf, waarvan er al drie vastliggen.' Gezien de internationale aanwezigheid moeten de Belgen niet noodzakelijk tegen landgenoten oefenen. Dejaeghere: 'Soms hangen die wedstrijden ook af van persoonlijke vriendschappen tussen trainers. Stuttgart en Augsburg zitten in een degradatiestrijd, maar oefenen toch tegen elkaar.'

Terwijl u en ik al denken aan vakantie, gaan de voetballers nog even door. In de kerstperiode staan twee speeldagen in 1A op de kalender. Anderlecht en Waasland-Beveren sluiten op 27 december het kalenderjaar af, het nieuwe wordt geopend op vrijdag 18 januari, met een Limburgs duel tussen STVV en KRC Genk. Drie weken vakantie, daar moeten de profs evenwel niet van dromen. De meesten krijgen een kleine week, hooguit een dag of tien. Daarna trekken ze op stage. Twee clubs (Eupen en Club Brugge) zoeken de zon op in Qatar, KV Kortrijk gaat naar het Nederlandse Mierlo, maar 13 van de 16 uit 1A doen dat in Spanje en trainen allemaal binnen een straal van grofweg 250 km. Turkije is niet langer gegeerd. Danny De Maesschalck, sportief manager van Waasland-Beveren: 'Het klimaat is er minder stabiel, met wind en regen. In Spanje zijn de accommodaties ook iets beter.' Guy Dejaeghere organiseert al jaren dit soort van winterstages. Dejaeghere: 'Een bijkomend voordeel van Spanje is dat clubs veel minder organisatorische problemen hebben in verband met visa, omdat je binnen de Europese Unie blijft. Daarnaast is het weer inderdaad een bepalende factor, én ook het feit dat iedereen over zijn eigen speelveld beschikt. Voor veel trainers is dat het belangrijkste. Wij zorgen er ook voor dat ze allemaal hun eigen hotel hebben, al kan het door de drukte dat er hier en daar een paar dagen overlappen.' Ook Beerschot Wilrijk, Virton en OHL overwinteren in Spanje, zij het iets vroeger omdat in 1B al op 11 januari wordt hervat. Dejaeghere: 'Er is voldoende plaats, al wordt het ook in Spanje erg druk en moet je er steeds vroeger bij zijn. Voor de Aziatische ploegen is het ook winterstop, en er zijn ook teams uit Nederland, Scandinavië, Duitsland, Schotland, ...' Hotel, vlucht (Dejaeghere werkt samen met TUI) en oefenveld is een, het grootste puzzelwerk zijn de oefenmatchen. Dejaeghere: 'Sommige ploegen willen geen oefenwedstrijd, Beerschot onder meer, andere een of twee. Antwerp vroeg er zelfs vijf, waarvan er al drie vastliggen.' Gezien de internationale aanwezigheid moeten de Belgen niet noodzakelijk tegen landgenoten oefenen. Dejaeghere: 'Soms hangen die wedstrijden ook af van persoonlijke vriendschappen tussen trainers. Stuttgart en Augsburg zitten in een degradatiestrijd, maar oefenen toch tegen elkaar.'