1. Waar moet je de komende maanden het meest voor opletten? Waar schuilt het gevaar voor Genk?
...

1. Waar moet je de komende maanden het meest voor opletten? Waar schuilt het gevaar voor Genk?Philippe Clement: 'Dat we het drukste programma hebben van alle eersteklassers, terwijl we ook het laatst herbegonnen zijn omdat we het langst doorgegaan zijn. Dat vergt wat puzzelwerk om iedereen klaar te krijgen voor al die matchen die elkaar zeer snel gaan opvolgen. Als we de drie Europese voorrondes doorspartelen, zitten we met twaalf matchen in zes weken. Mijn plan is om een rotatiesysteem klaar te krijgen waarin iedereen aan bod komt, want geen enkele speler kan twaalf matchen in zes weken aan. Iedereen gaat bij de start klaar moeten zijn, daar ben ik hoopvol voor. In plaats van vermoeidheid voel ik vooral veel honger bij al mijn spelers.' 2. Ben je tevreden met je kern, waarin na de komst van Zinho Gano liefst vier spitsen zitten? Of vrees je dat straks een paar van je kroonjuwelen voor veel geld verkocht worden?'Ik heb daar geen controle over, al zou ik liever hebben dat de zomermercato stopt als de competitie begint. We hebben doorgenomen wie we absoluut willen houden, maar als er een fenomenaal bod komt op iemand, ga ik dat niet kunnen tegenhouden. Over de spelers die er nu zijn, ben ik tevreden, op voorwaarde dat de centrale verdediger die we graag willen in plaats van de vertrokken Omar Colley ( naar Sampdoria, nvdr) er komt. Op de flanken heb ik het gevoel dat aan het gebrek aan snelheid verholpen is. We hebben daar nu een goeie bezetting, met Joseph Paintsil die zowel links als rechts kan uitgespeeld worden, en Edon Zhegrova en Benson Manuel die gretig zijn en zich willen tonen. Dat ik met vier spitsen start, klopt niet, want Marcus Ingvartsen zal nog een tijdje uit zijn, dus zal ik die andere drie wel nodig hebben de komende weken.'3. Jullie blijven een ploeg die in een spagaat staat: Genk wil meedraaien aan de top én tegelijk jonge spelers kansen geven. Lukt dat tweede straks?'Mij gaat het niet om jong of oud, wel om welke kwaliteit een speler brengt in de minuten waarin hij kansen krijgt. De gemiddelde leeftijd in de kern is 22,5 jaar. Dat betekent dat jonge spelers hier kansen krijgen. Mijn uitgangspunt is winnen en zorgen dat spelers na één of twee maanden niet opgebrand zijn. Alle jongens die er klaar voor zijn, zullen in de loop van het seizoen hun momenten krijgen. Het gevaar dat om de hoek dreigt, is het gebrek aan ervaring. Met zoveel jonge spelers gaan er fouten gemaakt worden die we hopelijk niet cash betalen, maar waar spelers uit leren.' 4. Vroeg Europees starten en presteren kan de competitie hypothekeren. Hoe belangrijk is die Europese campagne voor Genk en wat zijn jullie ambities dit jaar in het algemeen?'In de competitie is het belangrijk om play-off 1 te halen. Eens je daar in zit, is alles mogelijk. Dat is afgelopen seizoen gebleken. In de beker willen we de kater van de verloren bekerfinale uitwissen. Iedereen kijkt uit naar dat Europees verhaal en wil ook die groepsfase halen. Europees zullen we de eerste twee voorrondes beschermd zijn, in de derde niet. Maar ook tegen een betere tegenstander wil ik zien dat mijn spelers zich geven om het onmogelijke mogelijk te maken. Ik wil geen groep die ver vooruit kijkt en grote ambities op termijn uitzet, maar zich telkens focust op de kortetermijnuitdagingen. Alleen zo kom je het verst, heb ik geleerd.' 5. Leg je de lat na zes maanden hoger of houd je dezelfde normen aan?'Ik leg de lat hoger voor de spelers omdat ze mijn aanpak nu gewend zijn, maar wat dat als gevolg heeft in de stand, kan ik niet inschatten omdat ik niet weet hoe sterk de tegenstanders zijn. Ik probeer ons te wapenen door ook een ander systeem in automatismen te gieten, met twee spitsen, iets waar we vorig seizoen niet de tijd hadden om op te trainen, qua looplijnen. We gaan verschillende systemen beheersen, met kleine aanpassingen in functie van de tegenstander. Ik merk dat die zaken er steeds beter in zitten.'